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NASA高官称哈勃预期终结如家庭成员正常死亡

http://www.sina.com.cn 2004年02月10日 13:09 新浪科技

2002年3月的哈勃太空望远镜的照片。

  新浪科技讯 NASA高层官员在周一表示,他们认为哈勃太空望远镜的预期终结就如同一个家庭成员的正常死亡,因此,他们不同意某些工程师坚持再次维修哈勃的观点。

  NASA高官是直接针对NASA内部某些工程师写的一份报告而发表上述言论的,这份报告是NASA工程师们反对NASA主席Sean O'Keefe在1月16日作出的放弃在2005年或2006年对哈勃进行维修和升级决定的一份报告。报告坚持再次维修哈勃的理由是,他们认为派宇航员对太
空望远镜进行维修不会比派他们进行国际太空站的建设更危险。但是由于害怕丢失工作NASA的工程师们谁都没有署名。

  NASA太空飞行的首领伊蒂-威勒和比尔-瑞迪,以及这个机构的主要的科学家约翰-格曼斯非尔德与这份报告进行了辩论。伊蒂-威勒说:“虽然我不愿意承认这一点,但我不得不说确实有比哈勃更好的仪器。”

  老宇航员比尔-瑞迪也说,NASA曾经分析了是否派宇航员对哈勃进行维修的问题,最后认为这是不安全的。如果出现宇航员的航天飞机被损坏需要寻找“避难所”的情况,哈勃并不能为宇航员提供一个这样的安全港,但是在这种情况下国际空间站却可以。

  据悉,如果不对哈勃进行维护,不适时地修理损坏的回旋装置和替换电池,这架太空望远镜最终将停止机能,并被推出轨道在控制中返回地球。

  在一个电话记者招待会上,三个NASA官员对哈勃计划的终结表示遗憾,他们说哈勃在美国太空机构的历史上是最受欢迎和最显著的一段。但哈勃的预期终结就如家庭成员正常死亡一样,我们怀念的心情是可以理解的,而此刻确是它离开我们的最好时刻。

  此前,美国霍普金斯大学天文望远镜研究哈勃研究所主任斯蒂夫贝克维茨说,哈勃可能几年后就要停机,没准能坚持到2011年,可是也可能很快就停机,也许就在明天。“我和我的同行们有被抛弃的感觉。”

  据悉,美国航天局将在哈勃使命完成后,发射一个控制器附着到哈勃上,启动动力将哈勃推离轨道,最终坠落到海洋里。据报道,美国宇航局已经计划在2011年用一个新的、改良的望远镜来取代哈勃望远镜,但布什总统要把宇航员送上月球和火星的太空计划会不会影响新的望远镜项目,现在还不清楚。

  美国总统布什宣布新的登月和登火星计划没几天,美国航空航天局便在1月16日宣布,将立即停止对哈勃天文望远镜的维修和供应,以便节省经费、集中精力,实现政府的最新要求。可以说,“哈勃”成为布什太空计划首个牺牲品。

  本来,美国航天局应在明年派航天飞机载人到哈勃望远镜上去进行例行的机械维修和更换电池。

  上一次航天局派宇航员和科学家对该望远镜做保养是在2002年,他们给哈勃新装了辐射器,更换了新电池。原计划在2005年,科学家将送一台旋转望远镜上去,哈勃的功能本应进一步加强的。

  被称为是天文“皇冠上的瑰宝”的哈勃天文望远镜是1999年发射的。这个直径10米的天文望远镜数十年来,拍摄到了大量宇宙深处的照片,为天文学家提供了关于宇宙大爆炸等宇宙空间形成和发展研究的极为重要的资料。(编译/陈晶晶)


  
 
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