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欧拟造火星太阳能无人驾驶飞机 重不足3公斤

http://www.sina.com.cn 2004年02月07日 17:00 解放日报

  据瑞士报刊日前透露,瑞士洛桑高等综合理工学院和苏黎世高等综合理工学院受欧洲航天局的委托,正致力于制造第一架火星太阳能无人驾驶飞机。

  去年以来,欧洲的“火星快车”、日本的“希望”号、美国的“勇气”号和“机遇”号纷纷到达火星附近或降落火星地表执行勘探使命。出现如此热闹的“火星热”,其原因在于目前是各自围太阳旋转的地球和火星之间距离最短的时期。通常情况下,这两颗行星之
间的平均距离为4亿公里,但去年8月27日,它们之间仅相距5600万公里,而这种情况要等两万三千多年才会再次出现。无怪乎各国的科学家最近都争先恐后地探测起火星来了。

  火星太阳能无人驾驶飞机是欧洲航天局“虎星”计划的一部分,通过招投标活动,洛桑理工和苏黎世高工被选中进行这种飞机的前期可行性研究。今年夏初,两学院将拿出第一架用炭纤维和轻木做的样机。样机两翼展宽3米(为将来火箭携带方便起见,两翼将能折叠,折叠时两翼宽仅1米),重量不超过3公斤。牵引螺旋桨安置在机头,两翼和机身上铺满了太阳能感光材料。机翼下挂带两架高清晰度照相机。飞机的使命是利用太阳能自主地飞行到火星车不能直接到达的火星山区等地形复杂地区上空,获得火星轨道器难以得到的清晰照片和其它数据。

  这项研制任务的难点在于,由于火星大气层的密度只有地球大气层的80分之一,所以要想让飞机获得足够的升力,必须给飞机配备上太阳能转换功能非常强的感光材料。第一架样机将在今年夏季完成24小时不间断飞行。然后,再在今年冬季放到离地球15至35公里远的太空中作试验飞行,在这样的距离上,地球大气层的密度与火星大气层的密度相仿。

  如果样机获得成功,洛桑理工和苏黎世高工将继续与欧洲航天局合作,以制造出真正的第一架火星太阳能无人驾驶飞机。钱慰曾


  
 
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