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中国人是否源于非洲引发各国学者激烈争论

http://www.sina.com.cn 2000/06/15 09:06 华声报

  华声报讯:我们现代人来自何方?这是一个困惑人们很久的难题。为了破解这个难题,世界各国的科学家作出了种种推断和论证。近几年对于这一问题的争论较为激烈。

  一些学者以基因检测得出的数据为依据,认为为最早的现代人大约20万年前在非洲出现,他们的后代大约13万年前走出了非洲,并迁徙到了欧洲、亚洲,取代了当地的古人类。1997年德国慕尼黑大学动物研究所的科学家宣称,他们对欧洲原始人---欧洲尼安德特人化石中基因残存物分析的结果支持了这一假说。

  尽管欧洲与非洲在地理位置上的毗邻为欧洲现代人源于非洲这一假说提供了一定的合理性,不过这一假说仍缺乏确凿的证据。然而,近年来又有人提出亚洲现代人也源于非洲,这引起了国际同行的更大争论。

  1999年美国得克萨斯大学人类遗传学中心的科学家金力与中国一些科研单位合作研究后撰文指出,目前的基因证据并不支持中国的智人(亚洲黄种人)有独立起源的说法。他们认为,4万到6万年前源于非洲的现代人到达中国南部,并逐渐取代了亚洲大地上的古人。

  对于上述问题,中科院院士、中科院古脊椎动物与古人类研究所吴新智研究员在接受本社记者采访时表示,中国的现代人类起源于本土的早期智人。50多年来,中国考古学家先后在云南元谋、陕西蓝田等地发现了多处古人类化石地点以及千余处旧石器时代文化遗址。大量化石和考古证据证明,从以北京猿人为代表的直立人到现代中国人,中间没有间断,是“河网状不断推进附带少量杂交而来的”。

  另据今年4月份的法国《科学与未来》杂志报道,国际著名古生物学家、法国人伊夫-科庞也认为亚洲的现代人与亚洲的古人类之间确实存在连续演化关系,因为他在中国看到的各个时期的亚洲人化石都有一系列共同特征。科庞表示,他“很难相信我们现代人都是起源于非洲的”。

  对于目前十分流行的基因检测法,吴新智指出,用这种方法推断人类起源只能提供间接的材料,它仍然属于推测。它所检测的人体基因的碱基对数量极少,其中所提取出来的尼安德特人的古碱基对只有300多个,而人体的碱基对共有约30亿个。以检测少量的遗传物质来推测整个人类的起源其可靠程度可想而知。吴新智说:“做这项工作的遗传学家对此是有交代的,只不过一些媒体为了追求轰动效应而过分炒做基因检测法,从而失去了客观性。”

  吴新智认为,现阶段与基因推论法相比化石证据更重要,因为它们更直接。比如现在绝大多数人接受古人类最可能起源于非洲的说法,就是因为人们在那里发现了400多万年前以及150万到300万年前能直立行走的人类化石。他说,中国人类进化的“剧本”有待充实,只要加大投入,我们必将为破解人类起源以及中国现代人起源之迷做出应有的贡献。




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