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IT巨头争霸内核技术 国内手机厂商尚存机会

http://www.sina.com.cn 2003年11月24日 09:53 赛迪网

  【赛迪网独家特稿】英特尔CEO贝瑞特曾表示,在未来5年内,英特尔公司的电信芯片业务将超过PC芯片。对手机市场关注已久的英特尔和微软等IT厂商,虽一直想破门而入,却苦于无从下手,直到智能手机的横空出世,才给了他们一个绝佳的契机。就像堤坝被掘开了一个口子,短短一年的时间内,英特尔的芯片、微软的操作系统就入驻多款手机。一边是盘踞手机市场多年的通信厂商,一边是以英特尔和微软为代表的手机新势力,两大阵营为争霸手机核心技术打得不可开交。未来,手机命脉到底将掌握在谁的手里?

  最近,摩托罗拉推出的两款新手机非常耐人寻味。

  9月14日,摩托罗拉推出一款采用微软WindowsMobile操作系统的MotorolaMPx200,在这款手机推出之前不久,摩托罗拉刚刚退出Symbian联盟。另一款是随后推出的智能手机MotorolaA760,这款手机用的是Linux操作系统,并且采用了英特尔的手机处理器PXA262。智能手机、摩托罗拉、Symbian、WindowsMobile、Linux、英特尔手机处理器,这几个简单的词语后面隐藏着一个极为复杂的故事。这两款手机的推出意味着,英特尔、微软等传统的计算厂商借智能手机这个突破口,正日益成为手机市场的一股新势力,并开始与盘踞这个市场已久的通信厂商争霸手机的核心技术。

  IDC数据显示,今年第二季度全球手机的发货量为1.183亿部,同比增长了19.2%,其中增长最为强劲的是智能手机,它的发货量同比增长了300%。在去年短短的一年时间内,国内智能手机市场参与厂商迅速发展到7家,到今年已达到近20家。大大小小的手机厂商几乎是一窝蜂地冲进这块市场。

  智能手机复杂的数据处理功能对于手机计算能力的要求很高,这给了以计算为优势的IT厂商以极佳的机会切入手机市场。而作为手机的核心构件,手机芯片和手机软件成为计算厂商和通信厂商争夺手机市场的两大焦点。

  夺芯运动


世界主要的手机基带芯片和射频芯片供应商

  随便打开一部手机的机壳你会发现,手机内部硬件的核心部件——手机芯片不是德州仪器或高通生产的,就是摩托罗拉生产的。从GSM手机时代开始,这三大通信厂商就统治了绝大部分的手机芯片市场,直到近一两年,智能手机的出现改变了这一状况。智能手机给了计算硬件厂商或者说是英特尔,一个绝佳的机会进入手机这个肥沃的市场。

  三大家族的垄断

  手机芯片这块肥肉一直被德州仪器、高通、摩托罗拉这三大家族攥在手里。有关数据显示,单是德州仪器这一家公司便占据了全球手机芯片市场50%以上的份额。而高通则基本独霸了CDMA手机芯片市场,就如同英特尔在PC市场上的地位一样,高通占据了CDMA手机芯片市场90%的份额。

  今年7月左右,摩托罗拉宣布其龙珠芯片的交货量已突破4500万片,并号称已在全球70%以上的PDA产品中得到应用。同时,摩托罗拉又将新一代面向便携设备应用的第六代龙珠产品i.MX系列,整合进其用于2.5G手机的i.250芯片平台,以及用于3G手机的i.300芯片平台。有近20家手机厂商采用了这两款芯片平台,摩托罗拉因此也称得上是手机芯片市场一霸。但是,最近半导体业务的拆分计划使得摩托罗拉的手机芯片蒙上了一层疑云。

  在1997年,德州仪器开始生产第一代GSM芯片组,到目前,德州仪器的数字基带处理器的销售量已超过十亿颗。德州仪器还推出了一种集成度很高的OMAP芯片,与英特尔在今年推出的PXA800F一样,集成了数字信号处理器(DSP)、内存以及微处理器。德州仪器公司还计划将射频和模拟组件集成在这款芯片当中,使它的功能更加强大。

