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数字电视商机凸现 亟需加快三网融合

http://www.sina.com.cn 2002年01月04日 13:08 通信信息报

  “九运会”掀起数字电视热潮

  数字电视的概念在中国已经炒作了很久,然而,数字电视在市场上一直没有掀起多大的波澜。今年“九运会”,中央电视台首次通过电视机顶盒加密推出了多赛事互动体育节目,参与“九运会”期间试验的13个城市的用户可以通过央视发放的机顶盒,用现有的模拟电视机收看数字信号,并可享受多角度变换观看比赛,查看比分、奖牌榜、运动员资料等央视
提供的“互动”电视服务。

  此次互动电视在中国部分地区的试播,掀起了数字电视的热潮。用户被这种新鲜的电视传播技术所吸引,期望着真正的数字电视时代的到来,数字电视蒸蒸日上。中国数字电视的市场到底有多大?据广播、电影、电视部公布的数字,截至2001年2月,我国有线电视用户已经达到8000万。预计目前其数字已突破1.2亿。根据广电部制订的数字电视发展计划,数字电视将进入全国30%的有线电视用户,那么中国将有3600多万的数字电视用户。这个数字已经超过了中国现有的网民数量。

  面对这一潜力巨大的市场,广电部门以及相关的家电制造企业,以及国外的传媒巨头也纷纷把目光投到了中国这个广阔的市场。广电部今年在数字电视建设上的投资达到了50亿美元,并制定出了详细的数字电视普及计划:到2005年,全国四分之一的电视台将发射和传输数字电视信号;到2010年我国将全面实现数字广播电视;2010年东部相对发达地区将普及数字电视;而到2015年我国将停止模拟广播电视的播出。目前在中国已有12个省份的有线电视网已经开始了建设数字电视基础设施的工作,有的正在制订相关计划。

  广电部门为何对数字电视的普及如此热心?广电部门通过频道的加密,可对每一个数字电视用户收费,因此,数字电视在中国的普及意味着广电部门将拥有着无限广阔的市场。而对于家电生产厂家,数字电视的到来也将是它们生存发展的转折点。数字电视的普及就意味着传统的模拟电视的淘汰,因此,全国电视机的更新换代将为电视机生产企业带来数以亿计的订单。目前彩电业价格战正酣,致使电视机制造行业平均利润在6%以下。一旦转产数字电视机,将可能给很多企业带来新的生存机会。

  国外的传媒企业也都虎视眈眈的要进入中国数字电视市场。此次九运会所采用的互动电视应用系统,就是默多克的媒体帝国的下属企业NDS提供的。NDS亚太区副总裁兼总经理苏·泰勒介绍说,拥有714万用户、占有全国有线电视市场10%份额的四川有线电视网将率先在中国推出商业数字交互电视节目。并且NDS公司已经与四川有线电视网签订了共同开发股票交易系统的合同。这项通过有线平台进行交易的服务将于今年8月正式提供给用户使用。

  数字电视具有双向互动功能,并且有着广泛的有线电视用户群,远远大于互联网用户,围绕着数字电视各个层面的企业群体也都在酝酿着数字电视时代的到来。因此,就有人提出,数字电视市场规模将大于互联网,数字电视将取代互联网。果真如此么?

  数字电视VS互联网谁能胜出?

  首先,从功能上看,目前的数字电视无法与互联网相比。“九运会”期间,中央电视台所提供的数字电视服务虽然较传统的电视服务有着很多的创意,如用户可以从不同的角度收看体育比赛,有着更灵活的节目选择,查询比赛结果和得奖情况,虽然如此,但数字电视并不具备真正的双向互动功能,观众只能通过中央电视的网站才能进行聊天讨论,而其所谓的“互动”,只是同时显示在电视屏幕上的聊天者的名字而已。双向互动交流是互联网最具特色的功能,互联网这种特殊的优点促使了ICQ的风靡全球。随着网络带宽的进一步拓宽,互联网这种双向互动的功能将得到更广泛的应用,互联网将会对传统的广播电视产生挑战,如随着宽带的普及,以互联网为应用基础的视频点播服务等。

