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欧洲抗艾滋病的真正原因是中世纪的天花灾难

http://www.sina.com.cn 2003年11月19日 08:45 新浪科技

本电镜照片所显示的是艾滋病毒及其所欲感染的免疫细胞。

  新浪科技讯 美国东部时间11月17日(北京时间11月18日)消息,美国加利福尼亚大学人口遗传学家艾里森-迦尔瓦尼和蒙特高梅-斯拉特金在本周的《美国国家科学院院报》发表在线文章,报告通过数学模型推算,表明欧洲人抗艾滋病毒的真正原因,是中世纪的另外一场天花灾难。

  在艾滋病肆虐之前几百年,欧洲便已普遍存在着一种能抗艾滋病毒的基因突变了,这
甚至好像是对未来基因命运的预卜先知。多年来,科学家以为该种抗艾滋病毒的基因突变,源自于几个世纪前的黑死病瘟疫过后,欧洲人所产生的对腺鼠疫的保护性免疫力。

  大约10%的欧洲人携带着一种抗艾滋病毒感染的基因突变,能阻断病毒在免疫细胞上的靶点,即一种名为CCR5的趋化因子受体蛋白。由于该CCR5突变被认为是在700年前出现的,远在艾滋病出现之前,因此生物学家设想CCR5突变亦抵抗另一种鼠疫杆菌病原体,因为鼠疫杆菌曾在14世纪造成了高达40%的欧洲人死亡。该种突变在人群中遗传下来,因为在后来的鼠疫爆发期间,携带有该突变的欧洲人得以幸免于难。

  迦尔瓦尼和斯拉特金通过计算认为,鼠疫杆菌并非CCR5突变的缘由。尽管腺鼠疫在很短时间内造成的欧洲死亡人数比任何其它疾病都多,但迦尔瓦尼和斯拉特金的数学模型表明,鼠疫爆发的次数终究太少,使之不可能引起常规的CCR5突变。而感染欧洲人达2千多年的天花,所造成的欧洲总死亡人数,则远比鼠疫要多得多。鼠疫主要导致儿童死亡,因而不能使具有抗性的基因遗传给后代,而天花却具有易于突变的劣性。迦尔瓦尼和斯拉特金还认为,天花病毒也具有易于感染免疫细胞的生物学特性,因为在这方面,它与艾滋病毒的行为方式极为相似。

  英国伦敦帝国学院数学生物学家麦克尔-施塔姆普夫说,迦尔瓦尼和斯拉特金的结论相当牵强。他认为艾滋病毒与鼠疫杆菌之间在起源上的联系是符合实际情况的,因为CCR5突变正起源于当年鼠疫爆发期间。施塔姆普夫补充说,当然,CCR5突变源于鼠疫爆发之前的可能性也确实存在。(琛航/编译)


  
 
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