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WAPI实施期限在逼近 各个厂商呈现诸多端倪

http://www.sina.com.cn 2004年02月16日 12:53 计算机世界网

  《计算机世界》凡晓芝 采访/市场与渠道版、杨霞清、韩晓萍、陈斌

  随着WAPI实施最后期限的逼近,国内国际主流IT厂商的态度正发生着微妙的变化,而诸多端倪渐次呈现――

  WAPI无疑正在酝酿一场风暴。纠缠其中的既有关于国家标准战略的“民族大义”,
也有涉及数十万无线用户“不能承受之轻”的“小利”;既有WAPI与Wi-Fi之间的标准纷争与利益博弈,也有国际国内IT厂商因角色不同而产生的态度和立场的微妙差异,且有更大的市场和产业变局酝酿其中。

  无线用户的尴尬

  如果不是因为媒体最近关于WAPI连篇累牍的报道,北京一家咨询公司的张先生还不知道自己随身携带的迅驰笔记本电脑已经被WAPI判了“死刑”,只不过缓期到今年6月份执行。“我根本就不知道什么WAPI,在购买电脑的时候也没有人给我做任何解释和说明。如果事先知道的话,我肯定不会在这个时候购买迅驰笔记本电脑。”本来期待享受无线商旅快感的张先生觉得自己吃了“哑巴亏”。

  WAPI是2003年5月12日正式发布的中国境内惟一合法的无线网络技术标准。2003年11月26日,中华人民共和国国家质量监督检验检疫总局和中华人民共和国国家标准化管理委员会发布了关于无线局域网强制性国家标准实施的公告。公告称,“无线局域网强制性国家标准(WAPI)自2003年12月1日起已开始实施。同时,自今年6月1日起,未获得强制性产品认证证书和未施加中国强制性认证标志的无线局域网产品不得出厂、进口、销售或者在其他经营活动中使用。”而目前在国内市场上销售火爆的迅驰产品就是首当其冲的“违规产品”。

  据估计,到今年6月份WAPI强制实施最后期限到来之际,如果没有相应的升级措施和兼容手段的话,受到直接影响的无线用户最保守的估计将在70万以上(据计世资讯最新统计,截至2003年,我国大陆无线用户大约70万),而其中迅驰用户大约30万。

  但是到目前为止,大多数的无线用户并不知道自己面临的尴尬处境。一方面是由于缺乏应用环境,无论是政府采购、企业应用还是个人使用过程中,无线上网的功能都用得极少。一名政府采购负责人说:“我们购买迅驰笔记本电脑的原因是迅驰代表了新的技术潮流,长远看它不会被淘汰,随着无线安全技术的成熟,无线应用环境的建设,迅驰肯定会用得上的。”许多企业和个人用户正是抱着现在不用将来用的观念,才心甘情愿地花钱购买无线功能。

  另一方面我们也不能排除,用户是有意无意地被“蒙在鼓里”。记者在中关村鼎好电子城随机询问了近20名正准备采购迅驰笔记本电脑的用户,其中只有2名用户听说过“WAPI”,但是对于此项标准会给自己带来的影响却知之甚少。同时,我们在采访中清楚地了解到,几乎没有一家厂商的销售人员在进行迅驰笔记本电脑销售的时候会主动给用户做清晰的解释和说明。一个销售人员不客气地说:“那不是找事儿吗?”浙江一家渠道商的笔记本电脑产品经理坦率地对记者说:“迅驰产品的购买者对无线功能的应用实际上非常少,对新无线标准的实施更是不知,我们目前在销售的过程中基本上没有遇到任何障碍,也没有客户主动来询问这件事情。事实上,到目前为止,我们也没有接到任何来自厂商方面的应对措施。”

  毫无疑问的是,当6月份WAPI强制实施的最后期限到来的时候,如果厂商方面没有相应的解决方案推出,用户利益肯定会受到影响。虽然现在购买的迅驰笔记本电脑到6月以后,也许是可以继续使用一段时间,因为按照常规,相关的无线局端和前端设备在一段时间内还是会继续Wi-Fi的标准,但是究竟能用到何时还是未知数。当然,现在的迅驰笔记本电脑用户到6月份以后,只需要进行简单的软件升级不需要更换硬件就可以适应新的标准,但是升级是否需要收费?将如何收费?升级后的笔记本电脑是否能保证有很好的功效,这些都是无线用户感到非常无奈的事情。就目前来看,无线用户已经有70万,如此多的用户都面临升级换代的问题,到时候服务如何能够得到保证?

