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无线宽带何以风光无限:WiMAX技术面面观

http://www.sina.com.cn 2004年06月16日 19:27 ZDNet China

  WiMAX 的全名是微波存取全球互通(Worldwide Interoperability for Microwave Access),将此技术与需要授权或免授权的微波设备相结合之后,由于成本较低,将扩大宽带无线市场,改善企业与服务供应商的认知度。

  MTEA趋势:上网方式将更为多元。2003/04 年期间,越来越多行动用户舍拨接式而就宽频、无线LAN 热点、无在线网节点(如装有乙太网络的旅馆)等。另外2.5G/3G 移动电话
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信息服务也是一大热门(欧亚2004年,美国2005/06 年)。至迟2005年之前,使用者认证(User Authentication)与SSL VPN 解决方案会加速增长,成为主要的远端存取机制,IPSec 设备则负责网络互连的安全工作。效率高的组织得花心思于标准化的远端存取使用政策、用户信息、以及制式的身分管理流程。

  对于希望找到其他有效、又节省成本的无在线网方式,以便能上网快速存取所需信息,这目标一向说得容易,做到难。针对固定宽频行动通信所设计的硬件,市场占有率偏低,估计2003年营收介于4.3 亿美元至5.6 亿美元。企业界对微波技术的好处了解不足,加上布建成本居高不下,所以裹足不前。虽然服务供应商对回程(backhaul)应用接受度随着时间推移而增加,但是产品与营运费用偏高,加上兼容性有限,在在扼杀固定宽频行动通信应用于本地端与最后一哩应用的机会。但是大家对能快速与企业、消费者相连的各种无在线网方式,依旧保持高度兴趣。

  其中一个无在线网替代方式就是WiMAX 技术,该技术以IEEE 802.16 的系列宽频无线标准为基础。一如当年对提升802.11使用率有功的Wi-Fi 联盟,WiMAX 也成立了论坛,将提高大众对宽频潜力的认识,并力促供应商解决设备兼容问题,借此加速WiMAX 技术的使用率,让WiMAX 技术成为业界使用IEEE 802.16 系列宽频无线设备的标准。虽然WiMAX 无法另辟新的市场﹙目前市面已有多种宽频无在线网方式﹚,但是有助于统一技术的规范,有了标准化的规范,就可以以量制价,降低成本,提高市场增长率。短期而言﹙2004年﹚,WiMAX 论坛将在年底之前,着手开发认证流程,为最后一步的产品测试预作准备。2005年左右,大型供应商将推出拥有WiMAX 认证的产品,多数产品的频率不超过11GHz.长期而言,WiMAX 将进步到可以支持最后一哩,回程、私人企业应用。2006/07 年左右,WiMAX 解决方案将内建于笔记本电脑,可直接进行客户端发送,递送真正的便携式无线宽频,不需外接的客户端设备(CPE )。

  什么是WiMAX ?

  虽然IEEE 802.16 与之后陆续的修正版本意在解决宽频无线通讯第一层与第二层的互通性,但IEEE无法保证大家都用这套标准,也不能保证产品与产品之间的完整互通性。为了解决这层落差,所有IEEE 802.16 的产品经WiMAX 论坛确认符合IEEE 802.16 的统一规范,就会获颁WiMAX 认证标签。采用IEEE 802.16 标准的产品,频段介于2GHz至66GHz ,让担任IEEE 802.16 媒体存取控制器(MAC )界面的实体层有更多元的种类。实体层的多元性有助于增加应用面,支持企业用户与服务供应商。WiMAX 会诞生多种一流的应用类别,意在界定怎么使用最好,以便精简市面上五花八门的用途。不论是点对点或点对多点布建,可选择在须执照频段或免执照的频谱中操作,端视用户对服务层级的需求而定。WiMAX 的重心是点对多点布建,虽然它也可以布建于点对点的企业应用,诸如企业内部通信、蜂窝中继通信等。WiMAX 的最大传输距离是三十英里,在20MHz 的频宽上,信息传输速率逼近70Mbps. 在低频宽区段、靠近订户基地站,NLOS的传输品质更好。若在最大传输距离三十英里那端,唯有视距传输(line-of-sight )可派上用场。NLOS固定宽频无在线网服务的基地覆盖范围是三至五英里,端视频段而定。