  这几家巨头之间也不是一团和气,争夺市场的事情时有发生。德州仪器由于不甘心让高通独自享有庞大的CDMA市场,在5月16日,联手诺基亚推出CDMA20001X芯片组,挑战高通在CDMA市场的垄断地位。受到威胁的高通还为此与德州仪器打了一场官司。

  虽然三家大公司垄断了手机芯片市场,但也决非无可乘之机。在采访英特尔公司时记者获悉,通过3年前收购的一家DSPC公司,英特尔获得了CDMA芯片的核心技术,并开发出自己的基带芯片,掌握了打开手机市场大门的钥匙。此外,有消息称英特尔正在日本和当地运营商试验其WCDMA手机芯片。

  英特尔的异军突起

  在PC微处理器领域英特尔可谓傲视群雄,眼下又盯上手机这个大市场。英特尔希望通过将摩尔定律引入手机市场,获得在PC领域一样的地位。在进入手机市场之前,英特尔在PDA市场耗费颇多精力,但这也为其打入手机市场奠定了基础。

  1997年,英特尔通过收购DEC的芯片部门获得了StrongARM技术的授权,推出了后来深受PDA厂商欢迎的手持设备处理器SA-1100。经过几年的发展,英特尔在2002年初推出较为成熟的XScale架构,并在此基础之上推出PXA25X系列和PXA26X系列手持设备芯片。今年又推出功能更强、功耗更低的升级产品Bulverde,并将一些PC处理器上的技术移植进来,目标直指多媒体移 动终端和智能手机,获得了很大的成功。但PDA市场的日渐萎缩,并且手持设备日益受到智能手机的冲击,英特尔开始将注意力集中在手机市场上。

  英特尔是靠内存芯片发的家,尽管后来把主营业务放在了微处理器上,但在手机内存市场,英特尔仍是最大的供应商,在这一领域能与英特尔抗衡的只有三星一家。然而,手机厂商认可英特尔的闪存并不意味着接受英特尔的手机处理器,事实恰恰相反,英特尔的手机芯片在最初只有为数不多的几家二线厂商采用。随着智能手机近两年的快速兴起,对于计算能力越来越高的要求,英特尔的优势开始体现出来。越来越多的厂家在推出的智能手机新品中采用了英特尔PXA25X、PXA26X系列芯片,如国外手机大厂摩托罗拉、三星,国内厂家TCL、联想、多普达。

  但其中也存在一个问题,就是PXA26X系列芯片更多的优势在于强大的计算能力而非语音通信能力。在语音通信芯片上,德州仪器、高通、摩托罗拉等传统强势厂商垄断了这块市场。以摩托罗拉推出的智能手机为例,尽管采用了英特尔的PXA262计算芯片,但在通信芯片上仍采用自己的i250等芯片。但不管怎么说,英特尔总算是在手机计算芯片上占据了相当的份额。

  英特尔不会满足于单纯的手机计算芯片市场。对于手机这个大市场,英特尔蓄谋已久。从1999年开始,英特尔花了上百亿美元来收购大大小小的移 动通信技术公司。今年2月13日,英特尔推出了一款革命性的产品——PXA800F,这是其第一款集成了GSM/GPRS、闪存、处理器和DSP的手机芯片,在一个芯片上实现了语音和计算的功能,英特尔希望借此打开传统手机市场大门。目前,波导、联想及首创等手机厂商表示有可能采用这款芯片制造手机,并且有消息称,摩托罗拉和三星也会在自己的手机上采用该芯片。

  国产手机的新机遇

  在今年夏天的智能手机热潮中,国产手机厂商们终于第一次抢到了新技术浪潮的先机。高端智能手机在中国手机市场初露端倪,从美国归来的多普达总裁杨兴平博士功不可没。从无到有,杨兴平硬是在中国手机市场开辟了一块新的沃土。

  去年8月,多普达率先推出国内的第一款智能手机“dopod686”。dopod686在硬件上采用英特尔的StrongARM计算芯片、德州仪器的基带芯片,操作系统用的是微软的PocketPC2002。这款有些超前的产品在短短3个月内销量已经接近2万台,但除了引起业内人士的密切关注之外,并未造成太大的影响。去年12月份,通过和大片《英雄》一次成功的炒作,使大街小巷的人们都知道了原本名不见经传的多普达,也知道了既可以用作掌上电脑,也能打电话的智能手机这种产品。据悉,在过去的1年里,这款售价远高于“普通手机”的产品的累计销量超过了5万台。今年8月15日,多普达又推出dopod515智能手机。

