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电脑时空:迎接电脑家电化的来临

http://www.sina.com.cn 2004年01月02日 11:35 电脑时空

电脑时空2004年1月封面

  勿忘我

  电脑在改变,从一开始的纯数据交换与计算到现在的人工智能化变革,电脑扮演了十分重要的角色。一直以来,家电领域和电脑领域一直是界限分明,产品功能划分清楚。随着科技的进步以及信息化时代来临,微电脑技术应用到家电领域中已经不足为奇,慢慢的,家电概念也逐渐融入到电脑的理念中。在2004年,浩鑫、神舟、微星、联想、海尔等一大批
电脑厂商都纷纷提出“电脑家电化”的概念!确实,技术的融合已经使得计算机和家电产业在市场层面开始相互较量、相互进入。家庭媒体中心、家庭数码中心、数字电视等领域内近年来的IT、家电巨头互掰手腕、深度较量的案例这些年来已经举不胜举,电脑家电代表了多功能电脑家电化发展潮流,事实上,数字时代的家庭应用领域,家电巨头与电脑巨头们的关系颇为微妙,既是会师,又是较量。

  联想:关联应用,电脑成为数控中心

  在2003年的联想技术创新大会(Legend World 2003)上,联想集团总裁杨元庆向外界推出全新理念——关联应用。此概念一经推出,即在业界产生强烈反响。那么什么是关联应用呢?

  所谓“关联应用”,简单地说就是家电、通信设备(比如手机)和计算机等终端设备之间能自由动态组网、无线互联、资源共享、协同服务。例如使用手机可以远程操作家中的电脑;用电视播放电脑上来自网络的视频文件;用音响播放电脑硬盘里的MP3音频文件等等。甚至来自家庭里的电子秤、微波炉和冰箱的种种数据都可以利用计算机终端进行收集和控制。

  以往只有计算机之间才能实现网络连接,而在关联时代,这可以演变成终端部件间的组合。比如使用手机或者PDA作为输入设备、利用卧室内计算机的处理功能,使用冰箱上的显示屏可以即刻进行信息处理。终端设备间的关联将使人们的信息应用极大的丰富。

  2003年12月中旬,联想的关联笔记本E600及全球第一台内置原创关联技术的打印机LJ2800W,第一款具有实际应用价值的无线关联投影机联想TDW660及第一款支持关联打印技术的核心设备——关联应用外置式网络打印服务器LW3000面世了。

  一、何为电脑家电化?

  当“电脑家电化”这个概念逐渐成为人们关注的焦点,有必要对“电脑家电化”下一个定义。所谓“电脑家电化”就是通过借鉴家用电器在家居化、便携化、人性化等方面的优点,对电脑产品的外观设计、硬件配置、功能、软件、人机界面、服务、渠道等方面进行变革和创新的市场发展趋势。家用电器经过这么多年的发展、竞争,已经以其合理的价格、易操作、生活化、与家居环境配合恰当等特点,成为了人们衡量家庭耐用消费品好坏与否的重要标准。同时,随着家用电脑产品在人们生活中的地位日益提高,人们对电脑的依赖程度的不断加强,也慢慢开始促使电脑应该具有家电的某些特征,于是乎,电脑便开始了其家电化的进程。由此可见,“家电化”的电脑产品应该是一种集便携化、人性化、家居化三大核心特征于一身的信息产品,即在保持电脑原有的产品特点的同时,合理地借鉴家用电器的特征,使其成为一种全新的电脑产品,这就是我们认为的“电脑家电化”。

  二、电脑家电的几种模式

  几年之前,微软公司推出了其认为有划时代意义的机顶盒,并为此进行了巨大的市场推广,然而不论是当时的网络等客观条件,还是人们对此的接受程度都使其充其量是昙花一现,此后还有海信的ITV产品的信息家电产品,被称之为互动电视(如下图),随着现代科技越来越贴近生活,电脑对于普通家庭已经不再是遥不可及的奢侈品,而应该是家庭中每个成员都能方便利用的家电产品,让高科技产品帮助每个人得其所好是未来电脑的发展趋势。电脑,应用和操作不再遥不可及,功能越来越多,使用越来越方便是电脑如家电一样普及的关键所在。

  早在2002年底,海信计算机公司家用电脑研发获得新突破,推出了“PC+家电”双模式的“海之梦-双翼”家用电脑(如图1)。2003年,联想推出了关联电脑的概念(如图2)。这种个人电脑都能在电脑和家电两种模式下运行,双模式电脑让家用电脑变得更加易用,使家用电脑的利用率获得了更大的提高。

