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评论:化数字鸿沟为数字机遇

http://www.sina.com.cn 2000年11月20日 09:46:48 胡延平

  发展中国家面临着双重的艰巨任务,它们不仅要大力改造其传统产业,而且要努力发展新兴产业。否则,它们就难以实现自身经济的良性发展,也难以应对全球经济发展给它们带来的严峻挑战。

  随着信息技术的发展,以知识为基础的新经济的发展已成为不争的事实,新经济的课题已超越APEC会议传统上所关注的话题。随着网络和信息技术在全球范围内的广泛运用,APEC成员内部也渐渐出现“数字鸿沟。

  数字鸿沟不仅存在于一个国家的内部,还存在于不同国家之间。如果不发展远程教育,向乡村居民捐赠软件和廉价电脑,并教育人们使用这些工具的方法,就无法跨越数字鸿沟。

  目前的挑战在于,要为那些贫困的人群创造新的能为他们创造财富的途径,与此同时,这也将给所有公司带来新的市场???在此我们称之为数字红利。因此,企业应该为填平数字鸿沟尽自己最大的努力,这样才可能在未来收获更多的红利。

  在美国,已经有许多企业认识到了这一点。在政府部门的感召下,美国的高科技公司如AT&T、Yahoo!、3Com、AOL、HP、Compaq、Intel、Microsoft等公司都投入了“填平数字鸿沟”的全国行动,尤其是在资金和技术上,给予帮助。这些公司往往是和政府机构、非盈利组织等合作,通过各种途径来填平数字鸿沟的。

  亚太经合组织会议:

  聚焦数字鸿沟

  刚刚过去的一周,数字鸿沟问题成为全球瞩目的焦点问题。

  全球最大的经济合作体???亚太经合组织(APEC)年度会议在文莱首都斯里巴加湾市召开。虽然今年会议的主题是“使公众受益,但是从中国国家主席江泽民、外长唐家璇到美国总统克林顿等却都对数字鸿沟问题给予了高度关注。

  11月16日,江泽民主席在APEC第八次领导人非正式会议上发表讲话指出,在科学技术的迅速发展中,发达国家和发展中国家的处境很不相同,广大发展中国家面临着双重的艰巨任务,它们不仅要大力改造其传统产业,而且要努力发展新兴产业。否则,它们就难以实现自身经济的良性发展,也难以应对全球经济发展给它们带来的严峻挑战。现在,“数字鸿沟的出现和不断扩大,使得南北发展差距有增无减,世界经济有可能因此而出现新的失衡。

  11月12日,中国外交部部长唐家璇在APEC部长级会上呼吁“APEC成员应共同努力,缩小各成员体之间数字鸿沟。唐家璇表示,随着信息技术的发展,以知识为基础的新经济的发展已成为不争的事实,新经济的课题已超越APEC会议传统上所关注的话题???贸易投资自由化和经济技术合作,为APEC开辟了新的合作前景。随着网络和信息技术在全球范围内的广泛运用,APEC成员内部也渐渐出现“数字鸿沟。据APEC近日发布的一份资料显示,由于在APEC成员里在使用互联网方面存在着巨大差异,按人均网络使用率计算,APEC成员中的美国和加拿大的人均使用率是中国、泰国等发展中国家的100倍到200倍。唐家璇外长和部分出席会议的成员代表均在会上表示了对可能出现的“数字鸿沟的关注。唐外长说:“为了应对全球化挑战和缩小各成员的‘数字鸿沟’,必须在APEC成员体内加强在人力资源和科技方面的合作。

  美国总统克林顿在APEC会议期间发表演讲时也指出,数字鸿沟不仅存在于一个国家的内部,还存在于不同国家之间。如果不发展远程教育,向乡村居民捐赠软件和廉价电脑,并教育人们使用这些工具的方法,就无法跨越数字鸿沟。“人们常常谈道,我们这个地区的上网人数到2005年将增加3倍,在大家的共同努力下,我相信增长可以达到4倍,甚至更高。克林顿表示,虽然在APEC成员国之间实行自由贸易和简化通关手续将有助于电子商务的完成,但APEC成员国发展电子商务不应该以放弃全民上网为代价。

  -国家:化数字鸿沟

  为数字机遇

  数字鸿沟(DigitalDivide)问题是在全球数字化进程中,不同国家、地区、行业、企业、人群之间由于对信息、网络技术应用程度的不同以及创新能力的差别造成的“信息落差”、“知识分隔”和“贫富分化”问题。今年以来,笔者连续撰写了多篇有关数字鸿沟问题的专题分析文章。11月3日,作为中国学术、产业界对数字鸿沟问题的首次集体回应,本报联合其他媒体举行了“跨越数字鸿沟高层研讨会”。在学术界、企业界、政府官员和媒体的共同瞩目下,数字鸿沟问题的提出和解决终于进入人们的视野。亚太经合组织会议期间各国首脑对此给予高度关注,应该说是目前现实使然,数字鸿沟问题的确已经在不同层面成为一个全球性的焦点问题。

  笔者注意到,江泽民、克林顿等此次在对数字鸿沟问题进行诠释时有一个超越性的角度,即“化数字鸿沟为数字机遇”,也就是说,数字鸿沟问题过去是个问题、危机、挑战,现在看也有可能意味着机遇。