  此时,手机厂商开始纷纷介入这个新兴的市场,传统PC厂商联想接连推出ET180、G900两款智能手机。今年9月,联想G900中标中国移 动采购,这是国产手机厂商首次在这项素有“手机市场风向标”的招标中胜出,而在以前往往只有诺基亚、摩托罗拉、索尼爱立信等国际大厂商享有这样的殊荣。TCL手机也不甘落伍,10月份推出了一款可以直接浏览万维网的高端智能手机TCL神典e757。在10月31日,TCL又宣布与英特尔合作建立3C联合实验室,其中很重要的一项就是在智能手机开发方面的技术合作。TCL手机部门在接受记者采访时表示:“在TCL看来,手机的未来发展方向应该是移 动数码终端,这是由个人数码产品向通信产品的集中模式所决定的,手机即将跨入移 动数码的新时代。”

  IT厂商进军手机市场为多普达这样的国产手机厂商带来了一个新机遇,而同时,这些国产手机也为英特尔、微软在智能手机的拓展起了推波助澜的作用。

  ◆软件的较量

  手机的操作系统之争实际上也是一种标准之争。Symbian作为手机厂商力捧的一种标准,虽一直保持强势,但不断受到Windous Mobile、Palm和Linux这些IT新势力的冲击。由于Symbian联盟内部的不团结,原本的统治地位正在动摇。而Java在手机领域的异军突起可谓平步青云,没费多大力气就获得众多手机厂商的青睐,还给了Sun公司一个翻身的机会。

  Symbian的强大与脆弱

  Symbian操作系统曾经在智能手机领域独领风骚。早在1998年,诺基亚、摩托罗拉、爱立信和Psion就共同出资成立了Symbian公司,希望打造一个标准的智能手机操作系统平台,之后西门子、三星、松下等手机大厂也加入进来。这些手机巨头以结盟的形式成立Symbian公司的目的除了统一标准之外,还有一个很重要的意图就是阻止传统计算领域的厂商微软、Palm等公司介入手机市场。

  在第三季度,诺基亚、摩托罗拉、三星、西门子四家厂商的销量加起来占据了全球手机市场70%以上的份额,而这几家厂商均是Symbian联盟的成员。照理说,Symbian操作系统完全可以形成市场的垄断,但实际情况却并不是这样。IDC的数字显示,Symbian在智能手机市场目前仅占据了46%的份额,何以至此?联盟这种形式总是脆弱的,Symbian虽然将手机大厂网罗在了一起,但内部矛盾重重。目前占据了全球手机市场35%份额的诺基亚一家独大,根据Symbian操作系统制作了终端软件产品Series 60平台,并要求联盟内厂商必须采用诺基亚的这一界面。其他手机大厂自然不甘受制于人,这一争执导致了联盟的动摇,也给了微软和Linux以可乘之机。

  8月份,摩托罗拉宣布退出Symbian联盟,并将其持有的Symbian股票出售给诺基亚与Psion,转让之后诺基亚和Psion两家公司加起来将持有Symbian公司60%左右的股票。摩托罗拉对Symbian一向比较冷淡,加入Symbian联盟5年的时间也只推出过一款采用Symbian操作系统的手机,退出后没多久,摩托罗拉便推出了采用微软操作系统的智能手机,并很快又推出一款采用Linux的智能手机A760。摩托罗拉这样的手机大佬在操作系统上立场的动摇,给了微软和Linux一个打入手机主流市场的良机。摩托罗拉并不是唯一的一个,目前市场份额排名第三的三星手机也在Symbian、微软和Linux之间摇摆不定。有分析人士称:“Symbian联盟的成员会一个一个地分离出去。”

  IDC预测,到2006年微软会占智能手机操作系统市场大约27%的市场,Palm大约占10%,Linux将会有4.2%的市场。也就是说,来自计算领域的厂商在未来将抢占智能手机操作系统市场将近一半的份额。

