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新闻分析:海尔开拓美国家电市场

http://www.sina.com.cn 2008年01月23日 10:21  CNET科技资讯网

  CNET科技资讯网 1月23日国际报道 尽管只有少数美国人认识海尔品牌,但未来5年,这一品牌将有机会被更多美国人熟悉。作为世界第四大家电制造商的海尔正在努力扩大自己在全球的影响力,海尔同时还在开拓高端市场。

  自从2000年开始,海尔已经在美国销售空调,冰箱等生活家电。2006年,海尔又开始在美国销售液晶电视。去年11月,海尔开始销售音乐播放器。

  一些分析师认为,海尔可能会在美国销售PC。在中国,海尔是排名第七的PC制造商,去年第三季度,海尔PC销量增长了67%。

  由中国一家洗衣机,手机制造商转变为在美国市场生存的消费电子厂商并不是一条容易的道路,但这并非不可能实现。1999年和2000年,美国人还认为三星是低端的显像管电视的生产商,到2004年,三星开始与索尼在高端个人电子产品市场展开竞争。

  几年之后,LG从幕后走到了时尚展会的前台。联想集团多年来试图走出国内市场,最终,它收购了IBM的PC事业部,开始在国际舞台驰骋。

  IDC一位分析师Bryan Ma说:“海尔在中国具有很好的声誉,但这是一个地方品牌,而跨国品牌往往被视为高端产品。从这一点上来看,海尔有点像联想收购IBM PC部门之前的处境。”

  到目前为止,海尔还在谨慎的遵循前人的步伐小心开拓海外市场。和三星,联想一样,海尔已经找到了体育合作伙伴来营销自己的产品。2006年,海尔成为美国NBA官方合作伙伴。(海尔也曾打算收购一家知名家电企业,但2005年惠而浦收购Maytag让海尔这一希望落空。)

  海尔还在积极将新技术新功能融入自己的产品,而不是单纯注重低成本的优势。

  像Ibiza音乐播放器,具有Wi-Fi芯片,用户可以直接收听RealNetworks音乐服务上的流媒体音乐。这一步将微软甩在了身后,海尔说,Zune音乐播放器仅有Wi-Fi同步功能。

  目前,仅有少数厂家的产品可以直接收听流媒体音乐。此外,海尔高端的液晶电视配备了一个可以转动的底座,一个小小的便民附件。

  海尔很快将在中国推出双模手机,它可以容纳两张SIM手机卡,且具有双待机功能。用户实际拥有了两部手机,从而降低了多卡用户的换机麻烦。

  但海尔战略和前人并不完全相同。三星和LG,在迅速发展之前,都是内存,闪存芯片以及液晶面板等PC,电视关键部件的重要生产商,两家公司将这些部件与工业设计,地毯式的广告轰炸相结合,才得以发展。

  海尔不具备同样的底层产品经验。然而,海尔还是壮大起来了。海尔目前拥有240家子公司,30家设计产品中心。海尔在美国甚至还拥有一家工厂,它位于南加州的卡姆登,已经生产空调7年多了。

  海尔美国公司营销执行副总裁Shariff Kan说:“我们是第一家在美国设厂的中国公司。我们在美国创造工作岗位。”

  海尔还参与了众多中国国家技术标准的制定,同时还生产了一些芯片。海尔还是一家合同制造商。海尔制造的一些手机,电视实际已在美国销售,只不过是挂别人的品牌。

  一般来讲,一家亚洲公司要花多年时间才可能了解西方市场,但海尔已经在美国中高端用户市场取得了一些成功。2000年,在小型冰箱利润下降后,海尔在美国推出了“家庭酒窖”冰箱,从本质上说,这是一款改进后的迷你冰箱,只不过价格更高。

  Kan说:“我们创造了一个产品类别,你可以将它们放在厨房,无需安装。这款产品不是产自中国,而是在美国生产。”

  要想成为一个全球性的品牌,海尔还有很长的路要走。目前,海尔尚未与主要的电器连锁商店进行合作,像Best Buy等。海尔甚至与大型,独立的零售商的合作都不多。相反,在美国,海尔通过PC Universe等网站销售自己的电视。

  进入手机市场对海尔来说也具有挑战性。美国的通讯公司一般只想转售大品牌公司的手机。一旦网络开放,海尔将有机会切入美国手机市场。

  同时,海尔将发展放在了中南美地区。尽管这些国家的网络也不开放,但这里的运营商很喜欢选择新手机品牌。在委内瑞拉,海尔已经在为高端手机进行广告宣传。

  海尔称,在进入委内瑞拉的第一个月,销售商已经售出1万部高端手机。但在危地马拉和墨西哥,海尔针对的是低端市场。

  海尔美国公司商业开发部的主任Richard Hasenfus说:“这些国家的消费者希望获得20美元,25美元价位的手机。拉丁美洲65%的手机市场是低端市场。”

  对海尔来说,更为重要的事情是消除中国公司重制造轻设计的印象。

  当记者提出这一问题时,Kan说:“你确实说到了痛处。”但他说,拭目以待好了。海尔液晶电视的面板产自三星和LG,因此海尔将有机会找到其优势,公司未来将建立更多的合作关系。

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