  微妙的厂商态度

  去年年底的时候,一家无线局端设备提供商老总曾私下对记者说:“WAPI真正实施的可能性不大。因为目前无线产品的规模非常小,市场空间也很小,如果硬性地抬高门槛,恐怕就不太好做了。”当时持这种看法的人并不在少数,甚至一位业内人士还表示,“这个国家标准最终能否得到贯彻实施还存在很大的变数,很可能就是雷声大雨点小,最后这个标准名存实亡了。”

  在刚刚宣布实施强制国家标准的时候,大多数的厂商似乎还是处于一种将信将疑的态度中。但是,事态的发展颇出乎大家的意料。先是有路透社报道“美国厂商将考虑停止向大陆发售Wi-Fi芯片”,随即,中国宽带无线IP标准工作组发言人刘朝阳发表措词激烈的言论,他指出,“Broadcom的行动不会影响中国实施WAPI标准的大局,而Wi-Fi主管的谬论则是违反了游戏规则”,这表明中国实施WLAN国家标准立场是坚定的。局势由此发生了变化,双方火药味渐浓,而近日新浪科技编发的张庆松博士的评论更是逐渐改变了舆论的风向。他认为Broadcom的行动无疑是“自废武功”,而“Wi-Fi联盟的行动不但违反中国的法律法规,同时可能也违反了美国的反托拉斯法和标准行业内的行为规范。”

  密切关注事态发展的国内国际IT厂商态度也开始有了微妙的变化。我们从以下9家厂商的立场和态度中不难看出诸多端倪——

  IBM:“目前IBM正在对新旧两种体系之间的互操作性能进行进一步的了解,还无法预见到2004年6月1日以后新标准的实际推行对老产品将会产生什么影响,实际情况可能要等有较多产品上市以后才能知道。基于国家公告规定,以及考虑到目前市场和我们自身的实际情况,IBM在2004年6月1日之前将继续销售现有的产品,同时,我们也将逐步推出支持新标准的产品。我们还需要和国内外的供应商进行更多的沟通和合作,以便在我们自己的新产品设计和售后服务等方面采取相应措施。

  “IBM一定会尽最大努力,在提供符合新标准的产品的同时,最大限度地减少对用户的影响。”

  Dell:“针对中国政府新颁布的无线局域网技术标准,Dell正在与政府主管部门和业内技术专家进行沟通,以便领会新标准的确切含义和具体要求。同时,依据中国政府的政策法规,我们将继续向广大的中国客户提供可靠易用的高品质Dell产品。”

  处于风口浪尖的Intel自禁运事件以来,保持坚决沉默的态度;HP公关部的人员则私下表示了对原先媒体报道的颇为不满,以目前尚不宜发表任何评论婉拒记者的采访;而Dell和IBM对于用户和公众所关心的问题表述颇为官方。一位业界人士就此评论说:由于中国政府对实施WAPI的态度越来越明朗和强硬,国际厂商真正开始认真对待这件事情。他们现在态度更加谨慎,说明他们是真的意识到问题的严重性了。

  联想:“联想正全力地支持和积极推广,我们会根据国家规范,在规定时间内,将相应的技术方案开发完毕。我们目前正在开发的技术方案,不仅对未来的适应规则提出了良好的解决,而且对现有产品推出了升级解决方案。联想将通过完备的解决方案,保障用户的利益不受损失,请用户放心。但是具体的升级和解决方案我们目前还不方便透露。”

  神州数码:“此次政府相关部门出于安全等因素的考虑,宣布实施强制性WLAN国家标准,对此神州数码会严格按照相关规定执行。至于目前我们已在销售的部分具备无线网络功能的产品(如迅驰笔记本电脑等)存在的无线网络协议标准不兼容问题,我们正在密切关注强制性WLAN国家标准实施进展,积极与上下游厂商进行沟通,争取尽快拿出相应的解决方案。”