  华旗资讯嘉年华是国内首款基于硬解码技术的双模式套装(如图3),它完全区别于某些整机厂商所推出的通过软件进行解码的双模式电脑,在产品功能上更具有重大突破:启动主机,它是一台高性能的多媒体电脑;关闭主机,可随心进行影音播放(可控制播放DVD、VCD、CD、MP3等),完成电脑和家电两大模式的核心功能。

  神舟家和2000T作为电脑家电化潮流的先锋,集电脑、电视、录像机、DVD于一身,也就是说,仅此一台神舟家和2000T电脑就可以实现4种流行家电的所有功能(如图4)。几口之家,虽然买了电视、录像机、DVD,但是常常大家争节目、抢频道,再买一套家电,摆在家里又太拥挤,花费也不低。如果你是单身贵族,非常希望在自己的宿舍里拥有电脑、电视、DVD、录像机,可是算算费用支出,却不是一个小数字。新天下神舟五模式电脑,集电脑、电视、录像机、DVD、游戏等功能于一体,不光价格和性能极具杀伤力,其兼有的很多家电功能,使得产品的内涵延伸到更高领域。

  事实上,电脑与家电的融合早已成为业界讨论的热点话题,未来的个人电脑产品将向家电化发展的理念也被业界认可。众多大厂都曾经在这方面作出过探索,例如中国台湾地区厂商宏基曾通过电路板设计的简单改进,实现在不开机的状态下独立播放CD;随后惠普、联想、方正等国内PC厂商相继推出具有家电功能的电脑。在家电业巨头那里,数字电视、智能电视、液晶电视、网络冰箱等产品研发推广方面的努力和尝试早已经开始。索尼、松下、三星等国际巨头在数码产品领域内极具优势,中国国内海尔、海信、厦华、创维、长虹、TCL等家电企业,2003年以来在数字电视市场已经掀起了一个小小的高潮,液晶电视等几乎都已经成为常规产品。

  从这些产品中我们可以清楚地看到,当今家用电脑发展的最亮点就是——与家电的融合的趋势。厂商也都开始围绕电脑家电化的战略,意图为中国用户提供更加美好的数字化生活。电脑家电化与微软的“Media Center”及英特尔的“Digital Home”(数字家庭)概念都十分吻合(如图5),这表明电脑和家电两个行业的融合趋势几乎已成定局,已逐渐成为家用电脑发展不可逆转的潮流。

  三、电脑家电化为我们带来什么

  上面我们提到,电脑家电化具有家具化、便携化、人性化等特点,那么究竟给我们带来哪些好处?首先是解决电脑便捷化的问题。对于数量日益增长的非技术背景用户群来说,方便、易用是一个急需解决的问题,而在由Intel和Microsoft联合制订的关于PC系统设计的指导性文档——《PC 2001设计指南》中,便捷化被置于前所未有的高度,其中第二章“PC易学易用指南”(Easy PC Initiative,本文以下简称为EPCI)勾勒出简化PC平台的前景。其主要原则是使PC机更容易安装、维护、扩展、配置和使用,使初学者更加容易上手、更容易通过PC机访问Internet……

  易于安装:据有关调查显示,非技术人员和第一次接触电脑的用户很难理解电脑的安装过程。EPCI的目的之一就是让没有任何相关经验的用户无需他人帮助即可顺利安装基于Windows系统的PC机。为此EPCI积极推荐厂商制造完全预先配置好的电脑,包括预先配置的应用程序、网络连接。调查结果还显示,熟练用户安装一台PC机大约需要30分钟,而新手要耗费至少一个小时,还需要他人偶尔或全程的帮助。因此,EPCI的第一部分就旨在简化电脑的首次安装过程,使初学者安装和使用电脑时能够像使用其他任何家电一样快捷方便,EPCI建议的初学者首次安装电脑的时间少于15分钟。

  易于使用:电脑是一种强大而复杂的设备,这往往会使初学者望而却步。EPCI提倡在保留PC机的强大功能和灵活性的同时为用户提供一个尽可能简单的、启发性的操作界面。

  EPCI在软件和硬件两个方面提出了使PC更易于使用的建议。家电式外观和PC电源开关作为两个重要的方面也被单独列出。调查显示,在桌面上放置过多的选项会使初学者迷惑。因此,软件界面的主旨是简化,为用户提供一个尽可能简单的界面。

