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难题解析:Nand闪存如何代替笔记本硬盘


http://www.sina.com.cn 2006年05月31日 10:34 太平洋电脑网
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作者:笔记本刽子手

  计算机发展这些年,平台的性能提升非常快速,而硬盘的性能提升却非常缓慢,其技术增长点仅表现在容量方面,以适应用户对存储容量要求的不断增长。目前来说,主流60GB、80GB的笔记本硬盘,其容量已经可以满足用户需求,用户现在真正需要的是减少硬盘给平台导致的性能瓶颈,以及节约在笔记本电脑上宝贵的电能资源。传统移动硬盘目前还没能够在这两方有革命性的技术突破,所以新型的即可以提供足够容量,又可以节约电能资源的存储设备亟待推出。

  由TOSHIBA在1989年推出的NAND Flash存储技术,即是符合这种要求的新型存储设备。但是这些年以来,NAND Flash存储容量比较小,满足不了在电脑中作为主存储设备的最低容量要求,一直以来只被采用在数码设备当中。好在,近几年NAND Flash技术发展即非常迅速,至今三星已经推出容量高达32GB的NAND Flash,从容量上来说,它已经达到部分轻薄或者超小型笔记本电脑主存储设备的容量水平。还值得惊喜的是,根据三星NAND Flash的发展蓝图,至2007初,NAND Flash容量要突破100GB,如果目标实现,那么NAND Flash取代笔记本电脑的传统硬盘,在容量上已经远远足够了。

难题解析:Nand闪存如何代替笔记本硬盘

索尼表示在即将推出的VIAO UX可能会采用NAND Flash代替传统硬盘

  因此NAND Flash开始逐渐从数码设备慢慢延展到笔记本电脑产品领域,比如在去年10月份,NEC公司推出了专门针对工业领域而推出的,价格非常昂贵的超轻薄笔记本PC Parafield ,就是采用了3GB的NAND Flash代替传统硬盘;英特尔在下一代迅驰平台Santa Rosa当中,为了减少硬盘数据传输瓶颈,开始用NAND Flash作为Robson模块来解决瓶颈问题;SONY也表示,在即将推出的超小型电脑VAIO UX系列里面,也会有用NAND Flash代替传统的1.8寸小硬盘的型号。这些迹象很明显地表明,大容量的NAND Flash凭借读写与改写速率快、节能、稳定等优点,由超小型与超轻薄型笔记本电脑作为切入点,开始逐步代替部分笔记本电脑中的传统硬盘,这会成为一种发展趋势。

  那么,事实上是否真会如此乐观?换句话说,NAND Flash要代替笔记本电脑传统硬盘会遇到什么样的难题?

  首先价格障碍,虽然目前来说NAND Flash随着市场寻求逐渐增大,量产方面的成本也开始减低,价格开始接近传统存储设备水平,但是与传统硬盘的同等容量比起来,价格上还是有距离,比较贵。比如Samsung 16GB Nand Flash售价高达38.5美元。加上目前能够提供大容量NAND Flash的只有Samsung,像Micron、TOSHIBA、HYNIX等存储芯片的主要厂商,目前容量还停留在8GB的水平,没有竞争关系的情况下,Samsung这种大容量的NAND Flash价格会比较稳定。所以,NAND Flash不可能涉入价格竞争非常激烈的中低端笔记本当中,只适合于一些特殊应用的产品里面,并且是针对于高消费水平的目标客户群。

  技术方面。即使价格成本的问题得到解决,那么,在NAND Flash导入到笔记本电脑平台当中,意味着硬件平台在固件的设计上要进行很多改变,据相关笔记本电脑设计工程师分析,如果用NAND Flash代替传统硬盘,整个平台的电源管理系统、BIOS就需要进行重新部署,而且在测试阶段,或许还有一些无法预料的新问题的产生,这些都需要花时间去解决,最终会加长整个产品研发周期。但是这些问题,只是在初期阶段,如果传统硬盘到了非被NAND Flash取代不可的地步,这不得不去面对的问题。

  性能方面NAND Flash代替传统硬盘是提升还是降低,因目前在业内还没有相应的测试出来,所以无法下结论。但是有一点我们知道,在英特尔下一代迅驰平台Santa Rosa上加入Nand Flash Robson模块之后(仍由传统硬盘作为主存储设备),Windows XP系统的启动、应用软件的任务运行时间,会有相当大的提升。如果把NAND Flash作为主存储设备,是否同样有如此优秀的性能表现?这还是一个谜,当然,我们希望NAND Flash的传入,会为整体平台的性能带来无与伦比的提升幅度。

  综上所述,传统的移动硬盘在性能方面仍然得不到突破性进展的情况下,NAND Flash渗透到笔记本电脑领域,代替1.8寸或者2.5寸的传统硬盘,将会被全球笔记本电脑研发队伍作为一个方向来对待。英特尔能够研发出Robson技术,来解决传统硬盘给其优越的酷睿平台造成的瓶颈,难说他有一天不会主张业界合作伙伴用NAND Flash取代传统硬盘,以给其酷睿平台带来整体性能的提升,并且让采用酷睿架构平台的笔记本电脑可以使用更长的时间。

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