苹果表“转动轮椅”背后故事:3分钟演讲后的3500小时研究

2016年06月30日 07:22 新浪手机 微博
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  前言:昨日,有国外媒体报道称,苹果公司上周发布内部通知,邀请坐在轮椅上的员工参与对watchOS 3新增加的功能——轮椅模式进行测试。这个功能的背后,其实还有更多故事可发掘。

  在今年6月的WWDC全球开发者大会的第22分钟,苹果公司的健身与健康技术总监Jay Blahnik上台讲述watchOS 3的运动功能部分。对一款已经发售一年多的产品来说,这并非新鲜事,所不同的是,他用了三分钟,描述了新系统給轮椅使用者带来的一些帮助。

  “帮轮椅使用者计算运动卡路里”,这想法听起来陌生又充满苹果式的人文关怀。背后故事,却远不止这三分钟而已。

  没人关注过的难题

  因为种种原因,残障人士似乎一直远离运动或健康的话题,即便在美国,帮助轮椅使用者计算运动卡路里,也几乎是个没人考虑过的功能。一般观点认为,这是个小众需求,实现方式也远比想象复杂。

  苹果的产品一直关注无障碍使用,在新版的手表系统上,他们决定将轮椅使用者的诉求加入其中。

  接手这件工作后,苹果公司负责这个项目的工程师面对的最大问题是,如何开始?

  现有智能手环或手表都有针对常人的卡路里算法,但没人关注过轮椅使用者,也从没人研究过如何建立一个给轮椅使用者计算卡路里的模型。没有之前可以参考的经验,就算有,以往的算法也没法直接套用到Apple Watch上面。

  运动健康是Apple Watch上一直以来的主打功能,虽然它有完善的卡路里计算功能,但研究人员发现无法用正常人的行动方式去计算轮椅使用者的运动卡路里。因为常人走路有节奏,但“转动轮椅”这个动作会因为地形障碍物等没有固定节奏,这是对算法的最大挑战。此外,转动轮椅也有若干种不同手势,甚至轮椅使用者在说话时候,手部可能有挥动,容易被误判为转轮椅的动作。

  所有这些,成了摆在项目起点的现实难题。

  苹果的解决方法

  在项目进行当中,苹果与两家相关机构进行了合作:

  Lakeshore Foundation,成立于1984年,致力于帮助和推进运动锻炼为障碍人士在身体和情绪上所带来的积极、长期的影响。在 2003 年,Lakeshore还曾被指定为美国官方奥运会和残奥会训练场,同时,也是美国轮椅橄榄球的官方主场。

  Challenged Athletes Foundation,简称CAF,成立于1997年,他们认为,即便是身体有不便的人们依然在运动方面有着巨大的潜能,并为他们提供最好的运动机会以支持他们在运动方面的努力。

  将转动轮椅分类之后数据化,结果远不止Keynote上那三张图,苹果公司与两家基金会一起,进行了大量的基础研究。从头开始创建用于特殊人群转动轮椅时候的卡路里算法。

  这其中既有理论计算,也有现实场景的研究。

  “对我们来说,最难的地方在于要做一个精确的算法”, 苹果公司的高级工程师Ron Huang告诉我们, “我们要把所有不同表面,不同角度都考虑进来。”

  举例来说,仅是转动轮椅这一项,就有多种不同的方式,例如从10点向3点钟方向转动,或是从11点向3点钟的单向循环;而平路到斜坡,也改变转动方式——很多轮椅使用者是实际生活中会先从12点向3点钟往前转动,再快速往后放以保持稳定;还有误推动等干扰因素。

轮椅使用者平时转动轮椅的多种方式轮椅使用者平时转动轮椅的多种方式

  并且,这一切还仅仅是理论数据,类似在跑步机上跑步的卡路里计算方式跟户外路面不一样,在实验室里的数据也不能等于真实生活的状况。

  于是研发人员跟轮椅使用者一起出门,跟随他们运动或购物,在轮椅上绑一个运动记录仪,并用GPS记录移动距离和速度,将他们的真实生活融入算法中。

  根据苹果公司公开的数据,在这个过程中,有300名轮椅测试者参与其中、共进行了700场研究测试、总研究时间达到3500小时。

  在此过程中,苹果也不断修改自己的计算方式。解决例如如何准确计算轮椅转动次数之后,后一步工作是将之与消耗卡路里做关联。

WWDC大会主题演讲上提到的测试方式WWDC大会主题演讲上提到的测试方式

  这种与轮椅使用者之间的紧密关联只有Apple Watch能做到,因为它戴在使用者的手腕上,默默记录心率和手臂转动轮椅的次数,而不是像iPhone放在裤兜里——“私人”和“亲密”是库克在首次展示Apple Watch时频繁提到过的两个词。

  3500小时研究的结果

  每个人对Apple Watch的理解和用法都天差地别,但普遍共识是它的健康功能,也是被最多人用到的功能。

  经过一众工程师的努力,这个功能最终出现在watchOS 3系统上,健身记录应用针对轮椅使用者进行优化。切换到这个模式之后,之前只为正常人服务的“站立时间”可选成给轮椅使用者用的“该转动轮椅了”,提醒使用者定时的活动一下。此外,watchOS 3还设计了轮椅专属的体能训练项目。

“转动轮椅”功能最终出现在手表上“转动轮椅”功能最终出现在手表上

  目前这项功能只出现在了开发者版本上,预计九月便会与一般用户见面。

  这个项目的负责人Dawna Callahan在谈到新功能时候说,“现在无论是在遛狗还是在轮椅上进行训练,我都可以记录下全天所有的活动情况。这个新的功能可以帮我总结出一天当中锻炼和活动记录,令我能更明确了解到自己是否达到了运动目标。就算是当我已经进行了大量的锻炼,而且觉得可以休息的时候,‘Time to Roll 该转动轮椅了’ 都可以很及时地提醒我不要老是长时间不动。”

  现实意义

  据美国人口统计局2013发布的通报,超过5400万美国公民身患某种残疾,约占全国总人口的19%。15岁及以上的公民中,1%的人行动时需要借助轮椅或其他类似工具。

  而这1%的人,其实已经达到330万人。

  所以Jeff Underwood,也就是Lakeshore Foundation的总裁兼CEO在谈到这个项目时候称它“是一个非常重要的里程碑”。

  当然。一切的改变并不是一蹴而就,为了解决一个之前从没人关注的领域,苹果公司、以及两家合作组织进行了总计3500小时的研究。而这个功能的意义,可能要在更久之后才能逐渐释放。

苹果公司对此功能的演示苹果公司对此功能的演示效果图

  我们曾认为这个花时间研发一个给轮椅使用者人群的功能,看起来偏小众。

  对这个问题,Ron的回答是:“人数多寡并没那么重要。重要的是我们必须要将这个功能带给每个使用者。”

  这回答既是Ron自己的观点,也代表了苹果产品一直以来的人文关怀体现。在这之前,照顾盲人VoiceOver功能已经默默存在了很多年,成为视障人士的“眼睛”。(晓光)

 
 
 
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