  WiMAX 进展

  有关WiMAX 的用途仍须进一步分清,不过以下用途被视为善用宽频无在线网解决方案后所能得到的最大好处:

  私人企业:WiMAX 与现有的固网无线解决方案可用来衔接企业扩散在大都会的多个据点,避免或降低要和多家通信企业合作的不便,也可省去架设私人光纤的昂贵费用,作为主要或备用的连网渠道。WiMAX 与Wi-Fi 结合为单一的无线存取设备后﹙access point﹚,企业可以让WiMAX 充当中继连线,提供远端建筑物或特设的办公据点连网之用。这剧本尤其适用于需要让不同据点连网但又缺上网基础设施的组织,诸如营造、紧急救援服务、石油瓦斯公司等。

  回程线路:服务供应商很有可能善用点对点微波解决方案﹙如LMDS﹚,作为回程信息以及语音传输之用。WiMAX 的出现有助于服务供应商降低回程传输的成本,并具省时之效,不但节省服务供应配给﹙service provisioning﹚,也节省变换新据点服务层级的时间。传统电信企业对无线回程的用途多半围绕在扩大蜂窝服务打转,不过WiMAX 在快速布建Wi-Fi 服务方面,占有一席之地。一如Wi-Fi 与WiMAX 整合之后对企业应用带来的革命与好处,无线热点供应商也会从Wi-Fi 与WiMAX 整合得到极大的好处,让他们可以在不需要固定的DSL 或T1专线,就可以启动热点,和任何据点连网。

  宽带无线网络服务:WiMAX 另一个应用面是客户与中小型企业据点可享有的网络传输服务。这类服务至今发展依旧受限,主要是因为CPE、基地台设备、以及供应服务的成本居高不下的原因。WiMAX 可以降低硬件设备的成本,不过短期内降低服务成本的可能性微乎其微,因为 CPE 仍是不可少的先决条件。现有的固定宽频服务﹙美国DSL 与缆线价格一个月才26.95 美元,其他国家比上不足比下有余﹚,WiMAX 进入家庭成为宽频连网技术,在郊区与住宅区的成功率指日可待,毕竟这些地区目前能选择的宽频上网渠道少之又少。WiMAX 的传输速率是缆线或DSL 的五至十倍。长期而言﹙2008﹚,当客户对宽频的需求越来越高,WiMAX 的布建率也会跟着上升,毕竟随着视讯随取需求的到来,服务供应商必得想办法提供更多元的高速宽频上网服务。

  携带式宽带无线:WiMAX 最后一个可以用武之地是内建到笔记本电脑等行动设备。英特尔表示,计划在2006年左右,将WiMAX 直接崁入笔记本电脑里。虽然WiMAX 不会取代Wi-Fi ﹙而是两者并存﹚,内建WiMAX 技术将可大幅提升宽频无线服务的多样性,供﹙在家或出外﹚的行动用户选择。至于CPE 此时则可以完全退场。电信企业拥抱WiMAX 技术的速度目前还不甚清楚,因为许多已经投资大笔资金于3G技术,而回收至今仍相当有限。而且别忘了,除了Wi-Fi 、WiMAX ,市场上还有另外一个标准﹙802.20﹚. 为何青睐WiMAX ?

  WiMAX 认证的背后动机是希望企业通过较低廉的价格、更高水准的表现、更快速的创新随时随地上网,扩大宽频无线连网的市场,进而带动硬件制造商与服务供应商的荣景。服务供应商与企业享有设备与设备之间的互通性。硬件供应商可以减少产品规范的差异性,降低生产成本。WiMAX 的到来意味网络更为普及,不仅在家或办公室可以上网,连在路上也可以随时上网遨游。

  结论:WiMAX 认证产品﹙2005年﹚问世将降低布建宽频无线解决方案的成本。IT组织应该深究WiMAX 的应用面,以求降低成本,提高可以上网的机会。

  企业冲击:无线解决方案可改善跨企业据点、跨用户类型存取信息,因此可提高产能、降低成本。

  文:Meta Group分析师Chris Kozup


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