  对于数字电视,无论其技术如何发展,如果仅仅依靠目前的有线电视网络是无法实现双向互动的,这是由有线电视网络的特点所决定的。因为,虽然广电部门是视频内容的提供者,并且拥有丰富的高带宽的有线视频线路,但是有线电视线路只能提供单向的数据传输,这种单向性就决定了原有的有线电视线路不能提供互动性的数字服务。广电系统只有对原有的有线电视网络进行双向改造,才能提供双向互动的视频服务。而这种改造某种程度上来说已是宽带互联网的应用。

  双向沟通是信息化背景下消费者最基本的需求,寻呼产业从繁荣到衰败的根本原因就是寻呼无法提供随时双向沟通的功能。同样,由于数字电视如果不依赖于互联网,就无法提供这种双向互动的功能。从这个意义来讲,数字电视不可能取代互联网。

  其次,从有线电视的传输网络的特点来看,以数字电视为终端的有线电视网络也不可能替代互联网。由于只有互联网络才能实现双向沟通,因此,真正具有互动功能的数字电视时代的实现,必须借助于具有双向沟通功能的互联网。而有线电视可以通过双向改造就能变成具有750兆带宽的宽带互联网。因此,有人认为有线电视网络将取代互联网成为主流的数字传输网络,从而占据信息化传输的主流地位。

  但事实并非如此。因为作为宽带接入技术之一的有线电视网络CableModem,双向改造成本较高,每条线路的开通成本甚至要比铺设一条ADSL线路还要高得多。因此,CableModem并不能胜过其它的宽带接入方式,而成为用户宽带接入的首选。另外,由于电视节目的传输需要稳定的高宽带,而利用有线电视网的Cable Modem和HFC进行组网在稳定性、可靠性以及运行维护体制上都存在一些明显的问题,并且其带宽受着在线用户的影响。如果众多的数字电视用户在利用Cable Modem同时收看互动电视,就可能无法享受到稳定的视频服务。

  而其它的宽带接入方式,如目前市场上深受欢迎的ADSL宽带接入方式,在视频传输上也将具有较强的竞争力。ADSL通过现有普通电话用户双绞线,实现远距离的高速非对称数据传输,同时还可以维持原有的电话业务及其质量,是一种集话音与数据于一体的新的铜线接入技术。由于只需利用原有的电话线,因此具有成本低的优势,更为重要的是,通过网络视频、音频等多媒体数据的应用特点是上下行数据传输量不平衡,下行传送大量的视音频数据流,需高带宽,而上行只是传送简单的检索及控制信息,需要很少的上行带宽。这与ADSL特点不谋而合。同时,ADSL是真正的端到端的宽带,上网人数再多,也不会掉线。因此,视频节目要于宽带网结合,ADSL将对有线电视网络产生严峻的挑战。从网络特点来看,以数字电视为终端的有线电视网络也不可能取代互联网,而是将更多的依赖于其它宽带网络。只有这样,数字电视才能得到比较快的普及。

  第三,从终端产品来比较,数字电视难以与PC相媲美。数字电视要想实现双向互动,就必须对传统的电视进行升级换代。目前,很多电视厂家也都在努力进行电视PC化的转变,但要想让电视具有PC那样完善、灵活的功能,显然需要很高的成本。目前,在国外一台数字电视售价在2万美元以上,一台进口25英寸液晶数字电视售价高达十几万元,这种价格能够买好几台配有液晶显示器的电脑。而目前在中国市场上的本土“数字电视”虽然价格较低,但并非真正的数字电视,只是概念上的炒作。目前,即使走在最前列的英国,其数字电视的普及率也才29%,而美国普及率也仅为20%左右。因此,从目前的价格水平来看,全球数字电视普及的过程尚需要一段漫长的时期。而对于中国这样的发展中国家,数字电视普及的道路则更长。