  微软的青涩与刚强

  微软的手机操作系统虽然发展一波三折,但上升的势头非常强劲。早在2001年,微软基于Windows CE 3.0的操作系统智能手机平台就亮相COMDEX大展,当时的软件研发代号叫做“Stinger(毒刺)”,微软希望这个操作系统能像锋利的刺一样突入手机市场。但后来的发展并未能如微软所愿,一是当时智能手机尚处于概念状态,市场并未起步,另一方面也是主要的手机厂商对微软的手机操作系统的不屑与排斥。

  在国外,电信运营商主宰了手机市场,手机厂商只有在电信运营商的支持下才能将手机卖出去,因此,微软在寻求手机厂商支持不果的情况下开始把主要精力放在电信运营商身上。但大约在一年前,微软终于在欧洲市场打开了一个小口子。Orange成为第一个吃螃蟹的电信运营商,采用微软操作系统、由我国台湾省OEM厂商制造的手机,在贴上Orange的牌子之后上市出售。这是第一款真正意义上采用微软操作系统的智能手机。但随后发生的事情又使微软遭受了一次挫折,在去年11月份,英国的手机制造商Sendo在展示完一款采用微软操作系统的智能手机新品之后没两天,就再次宣布该款新品将改用基于Symbian的Nokia Seires 60平台,上演了一出闹剧。

  进入2003年,微软的智能手机操作系统出现了发展契机。6月23日,微软发表了新版“Windows Mobile 2003 Software for Pocket PCs”,并将其与Smartphone、Pocket PC Phone Edition整合为一个新品牌,并命名为“Windows Mobile”。微软希望利用“Windows”这个广为人知的品牌加大其在手机市场的影响力,而Windows为人所熟悉的使用界面也成为微软最大的优势。此后没多久,微软获得了一个重大突破,摩托罗拉在9月份与美国电信运营商AT&T Wireless合作,宣布推出采用微软操作系统的智能手机产品。就在这几天举行的2003年秋季COMDEX大展上,另一家手机巨头三星也展出了一款采用微软系统的智能手机新品。一直与微软保持紧密合作的杨兴平认为,微软的操作系统在做开发的工程师人数和应用软件数量上要远超过Symbian,但他同时也说,在未来三到五年内,多种操作系统会共同向前发展。

  而在国内市场上,多普达率先掀起智能手机浪潮,联想也随后推出一款采用Pocket PC Phone Edition的手机ET180。据悉,国产手机大厂之一的TCL准备在年底推出一款神典777手机,有望采用微软的系统。微软方面的人士称:“今年对于微软的手机操作系统而言是个突破年。”

  Java平步青云

  Java是由Sun在1995年5月推出的一种编程语言与运行平台环境。Java最大的卖点是开放性,可以在多种操作平台上使用相同的代码,并号称“一次编写,到处运行”。最近几年来,手机市场以及移 动通信业务的蓬勃发展吸引了Sun的注意力,并专门为移 动平台制定了J2ME(Java 2 Micro Edition)应用开发环境。

  与微软在手机领域的努力相比,Java平台在手机市场的发展相对要顺利得多。没费多大力气,Java就敲开了大多数手机厂商的大门,诺基亚、摩托罗拉、三星等巨头纷纷捧场。作为Java教父的Sun公司脸上也笑开了花,在不断推进手机版Java的同时,还大力宣传其Java手机智能卡,这两样东西有望在未来几年为Sun创造数亿美元的收入。Java开发小软件效果虽然很好,但在智能手机领域应用较少,更多地用于计算能力较弱的传统手机。

  在Sun介入之前,这个领域一直是高通公司的Brew在搭台唱戏。和Java一样,Brew也是用于手机应用软件开发的平台,但由于Brew被高通一家公司垄断,在开放性和开发成本上远不如Java。今年Java在国内市场上又找到了一个大靠山,9月26日,中国联通宣布与Sun公司、北京振戎融通通信技术有限公司共同发起“中国联通推广Java业务技术联盟”,对Java的发展起到了推波助澜的作用。目前,全球已有27家供应商、70多家手机厂商在生产销售200多种不同规格的Java手机。

