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英国《新科学家》杂志:500万年后男人消失(图)

http://www.sina.com.cn 2002年11月22日 10:07 环球时报

  孙雪 

  男人的生命内核———男性Y染色体,不仅决定着人类进化的质量,也决定着人类进化的方向和能否进化与繁衍,而Y染色体又特别容易受伤害,所以在生活中要善待男人。

  阴阳、雌雄、公母、男女,从生命诞生的那一天起,世界就是这样平衡地组成的。但
是,最近出版的《新科学家》杂志报道,英国科学家根据最新研究发现,人类男性正在逐步走向灭亡。

  遗传基因递减的原因是基因突变

  研究人员认为,人类原始的Y染色体包含约1500个基因,但是,在漫长的约3亿年的进化过程中,Y染色体功能逐渐退化。现在人类Y染色体掌管的基因数已经减少到40个左右。研究人员预计,经过500万年,当Y染色体所掌管的遗传基因全部消失,那时人类也就不会再有男性了。

  造成Y染色体遗传基因递减的原因是基因突变。一个30岁男子的精子DNA复制次数比女性卵子多350次;而染色体每复制一次,发生基因突变的可能性就大一点。基因突变会使新一代染色体不能百分之百地遗传上一代Y染色体的功能,这样过一段时间后,原始Y染色体的功能就不复存在。

  进化过程中基因缺失是普遍现象

  最近研究又发现,男性的脆弱还不在于其精子上的染色体特别容易受到伤害,而是在进化过程中,男性性染色体上的基因特别容易丢失或失去功能。原因在于,相对于女性的XX性染色体,男性的XY染色体中的Y染色体很容易受到伤害,一旦Y染色体上的遗传信息丢失,就不可能像女性XX染色体那样可以由另一个X染色体上的信息来补充。在5%—15%的严重不育男性身上已发现,他们的不育正是由Y染色体上许多基因部分或整体的缺失而导致的。

  事实上,现在Y染色体上许多失去功能的基因(假性基因或垃圾基因)说明,基因的磨损或消耗还在持续进行着,即使是那些对生命进程具有

  关键作用的基因也会缺失。人类基因组计划也发现,除性染色体外,其他染色体上的基因也有许多失活或丢失。这也补充证明,进化过程中基因的缺失是一种普遍现象。不过由于Y染色体正好是与X染色体互补,所以它的基因丢失对进化产生着巨大的影响。

  吸烟可能导致基因丢失

  眼下还没有找到引起男性性染色体上的基因丢失的原因,但以往的研究证明,吸烟,环境污染,如杀虫剂、激素、家庭装修和人类工业化进程中的各种化学物质、高温等都可能造成男性Y染色体上的基因损害、突变和丢失。从这些方面入手是防止男性基因丢失的有效措施。

  不过,也有一些科学家认为,尽管Y染色体的功能有所退化,但它不会彻底消亡。他们通过研究发现,Y染色体可以通过复制其他染色体上的遗传基因来补充自己的基因库。还有的科学家提出,人类也许会在将来找到替代Y染色体功能的其他基因组。他们相信人类在进化过程中总会找到更好的繁殖后代的方法。


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