  方正:“目前方正科技正积极加入国家WAPI标准化小组,并且同相关技术提供单位进行产品合作的探讨,今后陆续推出的产品,在WLAN相关部分一定会符合国家新的WLAN标准,以保证用户利益不受损失。考虑到目前符合国家新标准的产品开发进度实际情况,我们初期可能采用软件升级的方式为已经购买迅驰产品、并且有升级需求的用户进行升级,同时这些服务将尽量不为用户增加过多的新成本。”

  紫光:“清华紫光首先欢迎国家制定自己的无线网络标准,保障国家信息安全。紫光内部已经针对该标准制定了相关的迅驰笔记本电脑和无线网络应用的解决方案,包括对已有迅驰产品的技术升级和兼容措施,已售产品的售后服务措施,以及引用新技术落实到新开发的产品上。目前,该方案正在内部审议和核算经费,一经通过,即可第一时间公布给关注WLAN国家标准的媒体、业界和用户。”

  华禹邦甲:“不管事态如何发展,我们坚信无线连接技术是应用的主流和方向,我们会始终把无线应用作为邦甲笔记本主要的技术支撑点。”

  Acer:“我们希望包括Intel在内的所有厂商可以顺利迎接这次变化。我们期望,新旧标准能实现顺利过渡,使得厂商和消费者的投入降至最低。”

  京东方:“我们将采取以下办法,最大程度地保护最终用户的实际利益不受损害。首先,对渠道经销商进行培训,明确WLAN国家标准,并承诺将支持中国实施WLAN国家标准,要求经销商在售前向用户解释说明;其次,对现有全系列迅驰产品:A1500系列、T3600系列、E3500系列,推出选配Intel内置无线网卡的机型,让最终用户自己根据自己的实际使用情况选择;另外,我们将对已售出的含无线网卡的机器,提出解决方案,如禁用无线网卡,使用相关软件关闭无线网卡等。我们将配合相关配件厂商开发相应的升级软件,准备到时推出符合国家标准的产品,到时给老客户更换符合标准的网卡,只收取少量原材料费。

  相对于国际厂商的沉默或者是抗拒,中国IT企业则显得心里有底一些。在采访中,我们看到所有的国内IT厂商都旗帜鲜明地支持和欢迎WAPI的实施,并且多数认为芯片禁运不可能成为现实。事实上,国内IT厂商甚至包括渠道商多数都已经在紧张而有序地进行标准实施相关准备工作,对于信息的公开也表现出轻松的态度,尤其是涉及到保护用户利益方面,国内厂商显得更加有主张、有准备。

  酝酿中的市场变局

  “目前来看,我们的产品销售没有受到任何影响”。当记者就WAPI的实施对市场销售的影响采访国内国际主流笔记本电脑厂商时,得到的答案是完全一致的。这与记者在中关村几大电脑商城了解到的情况,以及本报各区域市场反馈回来的情况一致。

  事实上,潜藏于风平浪静的市场底层的暗流涌动,身在其中的游戏者已经可以隐隐感到。“WAPI的强制实施,将引起无线笔记本市场竞争格局的变化。”据消息灵通人士透露,国内一些IT厂商已经拿到了国家无线局域网标准的核心技术资料,预计将会在今年5月抢先推出符合新标准的产品。“按照国内厂商的一贯作风,到时候必然会借机大肆炒作,先打舆论战,再打销售战,甚至于引发大规模的价格战”,一位市场观察人士认为,“由于现有的国际厂商的无线产品在6月以后禁止销售,将可能留下市场空白,如果这些国际厂商准备不足或者是没有机会进行相应的准备的话,国内笔记本厂商势必‘打时间差’,从而狂飙突进般地横扫市场。”

  业内人士还提醒渠道商应该“未雨绸缪”。虽然目前大多数渠道表示销售不受影响,但是6月1日国家强制实施时,那些准备不足的渠道商将面临多方面的压力,因为它们承担着最直接的销售风险。比如,旧产品的库存以及由此带来的资金周转问题、如何保证顺利地进行新产品的销售、原有用户的服务等等问题。在“暴雨将至”的时刻,渠道商还是应该多掂量掂量了。