  国产手机大厂TCL也非常看好Java在手机领域的前景。TCL手机业务部门的人员对记者说:“Java是一种跨平台的解决方案,在手机上的应用会越来越多。我们早已开始了相关产品的研发,相信在不久的将来我们具有Java功能的手机就会推向市场。”据统计,去年Java手机的出货量仅为7780万部,今年出货量就已经突破1.2亿部,并有望在2006年占据全球手机出货量83%的市场。

  欧洲电信运营商Orange采用微软操作系统生产了第一部智能手机,自此,微软在手机市场打开了一个口子。


国内智能手机销售量统计


国内移 动电话产量及芯片用量情况表

  ◆手机厂商还能火几年

  面对火爆异常的手机市场,想要说“手机厂商的好日子没有几年了”之前,确实需要一些胆量,来置“痴人说梦”、“哗众取宠”于不顾。

  只要对微电子学的进步和移 动通信的发展趋势稍作探讨,就不难看出手机厂商的未来将是严峻的。

  从基尔比1958年发明集成电路至今,集成电路的集成度从最初的12个晶体管,提高到现在的数千万个晶体管;如此之高的集成度使得一块集成电路足以实现一个复杂的系统,换句话说,人们已经能够把一个复杂的逻辑系统集成在单一芯片上,这就是微电子学未来的发展趋势之一单芯片系统(SOC)。

  手机的未来发展也会顺应这一潮流,只不过手机内部既有处理器、数字信号处理器(DSP)等逻辑器件,也有高频、语音等模拟器件,还有为数不少的分立元器件;不同类型的器件使用的制造工艺也不尽相同,因此,要想把手机内部的电路集成到一个芯片上还需要一段时间。

  英特尔和TI两家公司已经将处理器、DSP和闪存集成在一个芯片上。英特尔CTO帕特·基辛格告诉笔者,至迟2010年,英特尔要把手机系统完全集成在一个芯片上。

  未来,当人们打开手机后盖,发现里面除了电池之外,只有孤零零的一个芯片时,手机厂商还能活得像现在这样滋润吗:连自己家不同型号手机的电池、充电器甚至耳机都不兼容;40和弦居然也能成为手机卖价4000多元的吆喝重点;与IT用户对产品质量要求上的挑剔相比,手机用户宽容和温和得多。

  对手机厂商构成的另一威胁是:移 动通信正在从语音转向数据。第一代模拟手机提供的完全是语音服务;到了第二代的GSM和CDMA,通信技术已经完成了从模拟到数字的转变,数据业务引入通信;进入3G通信后,以视频、浏览等为代表的数据服务将成为移 动通信服务的主角。众所周知,语音是通信厂商的传统强项,数据则是计算厂商的拿手好戏。

  不要以为这些还为时尚早,实际上,以微软和英特尔为代表的计算厂商惦记通信领域已经很久了。为了打入通信领域,英特尔推出了手机专用处理器;而微软不惜自掏腰包,干起了硬件营生——设计了PocketPC手机和SmartPhone智能手机。

  或许有人会说,有些手机厂商已经开始从TI的芯片倒向英特尔芯片,但软件上除了摩托罗拉部分型号的手机外,几乎所有的主流手机厂商采用的都是Symbian、Java和Palm操作系统,根本没有微软什么事儿。

  这个事实对微软来说既重要也不重要。重要的是微软暂时还不能在通信领域分羹一杯;不重要的是当手机进入单芯片系统时代,手机厂商已经式微,运营商的喜好将起着决定性的作用。一个多月前,微软与全球知名的移 动通信运营商沃达丰声称,双方将建立移 动通信的网络服务标准。讨好制造商不如取悦营运商,卖产品不如建标准,这应该是微软的高明之处。

  说了半天,手机厂商应该怎么办呢?笔者今年年初开的“药方”是:要么盯住需求日益增加的手机应用软件市场,尽快将自己变成软件厂商;要么,去做一个各种时尚外壳的设计者。

  笔者曾委托同事向前些日子来华访问的摩托罗拉负责手机业务的副总裁求证上述看法,答案是摩托罗拉的手机业务正转向软件。

  需要申明的是进入3G以后,移 动通信的服务种类更多,应用更加广泛,市场也会比今天更为火爆,但跟传统手机厂商的关联却会越来越弱。


  
 
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