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电子垃圾与监犯囚徒 科技时代噩梦的终结之道?


http://www.sina.com.cn 2002年11月16日 15:03 南方周末

  这是一项需要体力的劳动,一名囚犯必须在15分钟内拆一台电脑。她们中最快的每天可以拆70台电脑。  

  全世界每年有1亿台电脑问世,这些电脑使用18至48个月后就可能变成一堆废物。欧洲的研究指出,电脑等电子电气设备垃圾的数量正以每5年16%—28%的速度增长,也就是说,比其他垃圾的增长速度快3倍,而进入再循环的电脑只有其中的10%,其余的不是被运往发
展中国家处理,就是在垃圾场被掩埋,它们将对土壤造成严重的污染。这已经成为全球性的问题。在美国这个新技术的摇篮,预计到2004年将有3.15亿台报废电脑需要处理。

  定时“炸弹”

  这个问题对美国来说极为严重。今天,美国有1.75亿台报废电脑被存放在仓库和地窑,这些“定时炸弹”是由3.25亿公斤铅、4.93亿公斤镉、1.15亿公斤汞和10亿公斤塑料的毒废料组成的。然而,每年报废的2400万台电脑中,仅有300万台被回收处理。其余则成为掩埋在垃圾场的电子垃圾,这会产生严重的生态问题。比如显像管就有很大的危险性,因为它含有2—4公斤铅。众所周知,金属掩埋一段时间后将产生放射性物质,污染土壤和含水层。最早禁止向垃圾场(或焚化场)倾倒显示器的是马萨诸塞州,现在加利福尼亚也跟着在实行。在其他各州,人们每天仍要往垃圾场倾倒大量废旧电脑(中央处理器+显示器)。

  索尼公司的一位负责人对这个问题发表了看法:“如果在摆有显示器的桌子上吃饭没有危险的话,那么,被掩埋在地下的显示器也不会有什么危险。”

  事实上,只要危险没有被科学地论证,人们就会继续视而不见。

  再处理一台废旧电脑需要5—10美元。事实上,对于企业来说,再处理废旧电脑的费用大大高于将一车废旧电脑运到垃圾场。

  转移危机

  生态学家组织巴塞尔行动网络BAN刚发表了一份关于出口报废电脑的文章,指出所谓的报废电脑回收处理实际上是将它们运到中国、印度或巴基斯坦。BAN发言人吉姆·毕凯特指出,美国并没有批准关于输出有毒废料的《Bale协议》,这种做法与欧盟完全不同。但据《今日美国》最近的一份报告,大约50%-80%在再处理名义下由所谓的经销商回收的电子垃圾被运往国外。事实上,美国半数以上的报废电脑通过一些中间商销往国外,剩下10%被处理。

  解决电子垃圾最好的办法就是重复利用。超过95%的电子零配件是可以再利用的:硬盘、电子元件、声卡、贵金属(镀在电路中的金、银)……

  监犯处理电脑垃圾

  2001年,佛罗里达州有140万台电脑被储存并等待销毁,16万台落户垃圾场,41万台被回收处理。由国会法令通过并成立的FPI(联邦监狱事业)即UNICOR(商业称呼)正合理地开发这个市场。UNICOR成为全国最大的废料回收处理中心之一,它的工厂扩展到俄亥俄州、新泽西州、德克萨斯州的监狱。不久以后,建在硅谷附近的艾特华特厂将进一步满足市场需要。艾特华特厂8000平方米的厂房集生产储存为一体,每天可以处理5000只阴极管,它将成为最大的一间处理厂。

  Marianna的女犯人

  在Marianna监狱(佛罗里达州)的287名女犯人中有80人成为PC机技术人员,尽管她们在每天6小时的工作中只负责拆除和重新装配电脑。以前,她们从事的是财务或文字方面的工作。从事处理废旧电脑的工作,她们可以获得州政府承认的(A+)证书,这个证书在她们出狱后也可以使用。对她们来说,这是一项需要体力的劳动,她们必须在15分钟内拆卸完一台电脑,每人每天最多可以拆70台,以这样的速度,她们一天就可以拆完两车电脑。对于技术熟练的工人,可以从一台电脑硬件中回收千余个零件,其中60%是金属,包括铁以及铜、钢、铝、不锈金属、银、金、黄铜,18%为塑料,5%可再利用的电子装置……出售如此小的零件是UNICOR的一大特长,相反地,那些私人回收者是不可能达到这样的技术的。一名叫维琪的犯人,因为挪用公司公款被判了8年监禁,现在已经晋升为一个有6名犯人的小组的负责人。就这样,她得以在监狱认识一位愿意在她出狱后雇佣她的私人企业家。

  私人回收

  除了政府外,一些私人回收者也加入了处理废旧电脑的市场竞争,詹姆斯·伍德就是其中一员。作为“电子设备回收处理”公司的创办人,他惟一的一家进行回收处理的工厂位于迈阿密。他宣称:“最初回收处理的主要是一些金箔,但是今天这些东西已经算不了什么了,过去可以卖40美元一公斤的,现在仅值10美分。”然而,因为回收的报废电脑太多,他的公司已经第8次搬家了。他的工厂有11名雇员,只要每月回收1500台电脑,他的买卖就可以越做越大。他把回收的性能较好的电脑直接销往南美和亚洲,在这些地区,需求量是相当大的,价格则从20美元至300美元不等。

  谁来付这笔钱呢?

  如果全球一致认为回收处理是最好的解决办法,废旧电脑回收量就不应该只停留在10%上。但是谁来付增加回收量所需的费用呢?是制造商、零售商、消费者、垃圾场主,还是政府?对于欧盟来说,他们在其指令中规定,应该由那些重新使用和进行再循环生产的制造商来负责。在美国,问题在于应该由谁来制定电子垃圾的相关法律。是各州还是联邦政府?在找到解决办法之前,肯定要经历一个混乱时期。这个问题应该在下一次地球峰会上找到一个解决办法。

  杨·莫柯文(法)摄影报道翻译:曾俊杰



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