  WAPI的实施将搅动无线局域网市场的格局。据计世资讯的最新统计,截至到2003年底,国内WLAN市场规模为5.7亿元,单是无线网卡的销售量就达到了74万片,而这个市场目前正在处于“雪崩式增长”的前期阶段,有着非常诱人的市场前景。由于WAPI的实施将影响到包括用户端、芯片到网络端的全套设备,新进入国内市场的所有无线产品必须严格符合新标准,这使得以前占有市场优势的厂商地位可能发生变化。而诸如华为这样既得到国家无线标准局支持、又抢先在无线产品的研发上投入了人力与资金进行研究的企业,可能会抢得先机。有关人士还认为,从技术角度看,中国市场中WLAN产业链各环节的迁移难度不大。但不可否认,在迁移过程中,如果一些厂商的产品策略和市场反应速度有问题的话,一部分势力较弱的小规模的贴牌厂商可能会因此而消失。

  虽然一些国际品牌的厂商表示在6月以前不会改变其销售计划,但是我们从市场可以看到一些明显的变化,部分国际品牌的产品规格已经开始主推迅驰的CPU以及芯片组。正如方正科技认为的那样,“未来的符合国家标准的WLAN产品势必成为用户首选。”

  从产业层面,WAPI的强制实施,将会促进产业的发展。当前,中国由于缺乏统一的安全解决方案标准,导致了不同的WLAN设备在启用安全功能时无法互通,严重制约了无线局域网在企业、运营商、政府等市场领域的应用推广。在国际上,Wi-Fi技术甚至由于安全性问题而被2004年雅典奥运会拒之门外。中国如果真能全面采用WAPI,可以彻底扭转目前WLAN采用多种安全机制并存且互不兼容的现状,从根本上解决安全问题和兼容性问题。这对发展国内WLAN市场无疑是个巨大的利好消息,也将有望在已经开始的2008年北京奥运会信息化建设中分到一大杯羹。

  记者观察:被忽视的用户利益

  最近,针对中国实施WLAN国家标准一事再掀波澜,在中国标准局宣布迅驰等无线产品“死刑缓期6个月执行”的过程中,我们听到来自各个阵营的声音,有相关政府机构代言人如刘朝阳的据理力争,有Wi-Fi联盟的代言人埃顿的激烈言辞,有作为独立批评者的方兴东的热烈喝彩,但是恰恰有一种声音被忽略而缺失,那就是无线用户的声音。用户在这场愈演愈烈的唇枪舌战中,在这场利益纷争和博弈中似乎是弱势的、是懵懂的、是无奈的。

  我们深知,国家WAPI标准的制定是从中国无线局域网用户利益、标准的安全性、无线局域网市场的需求和规范性等角度出发的,对于保护国家信息安全、促进无线产业发展、保护无线用户长远利益等都有至关重要的影响。但就目前而言,我们还是希望知道,谁来承诺为30万迅驰用户手中已经被判处了“死刑缓期6个月执行”的笔记本电脑服务?全国将近70万无线用户的利益如何得到保证?谁能用实际行动安抚无线用户忐忑不安的心情?为什么没有厂商对即将购买迅驰笔记本电脑的用户做清楚的说明,反而有人还在继续有意无意地欺瞒用户?用户如果因此而遭受损失,该向谁去申诉呢?

  我们希望不管事态的发展如何,厂商都能通过事前充足的技术准备和服务政策,保证迅驰产品最终用户的利益。就我们目前采访的情况来看,虽然诸多厂商对“WAPI事件”仍然出言谨慎,但是多数厂商对用户所关心的问题还是非常重视。但遗憾的是,由于事件远远没有到“尘埃落定”的时候,几乎所有的厂商的解决方案都尚在酝酿中,所以用户最迫切想吃的“定心丸”恐怕目前还吃不到,但是我们会对此事态进行密切关注,最终给用户一个明确的答案。(本文略有删节)

  背景链接:

  WAPI新标准实施后会影响到哪些细分市场?

  笔记本电脑

  无线热点服务(AP设备、无线网关、无线路由器)

  无线终端网卡(PC卡、USB接口卡)

  Wi-Fi手持设备(Wi-Fi手机、Wi-Fi PDA等)

  基于Wi-Fi的中远程连接


  
 
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