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专家提出警告:三十多年后类人猿将濒临灭绝

http://www.sina.com.cn 2004年01月14日 07:18 新华网

  新华网北京1月13日电 (记者 刘向) 地球上现在还生活着多少类人猿,人们无从知晓。在类人猿的主要栖息地——西非赤道国家加蓬和刚果(布)的原始森林里,研究人员发现,黑猩猩和大猩猩居住的洞穴数量过去20年中减少过半。而人工环境下的类人猿,境况也不乐观。专家警告说,如果继续下去,30年后类人猿将濒于灭绝。

  据估计,目前地球上80%的黑猩猩和大猩猩生活在加蓬和刚果(布)的原始森林里。
1998年至2002年,美国普林斯顿大学生物学家彼得·沃尔什一行对这些地区的黑猩猩和大猩猩洞穴进行了实地勘察。2003年4月公布的调查结果显示,黑猩猩和大猩猩的洞穴数量在过去20年中减少了56%。专家担心,如果照这个速度发展下去,33年后,黑猩猩和大猩猩数量将再减少80%,从而使这一物种濒临灭绝。

  沃尔什等人认为,类人猿数量锐减原因有二:一是长期以来,当地商业狩猎和乱砍滥伐行为有增无减,类人猿生存空间不断遭到破坏;二是在当地居民中暴发的埃博拉出血热开始侵袭类人猿。1994年以来,加蓬居民中至少暴发了4次大规模埃博拉出血热。研究人员发现,在曾发生人类埃博拉出血热的地方,类人猿洞穴比其它地方明显减少。研究人员还在类人猿尸体上发现了埃博拉病毒。

  对于人工环境下的类人猿,近年来争论焦点集中在类人猿是否应该用于动物实验上。据报道,很多黑猩猩从非洲被卖到世界各地,然后被关进铁笼,或做表演,或被用来做实验。仅美国就有约2000只黑猩猩被送入各种实验室。

  据德国《科学画报》2003年12月刊报道,在动物保护组织的推动下,英国、新西兰和荷兰先后在保护类人猿方面迈出实质性步伐:1997年,英国禁止在类人猿身上开展任何实验;1999年10月,新西兰专门修改法律,规定只有在出于保护类人猿及其同类的目的时,才允许对它开展实验。此后,荷兰关闭了位于赖斯韦克的灵长目动物生物医学研究中心,那里有100多只黑猩猩在没有窗户的斗室中艰难度日,它们中大半在实验中被人为感染上艾滋病和肝炎。2002年4月,荷兰议会决定释放这批类人猿。

  2003年5月,美国韦恩州立大学分子生物学家古德曼提出,应该把黑猩猩和倭黑猩猩归入人属,因为黑猩猩编码功能基因的遗传信息与人极其相似。而10年前就有动物保护组织提出,类人猿应享有最基本的“人权”:生活不受侵犯,身体不遭残害,个性自由发展。他们认为,类人猿的社会行为和感情很像人类,并具有相当高的智力,因此不应被当作实验品,不应送入动物园供人观赏,它们应回归自然的生活空间。

  尽管对类人猿是否应该享有“人权”的问题还存在很大争议,但保护类人猿使其免遭灭绝已成共识。沃尔什等人要求世界自然保护联盟将大猩猩和黑猩猩由“受威胁物种”提升到最高一级的“受严重威胁物种”。他们建议非洲国家设立更多保护区,实行严格管理,杜绝狩猎活动。他们还呼吁发达国家为保护类人猿提供资金援助,希望美国和欧盟分别拿出1000万美元紧急款项,用于对埃博拉病毒传播进行实地研究。(完)


  
 
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