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Wi-Fi元老CometaNetworks增资失败暂停营业

http://www.sina.com.cn 2004年05月19日 13:55 ZDNet China

  ZDNet China 5月19日专稿(文/Richard Shim ):Wi-Fi热点的元老CometaNetworks周三宣布,由于增资失败无法扩展全美的服务网,因此将暂停营业。

  Cometa代表已经证实,公司将在未来几周内停止营业。

  Cometa营销副总裁KentHellebust表示:“此事让人相当遗憾,因为我们已经证明了
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批发模式(wholesalemodel)的可行。”“然而投资者认为投资报酬不够高。”

  这家位于旧金山的新创公司成立于2002年,背后金主包括了科技大厂IBM、英特尔,以及AT&T,该公司原本要设立20000个热点(hotspots),并预计在2005年时要达到15000个。然而,Cometa的热点架设以及与重要合作伙伴的联盟一直进度落后,同时在最重要的热点区的争取上也赶不上竞争对手。

  “热点”是可以让大众无在线网的公共场所,通常是以Wi-Fi无线网络宽频上网。这一开始是热心人士免费架设供社区使用,目前包括奥瑞岗波特兰及加州圣荷西市都还维持这种作法,但现在许多公司则开始安装安全网络并收取无在线网费用。

  Cometa原本预计在九月间达到800 个热点。但竞争对手如Wayport及T-MobileUSA,所架设的热点数至少都是Cometa的三倍,同时也都以漫游的合作协定,让彼此的网络覆盖率更高。

  Cometa首席执行官GaryWeis日前在接受专访时表示:“我们需要尽快建立起使用规模。”所建立的上网热点越多,网络的流量也越高,公司也越有机会与电信或有线电视公司策略联盟。

  根据Synergy ResearchGroup的研究,去年,搭配Wi-Fi模组的消费装置出货量达到了1500万,比2002年提高了95%.一般认为,随着Wi-Fi装置的普及,消费者就越有寻找热点无在线网的需求。然而,消费者似乎迟迟不愿付钱登录进这些无线网络。

  Hellebust表示,公司已经在西雅图建立起获利模式。然而,却没有充足的资金可以建立全国性的网络──这可以说是节省成本并提高服务覆盖率的重要一步,因此公司已经没有能力继续营业。

  热点过热

  Cometa只是让hot-spot公司的关门大吉再添一新例。Wi-Fi新创公司Joltage也是在去年,因为扩点计划所需的资增失败而停止营业。今年稍早之前,Cometa才买下东芝的SurfHere热点。IDC分析师KeithWaryas表示,新创公司不是太早进入市场就是业务计划不佳而宣告失败。

  Waryas表示:“Wi-Fi装置的普及,为热点所带来的商机还不明朗。”“Cometa最大的问题在于跑得太前面了…在主流的大众市场还没起来就阵亡了。”

  和其他厂商不一样的是,Cometa是无在线网的低成本批发商。他们一开始就把重点放在提供网络服务企业户外的上网服务。这种批发模式的好处在于,可以让多家的网络服务商共用热点,借以分摊网络的维护成本,进一步降低消费者的上网价格。

  其最大的成本在于后端的营运,包括宽频的网络。Cometa的模式,也就是多家服务商共用热点,有助于降低营业成本和消费者的上网费用。Cometa在西雅图的一家服务商仅收取每月11.95美元的上网费;其他的热点服务商则可收到40美元。

  但这种策略的成功关键在于要有足够的热点数来吸引电信企业和服务商。服务商想要找到大量的上网地点让他们的用户可以随处无在线网。Cometa在取得这些大型的结盟关系时一直无法突破困境。

  日前该公司在争取麦当劳的合作上还失利,拱手让给了竞争对手Wayport.

  Waryas认为,热点服务的生存方式只有和服务商的其他服务捆绑一起。

  “若要当作单纯的ISP业务,热点本身不够气候。”他表示:“只有在服务商把它当作服务套餐的一部份,并将部份流量分摊出去才可能生存。”(郭和杰)


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