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十问美国火星探测器“勇气”号首席科学家

http://www.sina.com.cn 2004年01月04日 08:46 新浪科技

  美国探测器"勇气号"将在周日登陆火星。在这艘"机器人地质学家"登陆火星后不久,它的孪生探测器"机遇号"也将于1月24日登陆火星。"勇气号"和"机遇号"的任务是检查登陆地点的环境条件,这些条件可能对生命存在至关重要。康奈尔大学的史蒂夫·斯库里斯博士是"勇气号"和"机遇号"探测器所携带科学仪器的主要研究人员,有探测器掌门人之美誉英国广播公司就这两个探测器登陆火星一事向他提了十个问题。

  1.目前"勇气号"和"机遇号"的状况如何?

  斯库里斯博士:我们刚刚完成了对"勇气号"飞行方向所进行的最后一次轨道纠正,使"勇气号"按照预定轨道在古塞夫大坑最后登陆。目前这两个探测器运行良好,我们也做好了充分的准备。

  2."猎兔犬2号"的沉默让你们感到了不安吗?

  斯库里斯博士:"猎兔犬2号"的情况并没有让我们不安。当然,我们对"猎兔犬2号"既感兴趣又有些担忧。我们一直与英国的同行们保持着联系,祝他们好运。火星的环境条件十分复杂,不光是其他国家,就连我们有时也感到束手无策。我们将会观察所有探测器的情况,我们仍在寻找"猎兔犬2号"。

  3.你能从"猎兔犬2号"经历中汲取什么样的教训?

  斯库里斯博士:"猎兔犬2号"探测器与我们的探测器有非常大的不同,所以,我并不认为我们能从中汲取到太多的经验。目前还不好说"猎兔犬2号"出现了什么情况,可能要等到科林·菲林格尔和他的火星登陆计划小组收到太空飞船的消息后,才会知道"猎兔犬2号"出现了什么问题。

  4."勇气号"和"机遇号"与第一个火星探测器相比有何不同?

  斯库里斯博士:"勇气号"和"机遇号"比第一个火星探测器大,而且性能更好。1996年至97年的"探险者号"火星探测器仅仅是一辆工程示范车,它的有效载荷没多少,而且还不能离开登陆车太远。它与登陆车之间的距离不能超过20米。而我们这次发射的登陆车则更大,足有180多公斤重。它一个白天可以在火星表面"行走"数十米,而且还携带了整套的科学仪器。它是真正的机器人探测器。

  5."勇气号"和"机遇号"探测器的使命是什么?

  斯库里斯博士:"勇气号"和"机遇号"的使命是尽力寻找火星是否有生命存在所必需的条件。火星上很冷,又干燥,令人感到非常难受。现在,火星表面上的这种环境非常不适于生命存在。然而如果我们用望远镜和光谱仪从轨道俯瞰火星时,我们会看到与过去完全不同的地理条件。我们可以看到干涸的河床,干涸的湖泊沉积矿,以及各种各样可能只有在温泉环境中才能找到的矿物质。

  我们正尽力去两个我们认为可能一直比较温暖,比较湿润以及过去与地球环境比较相似的地方,尽力去查找地质线索,搞清楚这里是否真的是适于生命存在的地方。

  6.发现那里有生命存在的迹象了吗?

  斯库里斯博士:没有。我们其实并不是为了寻找生命而寻找生命。我们只是在寻找生命存在所需条件的证据。"勇气号"和"机遇号"的任务不是寻找生命,而是查找生命存在的条件。

  7.为何火星探测器的失败率如此之高?

  斯库里斯博士:这主要是因为地球距离火星过于遥远。由于对登陆地点的环境了解甚少,特别是登陆时非常非常地困难。我们目前还没有掌握在火星表面上一个精确位置进行可控制登陆的技术。因此当探测器登陆火星时,有可能会进入岩石地带或其他类型的复杂地形。你不得不设计这样一种车,它能经得住一些东西的碰撞,同时还要具备承受可能进入任何恶劣环境的能力。因此,出现这么高的失败率也就不足为奇。

  8.探测器登陆的区域有多大?

  斯库里斯博士:根据探测器的实际情况,我们选择在一个60公里长,10或15公里宽的区域登陆。

  9.是否存在寻找"猎兔犬2号"的可能?

  斯库里斯博士:没有任何可能。我们的登陆地点与"猎兔犬2号"的是完全不同。我们选择的登陆地点距离"猎兔犬2号"登陆地点很远很远。

  10.假设"勇气号"重蹈"猎兔犬2号"的覆辙,你们能让"机遇号"去帮助它吗?

  斯库里斯博士:会的,我们希望这样。如果我们发现"勇气号"在最后登陆火星时出现始料未及的事故,我们可能会做最后一搏,重新调整"机遇号"的登陆方式。(编译/杨孝文 任秋凌)


  
 
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