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揭密低价PDA--低价掌上电脑技术参数大剖析

http://www.sina.com.cn 2003年10月13日 08:22 新浪科技论坛

  体积小价格低,很久以来这都是PALM机抢夺市场的杀手锏。但是,DELL杀入了PocketPC(掌上电脑)市场,ViewSonic和神达紧随其后,市场上一下子推出了多款低价位的PocketPC,其中也包括市场老大Ipaq的新机型。

  低价位的实现,除了类似DELLL赖以成名的降低采购成本方法以外,实际上更多的是在于PocketPC功能配置上的一种调节,把PocketPC最常用的配置呈现给用户,通过去除不常
用的部分来降低成本。本文所要谈到的就是现在市场上已经采用的和可能会采用的降低PocketPC成本的一些方法。

  CPU:在个人PC市场,CPU一向是吸引用户的一大卖点,商家推出的低价机什么都可以用较差的配置,但是CPU一定是顶尖的,没办法,Intel的宣传深入人心。但是在PocketPC市场就不同,这个市场一向是以微软的CE操作系统为主导的,以操作系统的版本号来区分机型的先进与否。所以,对于很多初级用户来说,他们会注意机器是CE 2.11还是PocketPC甚至PocketPC2002,但是很少注意使用的是什么CPU。在2.11时代,使用不同厂家不同频率的CPU就是厂家产品细分区分价格的拿手好戏,到了PocketPC时代,因为大家用的都是ARM206,似乎没有什么问题了。但是到了PocketPC2002机型主导的时候,同样是选用Intel PXA250,到底是用200Hz和400Hz的CPU就成了商家降低成本的一个手段。由于目前的操作系统和大量软件对于400Hz的CPU并没有优化,所以200Hz和400Hz在普通应用上的表现差不多,这样的话,商家使用200Hz的CPU在降低成本的前提下,只要用户不仔细地看CPU的具体频率,在直观使用上,就不会有太打的问题。

  内存:在本文谈到的所有降低成本的方法中,厂商在内存上做的手脚堪称是经典的设计。最近Mio338、ViewSonic V35还有Ipaq1910这些新推出的低价位机,都采用了一个独特的设计。ROM部分不是采用常用的NOR类型Flash Rom,而是采用相对成本较低而且生产过程更为简单得的NAND Flash Rom。这两者有什么区别呢,前者是支持定位读写的,而后者只支持顺序读写,两者的具体区别有些类似CD和卡式磁带的区别。NAND Flash Rom虽然便宜,但是因为不能够定位读写,所以是不能够像普通的FlashRom那样直接在上面运行程序的。所以厂商又配合了一个更巧妙的设计,配置了64M的Ram,一半给用户使用,另外一半则是把NAND Flash Rom中的内容读入,执行系统。虽然这样一般的Ram浪费了,但是考虑到Ram比Rom便宜的缘故,浪费的一半Ram而增加的成本要远低于通过改用NAND Flash Rom节省的费用。更有甚者,因为NAND Flash Rom中的内容是需要读出放入Ram中执行的,所以部分厂商比如iPAQ1910的机型还将NAND Flash Rom的内容压缩,本来PocketPC 2002 OS至少要22MB的容量,压缩后现在只需要16M的NAND Flash Rom就可以存放了,Rom的成本就进一步降低了。而且因为Ram的读写速度要快于Rom,所以在执行系统的时候,速度也会有所加快。从长远来看,伴随着微软的CE操作系统越做越大,而Ram的制造成本越来越低,可能未来会有越来越多的机器是用类似的设计,不仅仅低端机,甚至我们可能会在高端机上看到这样的设计,毕竟Ram访问速度的提高比起Rom来是要容易一些的。

  扩展槽:对于PocketPC来说,因为本身硬件配置有限,所以存储空间、功能等问题上会受到限制,这就必须通过扩展槽来解决。扩展槽的标准有好几种,在PocketPC上常见的就是CF和SD两种。在一些高端机型上,我们会发现这两种扩展槽都配置了,不要以为这是多此一举,如果你比较喜欢玩PocketPC的话,你就知道这样的设计是必需的。SD卡小巧,可以插一张64M或者128M的存储卡来扩展机器的存储空间;CF卡的种类多,你可以插入诸如摄像头、GPS、PC卡插槽转接等东西来得到新的功能。但是在新推出的这些低价位机型上,是不可能看到这样的配置的,必然配备的只有一个扩展槽,而且基于体积和成本的考虑,往往配备的是SD扩展槽。而在SD扩展槽上,似乎仍有文章可做,根据某些资深玩家的推测,目前一些配备SD的低价位机器在SD存储卡读写速度上的表现不佳,可能和其SD扩展槽使用的是2bit而不是4bit的读写速率有关。