  为此,EPCI对软件界面的建议,所有随系统提供的软件都预装在系统中,否则,应该使用自动运行、系统的添加/删除功能使安装过程尽量简单,尽量减少桌面、启动选单的选项和快捷方式,只提供用户最常用的选项。除了计划任务程序、反病毒程序和技术支持程序外,系统栏中只出现临时性任务的图标,比如打印或邮件检查。系统和应用程序的定时功能都由系统计划任务程序来管理。

  为了让PC机使用起来更接近普通家电,EPCI建议最大限度降低系统的启动时间,具体措施有:缩减加电自检(POST)的时间; 缩减硬盘加速的时间; 减少系统启动时自动载入的程序的数量; 减少系统启动时载入程序的载入时间。最大限度地增加可用资源,通过系统资源监视器来实时监控当前驻留的各应用程序占用的系统资源。系统在睡眠状态中不产生任何噪音。在正常工作时,在用户的位置测得风扇噪音不高于37dB等等。

  易于扩展:电脑向来以出色的可扩展性闻名,但扩展操作往往过于复杂。为方便用户添加外设和安装软件,EPCI做了一系列的规定。系统不采用过时的传统设备和接口;所有用户可进行的扩展操作都不必打开机箱。不鼓励用户自己扩展内存和其他机箱内部的硬件。由经销商和厂家提供此类服务;除去键盘、鼠标和网络设备占用的接口,系统提供2个以上空余的USB接口;系统支持USB 2.0或IEEE 1394总线,用以连接高速视频设备、大容量存储设备和备份设备;系统预置Internet连接设备,并具有平滑升级至高速Internet接入设备如DSL的能力;除了VGA接口外,系统其他所有接口都支持热插拔;使用户尽可能方便地找到驱动程序,驱动程序位于系统的恢复光盘、厂家网站和Windows Update网站上;预装的软件不能影响其他软件的安装等等。

  易于维护: 维护工作历来是困扰PC用户的最大问题之一。以往的经验表明,维护工作对于多数PC用户是一件棘手的事情。为此,EPCI致力于推广集成的、稳定的且具有自动维护能力的系统设计,使PC机能够自动防止潜在故障的发生。维护需求的产生因素是多方面的。对系统维护的基本要求是:操作系统在缺省方式下对系统文件进行保护;操作系统在缺省方式下具有内置的或者第三方的恢复;系统应预先配置自动定期进行磁盘清理和磁盘扫描,也可以配置系统定期自动备份(可选); 在系统发现重大安全漏洞或经过重要升级需要进行修补和更新时,系统对用户进行提示,通过Windows更新站点和OEM厂商更新站点进行更新;重要补丁应该具有自解压、自动安装的全自动更新能力。

  四、准系统强化了电脑家电化进程

  随着整合技术的发展,传统的整合等于性能低下的概念已经逐渐被淡化了,准系统产品以其时尚小巧的外观,丰富强大的功能,现在已经成为大家所关注的焦点。在高级南桥芯片的帮助下,IEEE1394、USB 2.0等接口都能够集成到准系统中(如图6),此外,有的准系统产品还附带了网卡、闪存读卡器、蓝牙适配器等很多实用的配件,为准系统增加了很多的功能,无疑又为准系统增色不少,用户无须另外购买其他的升级配件,就能一次性拥有很多实用且强大的功能,并且所有一切,准系统厂商都为你做好了,你要做的只是把精力放在选购CPU和内存等主要部件上面就OK了。

  准系统产品的一大亮点就是其时尚小巧的机身和丰富使用的功能,所以,如何为自己的准系统选购配件,让准系统产品的性能得到最好的发挥,是未来准系统产品选购搭配方面的一个热门话题,我们已经知道,准系统的宗旨是时尚、小巧、功能丰富,所以和准系统的搭配硬件产品也要符合这一宗旨。

  首先,为配合准系统小巧的机箱(如图7),显示器产品可以说是非液晶产品莫属了,传统的CRT显示器硕大的外型已经不符合准系统用户的需求,准系统配合液晶显示器这样的组合,让我们紧张的桌面空间得到了解放,同时符合简约时尚的个性。随着LCD性能提高和价格的下降,LCD已经走进寻常百姓家,LCD产品对准系统用户将产生极大的诱惑。毫不夸张地说,准系统与LCD的组合已经算得上是便携式PC,到处搬运并不困难。