  江泽民主席是从全球化角度阐释这一观点的。他一方面指出,经济全球化增大了各国经济运行的风险,尤其是处于弱势地位的发展中国家的经济主权和经济安全面临新的挑战。南北贫富差距进一步拉大。即使在发达国家里,由于采用高新技术形成的经济结构的调整变化,也使相当数量的劳工和民众的利益受到损失。另一方面则指出,经济全球化是社会生产力和科技发展的客观要求和必然结果,是大势所趋。各国、各地区之间经济和贸易活动不断增加,知识和技术的迅速传播,有利于促进经济要素逐步实现在全球范围的优化配置,提高经济效益。国与国、地区与地区之间的经济技术联系日益密切,不仅给各国、各地区的发展带来了新的机遇,而且对促进世界和平与稳定也是一个积极因素。

  克林顿则认为,APEC(亚太经合组织)成员国需要把“数字鸿沟”转变成为“数字机遇”,以此来保持经济增长的势头。APEC成员国需要消除阻碍电子商务发展的障碍,普及有关电脑和互联网的知识。

  -企业:从数字鸿沟

  到数字红利

  笔者注意到,在此次会议之前美国产业界也出现了一个新提法:数字红利(digitaldividend)。从数字鸿沟(digitaldivide)到数字红利(digitaldividend),从其英语文本来看,仅仅相差两个字母,然而其间却存在着实质性的差异。这也反映了美国产业界对数字化差距问题研究分析的一个最新变化。

  按照以往的说法,数字鸿沟的客观存在,意味着有许多人无法利用数字时代的工具,更不用说享受数字时代的成果了。对他们来说,基于信息技术和互联网的数字经济或者数字红利是生活中遥远而不可企及的。

  然而,是不是面对鸿沟只能一筹莫展?对于数字经济中的企业来说,数字鸿沟究竟意味着什么?

  威廉?卢克休斯,(WilliamD.Ruck?elshaus),80年代即在联合国呼吁“新的发展模式”,现在是世界资源学会(TheWorldResourcesInstitute)???一个以“思想库”而著称的机构的主席。最近,卢克休斯在世界300多位商界领袖面前慷慨陈词:“过去我们就呼吁发展中国家走出一条崭新的发展道路,以避免发达国家经历的种种社会和生态问题。老实说,那时候我们并没有能找到这样的新模式。但是,现在我认为,信息技术革命拥有这样的一把钥匙。”他说,目前的挑战在于,要为那些贫困的人群创造新的能为他们创造财富的途径,与此同时,这也将给所有公司带来新的市场???他将此称为数字红利。因此,企业应该为填平数字鸿沟尽自己最大的努力,这样才可能在未来收获更多的红利。

  高科技公司,特别是信息技术公司,是数字技术的开拓者,信息时代的弄潮儿,是“信息富有者”。所以,帮助所有人都能收获信息技术的果实,是高科技公司义不容辞的责任。而从另一个角度去看,这又何尝不是在为未来的市场提前投资。事实上,在美国,已经有许多企业认识到了这一点。在政府部门的感召下,美国的高科技公司如AT&T、Yahoo!、3Com、AOL、Hewlett-Packard、Compaq、Intel、Mi?crosoft等公司都投入了“填平数字鸿沟”的全国行动,尤其是在资金和技术上,给予帮助。这些公司往往是和政府机构、非盈利组织等合作,通过各种途径来填平数字鸿沟的。例如:美国在线宣布了一个数字机遇伙伴计划,为公民权利领导会议???一个由国家最大的180个民权组织组成的联合机构提供在线帮助。美国在线提供10万个免费上网账户,专供低收入家庭使用。另外,AT&T宣布,它将捐赠100万美元来帮助培训工人的计算机技能,theBentonFoundation宣布成立theDigitalDivideNetwork,一个表现政府和私营部门填平数字鸿沟的各项努力的信息交换中心。微软公司宣布捐赠价值250万美元的软件和20万美元资金,帮助填平“数字鸿沟。惠普公司决定实施数字村计划,出资1500万美元,帮助低收入地区的家庭、学校、社区中心。网络公司盖特威准备开创“教育美国计划,以培训7.5万名教师。3Com公司宣布了一个总额为33万美元的NetPrepGIRLS计划,提供给14?16岁的女孩以计算机网络方面的培训。

  另外,1999年11月,美国主要技术企业、美国政府和一些非盈利性组织联合发起一项旨在把电脑和互联网带给贫穷儿童的“PowerUP运动。这项被称为“充电的运动,计划为学校、儿童俱乐部和其他地区性社区中心的儿童提供5万台电脑、免费的互联网接入服务和数百位受过培训的自愿人员。其首期资金将达到500万美元。另外,发起者之一的美国在线还将建立一个“PowerUPOnline网站,为孩子们提供相关的学习内容和其他能够帮助孩子健康成长的在线教育。美国在线董事会主席SteveCase说,填平数字鸿沟不能依赖单一的途径。它需要我们共同努力。因特网正在迅速改变我们的社会,怎样确保所有人都能从这场变革中得到好处,是我们面临的真正问题。

  日前,北京青年报等几家媒体举办的“跨越数字鸿沟”高层会议上,不少目光敏锐的国内企业家也纷纷表示要为填平数字鸿沟,让所有中国人都能享受到互联网时代的好处而“提前投资”。

  当然,填平数字鸿沟,实现数字红利,仅仅依靠企业是远远不够的。正如有的企业家在会议上所呼吁的,政府在这方面也还有许多事情要做。例如环境的营造、政策的引导等等。只有在政府、企业、媒体,以及所有人的共同参与下,每个人都能分享数字红利的时代才能到来。


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