  然而,相对于数字电视,PC向家电的转变就要简单的多,市场上早就出现了能够接受电视节目的个人电脑,并且也不需要多少另加的成本。此外,随着宽带的普及,个人电脑完全可以通过宽带的高速率进行视频点播,并且完全可以实现双向互动功能。因此,从这个意义上来看,以电视为终端的数字电视不可能取代互联网的PC,相反,随着宽带的普及,传统的广电系统将遭遇挑战。

  另外,目前多种数字电视广播标准共存的局面,也决定了数字电视难以取代互联网的地位。到目前为止,经国际电联批准的无线数字电视广播标准有三个:美国的ATSC,欧洲的DVB-T,日本的ISDB-T。而我国到目前尚未制定出统一的数字电视标准。由于各国的数字电视标准不尽相同,这就决定了通过数字电视终端,无法实现全球端到端的双向互动沟通。而互联网却可以轻而易举的实现全球性的双向互动。数字电视这一“软肋”也决定着它不可能取代互联网在信息传输中的主导地位。

  三网融合是趋势数字电视需正确定位

  此次“九运会”所提供的“互动”电视服务只是数字电视技术的初步应用,它仅在电视接收机内部信号处理电路上作了部分的数字化处理,而载波传输的仍然是模拟信号。真正的数字电视是一个全数字电视系统,是一个系统的概念,这个系统包括:演播室数字化、设备数字化、传输设备和数字视接收机,数字电视的节目从录制、播出、发射和接收全部都采用数字编码与数字传输技术。它具有信号传输稳定、清晰度高、占用频带窄、与计算机具有良好接口等优点。这些优点决定了数字电视不仅能够提供高清晰的图像和高保真音响。更主要的是利用数字电视技术可实现双向互动式交流,如交互电视、点播电视、网上购物、网上银行、电子信箱、网际漫游等,但这些功能的实现需要一个高速、稳定的宽带传输网络。而对于现有的有线电视网络的双向改造成本又十分高昂。而其它宽带接入模式,如ADSL、光纤接入、以太网接入都将随着宽带普及的浪潮,延伸到社会的各个角落。广电部门有视频内容,但却没有充分的宽带网络资源;而电信部门以及其它宽带运营商有带宽资源,但却苦于没有配套的宽带内容,因此,数字电视的普及有待于广电网、电信网和计算机网络的三网融合。

  从另一个方面来看,由于宽带对于整个社会经济的意义重大,而宽带又应是以内容为中心的产业链,没有丰富的内容,宽带产业无法形成产业规模。现实条件是,其它企业以及国外传媒巨头完全有能力提供丰富的视频内容,而在视频传输上又可以通过宽带网络传输,这就是充满活力的宽带视频点播,然而,这些企业暂时还不能在内容上放开手脚,随着社会的发展,这将对广电传媒带来挑战。因此,宽带与内容的结合,这有可能迫使广电放开广播电视的内容服务市场,以竞争来促使内容服务的多元化和丰富性。近日,上海电信正式入股香港一家电视广播公司旗下的上海翡翠明珠,而其另一大股东为中央电视台。通过与香港电视广播公司及央视的捆绑,这种内容服务与接入服务的联合,意味着广电与电信既存在着合作,又存在着竞争。这也意味着,未来互动性的视频服务,需要广电、电信的合作,需要三网的融合。而竞争意味着将来的视频服务市场,并非仅仅属于广电部门,其它的宽带运营商以及能够提供内容服务的企业,完全可以通过合作并提供丰富多彩的互动性视频点播服务。

  总之,数字电视的市场前景虽然广阔,但由于它的功能有限,它不可能取代互联网。并且,由于广电网络自身的局限性,数字电视时代的实现需要三网的融合,并且随着宽带网的普及和配套宽带内容市场的形成,数字电视也将面临挑战。(张茂州)

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