Sonos One:给智能音箱行业一种新的可能

2017年10月05日 11:03 新浪数码

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  和此前预期的时间差不多,Sonos正式在这个秋天推出新品Sonos One——一款拥有收声麦克风的音响设备。换个流行点的说法,Sonos从“无线智能音箱”正式踏入“智能音箱”市场;没错,就是那个最近一年大热、隔几周就会有新品推出的智能音箱市场。

  其实一点都不意外,早在去年中旬这家公司就已经开始了与亚马逊Alexa团队之间的合作,顺势推出搭载Alexa的音箱也在Sonos上半年的日程表里。更何况这两年“智能语音音箱”从国外火到国内,海外市场仅Echo一家出货量就超过了千万台。

  前面说的有些远,赶在新品发布前,我们联系到了Sonos团队平台战略与产品营销总监Michael Papish,聊了聊产品和产品之外的那些事。

  一、谈产品:用一个麦克风,来划分“无线”和“智能”

  既然说新品,自然绕不开功能。虽然如今智能音箱风头正猛,不少人说它会是家庭系统的新入口,但Sonos说,产品出发点不会是“外界想什么”,而是“自己要做什么”。

Sonos One顶部多了个麦克风Sonos One顶部多了个麦克风

  Michael说:根据Sonos调研数据,用户在想听音乐的时候最快地听到音乐的途径就是语音指令,而拿出手机使用App、使用音响上的触控功能都远逊于它。我们多年的经验显示,当我们把用户接入音乐的时间(这对Sonos来说是产品研发中的重要指标)缩短,那么用户使用我们东西的时间会更久,Sonos的复购率也会增高。

  提升音乐操控体验,增加购买量是Sonos初衷。出发点不同也代表了立场不同。不过就算是定位“传统音箱品牌”,增加了一个麦克风,你总想用它做更多事,尤其是在语音技术方兴未艾的时日。

  在之前,Sonos不只是单单一个音箱,他们做的是一个开放式整合的音响系统,One是Sonos旗下第一款带有语音识别麦克风的音响设备。这款产品能够根据人的语言进行自然的交互,使用者可以用语音直接控制音响系统,从而节省了通过手机App或者音响触控端操控的步骤。

  总之新增一个麦克,带来的改变远不止操控一项。拿隐私来说,如何保障一个24小时在线的带智能音箱的隐私性。这一点Sonos给出的答案是“更明显的操控逻辑”。

  “我们把麦克风阵列和显示灯用硬件连接在一块,如果触控把这个灯关掉,整个麦克风就关掉了。也就是说,整个麦克风就不工作了,这是从用户隐私方面所考虑的。”

  诸如此类,一个音箱厂商踏入了语音控制的世界,面临的问题还很多(本身语音控制仍旧有太多问题需要完善)。产品之外,战略问题我们就能想到不止一个:1、Sonos在智能语音平台之间究竟是敌是友;2、保持高价位段,如何与低价智能音箱拼市场,并且牢牢抓住用户。

  二、如何把对手变成合作伙伴

  按Sonos的战略,他们负责的只是音箱硬件。语音那部分,是用平台方式实现的,就像他们之前的无线音箱虽然口碑不错,但自己却从未涉足流媒体音乐服务,而是搭建了一个平台,国外的Apple Music、Spotify,国内的QQ音乐,虾米音乐都在这个平台上可以共存。

与Echo之类不同的是 Sonos One上可以集成多个语音助手与Echo之类不同的是 Sonos One上可以集成多个语音助手

  有人的地方就有江湖,国内众多厂商厂商赶鸭子上架推出了一波智能音箱;由此及彼,自然能想到国外亚马逊、苹果、谷歌在硬件上与Sonos的硬件之争,或者会是三家逼Sonos多选一的站队大戏。

  不过Sonos说“新一代产品基于我们Sonos自己研发的平台,不光是Alexa,未来我们可以添加其他被大家所熟知的各类语音服务系统,更重要的是我们将拥有众多中国本土语音服务合作伙伴。”

  或者换个说法,Sonos并没有把用户绑在自己的平台上;正如上一个部分讲的“因为想做个体验更好的音箱,所以加了麦克风”一样,Sonos把自己定位智能语音服务平台的硬件伙伴。——这点与之前的流媒体音乐平台如出一辙。只是目前,这个平台上还仅有Alexa一人。谷歌语音助手将在明年年初正式整合,也就是说到时候,你可以选一个自己习惯的语音助手对话,或者两个切换着来,这确实是其他厂商做不了的事。

  未来Sonos还将整合苹果的AirPlay 2传输协议,如果按照这个思路往下想,会发现Sonos并不存在我们印象里与Amazon的Alexa、谷歌Assistant几家平台硬件设备硬件冲突。他们需要Sonos这样设备来占据更多用户,提升用户体验;反过来,Sonos用多平台来丰富自己的多样性和可能。

  这套逻辑说得通,但问题也很明显:因为数据不在自己这,Sonos的跨平台系统并不能靠用户挣钱,硬件是唯一盈利模式。而在即将可见的“低价抢用户大战中”,Sonos的优势和壁垒在哪?

  三、靠硬件,如何实现盈利的壁垒

  第一部分Michael说“我们只想做个体验更好的音箱”,第二部分里面我们提到Sonos计划“靠硬件”挣钱。至于具体怎么完成这个计划:Sonos说会聚焦体验:“如果其他家的产品如果是“OK”,那我们就要做“Great”。

之前在WiFi音箱阵营中 不错的音质让Sonos产品保持了不错的利润之前在WiFi音箱阵营中 不错的音质让Sonos产品保持了不错的利润

  “我们希望能够整合现有的所有环节,并以此重新定义最好的用户体验”现场Michael不厌其烦的多次重申了这一理念:

  如果说把语音识别、人机交互、声音品质、流媒体资源、外观设计等元素当做食材,似乎Sonos希望自己是行业内的“米其林三星”,至于平台也好,流媒体也罢,只是他们需要整合的一个环节,菜品上的一道作料。

  至于如何才算“体验好”,Michael说希望自己的产品像“老家具”。他希望Sonos产品可以用很久,成为一件家里不可少,但是也不那么需要存在感的老家具。

  总之,你看起来新一代产品似乎只是“Play上代产品换了个壳”,但实际上,为做到优秀体验“新的成品仅仅使用了之前的一个机械零件(后盖)以及低频扬声器和高频扬声器。其他一切都是新的”。

  写在最后:

  虽然同是智能音箱,国内以及科技巨头似乎更想做的是软硬件都由自己亲自做的整个“生态”;而Sonos则更愿意表达的是“平台”这好比开超市的自己不用生产其中的产品,并且同一类产品,也能让用户有更多种选择。

  “做语音只是为了更好的音乐体验”。Sonos再次强调因为出发点不同,造成的设计理念和营销模式不同。他们不一定认为“得生态者就能得天下”这是Sonos描绘的另一个种可能——“语音厂商给Sonos提供更多样的选择,而Sonos则还给他们用户一个更进阶的体验”。(王迪)

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