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非洲发现七千万年前草食性鳄鱼化石

http://www.sina.com.cn 2000/06/29 11:06 新浪科技

  据报道,科学家最近在马达加斯加发现了一只距今有七千万年的食草、喜欢陆上生活的鳄鱼。

  科学家们将这种鳄鱼叫做Simosuchus clarki,它有一张粗短的猪嘴和丁香一样的牙齿。它的形象看上去就会让人们联想到恐龙一类的动物。

  这是一次意义非凡的发现,它的发现可以成为一个非常重要的例证,证明印度、马达加斯加、南极洲以及南美洲曾经是南半球冈瓦纳大陆的组成部分。

  “这是我们在任何年代任何地点发现的最奇异的化石,不仅因为它吃草,而是因为它有一张短嘴,从来没有在任何鳄鱼身上发现过的丁香状的牙齿。另外它还有很多特点让更让我们相信它是一个陆上动物,而不是水里生活的动物。”被派往马达加斯加担任探险队队长的美国纽约州立大学的古生物学者大卫-克劳斯(David Clause)这样评价说。

  这个科学小组已经在马达加斯加成功地进行了为期几年的对白垩系晚期大约一亿年前到六千五百万年前这段时间的化石进行了搜寻。这个时间是哺乳类动物发展的一个重要时期,因为从这个时间开始演变产生了许多不同的特种。而Simosuchus clarki这种鳄鱼就是一个很好的例子。

  从白垩系发展演变而来的鳄鱼之间有着非常明显的差异,在体积上大到英尺,小到两英尺。而Simosuchus clarki则是一个较为极端的变种,与现代的鳄鱼大不相同。

  由于通过对远古物种与现代动、植物之间的联系可以使科学家们找到远古地理学上联系。记录北半球地理变化的化石种类非常丰富,而南半球的则很少,此次在马达加斯加的最新发现改变了这状况。

  早期解释物种在南半球之间传播的理论总是假设这些大陆之间存在某种桥梁。而现在科学家们可以相信非洲是大约一亿六千五百万年前第一个从冈瓦纳大陆分离开的板块。而印度、马达加斯加、南美以及南极洲在一起的时间则很长,这样就为动植物的传播提供了非常好的条件。此次的发现则更好地证明了这一点。(润宇)




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