  屏幕:在早期,是否使用高端的TFT屏幕,是能否降低PDA价格的一个重要手段。当然,如今大家使用的都是TFT的了,虽然还有是否半透的分别,但是这更多是基于技术成熟度的考量。在屏幕上,商家可能有的动作,更多是在黑白还是彩色上的取舍。虽然CE机型从一开始就是彩色屏幕的机器占据主导地位的,但是总有几款黑白屏幕的机器出现,而且市场反响都不错,比如Ipaq的31XX,联想的TJ3000以及为TJ3000做OEM的LEO 300。这并不奇怪,虽然PocketPC的多媒体功能令人瞩目,但是天天拿他看电影看彩图打游戏的毕竟是少数,而除了这些功能,彩屏机可以完成的黑白机差不多也可以完成,效果也不会太差。在这样的前提下,使用黑白屏幕既可以降低成本,还可以减少耗电量从而显得电池耐用一些,的确是一个可以考虑的设计。对于那些意图使用PocketPC侵入商务通市场的商家来说,现在两千多的售价绝对还不够低,要想把价格降到2000甚至1500,使用黑白屏幕是一个立竿见影的手段,从历史上来看,同样配置的黑白机一般比彩色的便宜1000左右。这可不是小数目阿。

  电池:对于所有不能插电的移 动设备来说,电池都是一个坎。早在手机和笔记本电脑市场,就有一些厂家通过配备低性能的电池来推出低价位手机或者笔记本电脑。而在PocketPC市场,这也是一个重要的手段。通过电池降低成本的手段,大致有两种:第一在电池容量上打主意,同样的一台机器,使用900mAh和1200mAh的电池,成本自然不一样。而对于用户来说,电池容量往往是最忽视的一个指标,手机是这样,笔记本电脑是这样,PocketPC自然也不例外。另一个手段则是在打电池更换性的主意,现在的PocketPC,大多数都是采用可替换的电池或者直接使用7号或者5号,而现在的一些低端机型往往采用的是不可替换的电池。这样就可以节省了电池接口的成本。但是对于用户来说,这个设计可能会存在比较大的问题。因为一般常用的锂电池充电次数是有限制的,一旦达到充电限制,锂电池也就报废了。如果是不可更换的电池,那么同时也就意味着这个PocketPC报废了,或者变成不可移 动的了,从现有的电池寿命来看,一个过程可能在2-3年左右。这就逼迫着用户在电池报废之前,必须要更换机器。虽然2-3年换一台掌上电脑也是正常的更新速度,但这毕竟应该由用户自己决定,而不能由电池强制决定。

  操作系统:PocketPC根本上就是根据操作系统来区分的,一般来说因为固化的原因,操作系统是没有什么可以做手脚的,也不存在盗版的问题。在过去只有很少的厂家采用Windows CE3.0而不是常见的Pocket作为操作系统,来节省授权费用。但是,因为现在的PocketPC普遍使用的事FlashRom,所以在时下的掌上电脑市场,刷Rom是非常普通的事情,特别是把英文版的机器刷成中文版。在考虑到已经有用户成功地在PocketPC的机器上安装了Linux的操作系统,把这两者结合起来,难保不会有厂商玩之前在台式和笔记本电脑上的花样,推出同样的配置机器,什么操作系统也不安装或者安装Linux操作系统,从而节省操作系统的授权费用,同时暗地里纵容用户通过刷Rom来使用盗版的CE系统。

  产品设计,特别是低价位产品设计,是一门艺术。如果通过省却不必要的功能来达到低价格的目的,这是我们所欢迎的。这样的产品,越多我们越欢迎。但是,在这个过程中,我们不希望看到的就是有厂家通过歪门邪道的方法,通过欺骗消费者或者其他不地道的方法来实现成本的降低。因为这样,在价格降低的同时,用户获得的性能也降低了,这是用户不希望看到的。


  
 
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