  其次,准系统另外一个特色就是高度的集成性,俗话说“麻雀虽小,五脏具全”,用这句话来形容准系统产品再合适不过了,所以在选配准系统扩展卡的时候,也可以根据自己的需要来选购多功能的产品,比如说显示卡可以选择All-in-wonder或VIVO的产品,在拥有了强大3D性能的同时,也提供了众多的功能,另外一个例子就是COMBO产品,仿佛COMBO产品从诞生之日起就是为准系统设计的,其一专多能的特点,非常适合准系统,为自己的准系统选择COMBO产品,是一个非常不错的选择。

  第三,无线鼠标与键盘也是准系统的绝配。由于准系统体积小巧,因此安放位置很随便。毫无疑问,传统的键盘鼠标连线大大束缚了用户,也让空间难以施展(如图8)。

  因此,准系统的这些便捷将会强化电脑家电化的进一步发展,届时,准系统也将扮演着电脑家电化的一种重要角色,到那时,电脑不但只是在功能上趋势家电的一些功能,在外观和形态上也将日新月异。

  相比传统架构的电脑,新一代电脑改变将很大,处理器、内存与一些芯片位置都将可能和现有架构不同。新一代电脑的一个重要特征是灵活性,用户随时可以更换诸如硬盘等电脑部件;同时新一代电脑要比现有的个人电脑体积要小;除了更快的数据传输速率和更高的灵活性外,新一代电脑设计还需要解决由速度越来越高的处理器引起的电磁干扰问题,在能耗、噪音、发热等方面该架构也要有相当大的提高。而XPC已经完全解决了新一代电脑架构变化带来的技术难题,可以说是为新架构电脑技术标准的制定指明了方向。

  五、电脑家电的未来发展方向

  电脑家电化使得计算机逐渐发展为兼具电话、传真、高画质视频与立体音响等功能完善的“家用电器”。传统上分家的电话、电视、电脑网络在多媒体通讯的旗帜下重新组合,互通有无。如电话会议成为影视会议,电脑加电话产生声音邮件。目前“家电电脑化”中突出的例子是“信息家电”。通过一个电子设备的引导,把原有电器连接到因特网,使之具有接收处理网上多媒体信息的能力,这就是信息家电。如中国科学院凯思公司的“女娲”计划和美国微软公司的“维纳斯”计划。它们的核心都是把自己的软件安装在一个称为机顶盒的电子设备里面,通过机顶盒使电视机可以像电脑一样方便上网。

  从长期来看,将来所生产的电器将同电脑一样可以直接上网,如用电冰箱直接上网买菜,音响上网下载歌曲进行播放等,这是真正意义上的“家电电脑化”。美国微软公司宣称自己今后的发展方向就是让每一部家电都有计算能力,都能直接上网,这也说明了“家电电脑化”的趋势。在未来,最可怕的是随着电子技术的发展,信息家电跨越了电脑、家电、通讯产品间的距离,把三都融为一体。我们的确不能否认一边做饭一边用电冰箱上网为我们结省了很多时间,也必需承认用电视上网简单快捷、开销也不大。

  从技术方式上讲,信息家电是将数字技术和网络技术集成在电冰箱、洗衣机等传统家用电器上,藉此建立起家庭网络化环境。但由于这一类产品对于计算机技术和家电技术的智能化结合水平要求相当之高,因此多数还停留在概念和实验室阶段,距离市场投放还十分遥远。另一种是已经产品化、市场化的产品,就是信息产品家电化,这包括我们前面所讲的机顶盒、 PDA、HPC等。其内部构成包括嵌入式处理器、相关支持硬件(如显示卡、存储介质、IC卡或信用卡的读取设备)、嵌入式操作系统以及应用层的软件包等。可以说,信息家电减少了人机之间的技术障碍,突出了机器的应用功能。

  无论是联想的关联电脑,还是神州的五模式电脑,抑或是各厂商的XPC电脑,总之,未来的家电化电脑都以应用为主,既具备普通家电的优势——操作简单、性能稳定、价格低廉、维护简便,又能突出某些功能优势,譬如文字处理、图形处理、发送传真、电子邮件等等。而电脑的家电化,未来的很长一段时间,应该按以上目标来发展定未来,到那时,全民都将拥有自己的电脑和家电为一体的多功能产品。


  
 
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