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分析:摩托罗拉为何弃Symbian“改嫁”微软

http://www.sina.com.cn 2003年09月08日 11:59 ChinaByte

  吴海菁

  八月底,摩托罗拉宣布将手中Symbian股份,全部出售给诺基亚和英国的Psion公司,应证了业界对其改变手机操作系统(OS)策略的传言。事隔不到一星期就有媒体报道摩托罗拉与微软签署了手机OS协议,并将于九月底,在欧洲联手推出一款采用微软OS的手机。

  很明显,微软接到摩托罗拉抛出的“绣球”具有特殊的意义,因为在此之前,几乎所有的大型手机制造商都对微软的手机OS说不。从摩托罗拉的角度来说,为何独独放弃在手机OS中居领导地位的Symbian,转而采用弱势地位的微软手机OS,其中的原委确实耐人寻味。

  手机OS风云突变

  早在“摩托罗拉联姻微软”事件发生之前,业界间就有传言,摩托罗拉将要离开Symbian阵营。原因很简单,摩托罗拉对Symbian冷淡由来已久,在长达5年的合作期间,它只推出一款采用了Symbian OS的智能手机A920,而这款手机也是在“千呼万唤”中,按照和记黄埔英国公司的需求量身定做的3G手机。而且在A920面世的第二天,摩托罗拉就宣布卖掉手中全部的Symbian股份,由诺基亚和Psion接手。据媒体报道,摩托罗拉出售股份之后,Psion在Symbian中的股份将从25.3增加到31.1%,而诺基亚在Symbian中的股份将从19%增加到32.2%。值得注意的是,2003年8月28日是Symbian公司成立5周年纪念日,同时也是当年创始股东达成不能出售Symbian股份协议的终止日,这也许是摩托罗拉一直冷淡Symbian却不“离婚”的根本原因。从这点来看,摩托罗拉的手机OS策略制定已久,放弃Symbian只是时间表上的差异。

  微软无疑是这一变故的最大受益者,摩托罗拉的加入将彻底改变手机OS的实力对比,使市场格局的天平有可能向微软倾斜。九月初,微软就迫及待地宣布了其与摩托罗拉签署的手机OS协议,并将要在九月底开始向欧洲提供双方合作的手机产品。从微软与摩托罗拉合作的进度来看,双方进行接触并展开合作的时间应该在很早以前,否则决不可能有如此快速的动作,在短时间内就推出“爱情的结晶”。从摩托罗拉卖掉股份,到微软与摩托罗拉开展合作,这一系列的事件象是经过彩排的宣传表演,最终的结果当然是营造新的手机市场格局。

  并不紧密的Symbian联盟

  无线通信的未来在3G,互联网的未来在IPv6,而手机的未来无疑是智能手机。英特尔和微软改弦易张,从PC业大举进入智能手机领域就能说明一切。据IDC对2003年二季度全球手机市场调查数据显示,集语音和数据功能为一体的智能手机的出货量大大增加,其所占市场份额也从去年同期的0.5%增至如今的1.7%,欧洲的智能手机出货量更是激增800%。有专家预计,未来几年内手机市场中智能手机将成为主角。可以说,谁率先领跑智能手机则有可能一手掌握手机市场的未来。

  手机OS作为智能手机的软件系统,具有至关重要的地位,目前除了微软的Windows Mobile、Symbian OS、Palm OS,还有摩托罗拉看好的Linux,这四者的竞争日趋激烈。在笔者的眼里,Symbian联盟是传统手机制造商对抗微软的产物。当初为了应对微软的入侵,诺基亚联合爱立信、摩托罗拉、索尼、松下、三星等巨头,共同投资创建了Symbian公司,设计了无线互联手持设备的新一代移 动系统平台,目标是把“Symbian”操作系统开发成未来手机的产业标准。目前看来,诺基亚的努力已经接近成功,2002年,Symbian OS占据了智能手机45%的市场份额,而Palm OS占据了智能手机28.5%的市场份额,这两者相加就有接近3/4的市场份额,可见微软的手机OS确实受到了极大的遏制。

  不幸的是,在Symbian联盟中,除了诺基亚全力以赴积极推进之外,别的厂商不同程度都存在“脚踏两只船”的想法。最夸张的是韩国三星,它脚踏了三条船:Symbian、LINUX和Windows Mobile,而诺基亚的亲密战友——西门子与索爱同时也和微软保持着“亲密”的接触。笔者分析,Symbian联盟如此松散的根本原因在于,这些公司除了拥有共同的敌人“微软”之外,他们之间的竞争从来都没有停止过,表现最激烈的就是摩托罗拉与诺基亚的“冠军”之争。

  自从4年前诺基亚从摩托罗拉夺走了手机市场份额第一的宝座,每当季度统计报表出来,摩托罗拉都要发出“既生摩何生诺”的哀叹。除了在某些局部市场,摩托罗拉尚能挺直腰杆说话,但在大部分区域,都被诺基亚远远甩在背后。据IDC的调查显示,2003年二季度全部手机出货量中,诺基亚再次稳居第一,摩托罗拉排名第二,随后是三星、西门子、索爱。而同期的智能手机排名中,诺基亚仍稳坐龙头宝座,其次才是索爱、摩托罗拉。在这种局面下,求变乃是摩托罗拉脱离困局的唯一途径,而跟着诺基亚亦步亦趋,将无法改变“千年老二”的尴尬局面。

  求变方能乱中取胜

  在手机OS的策略上,摩托罗拉也是典型的“骑墙派”,一些做法比三星有过之而无不及。最早,摩托罗拉与Palm公司签约,准备联合开发基于Palm OS的智能手机,但随着Palm OS日薄西山,这项合作并没有取得实质性的进展。之后,摩托罗拉受到诺基亚的“蛊惑”,开始涉足Symbian,最终却以A920的面世而宣告暂停。不过,摩托罗拉的高层着重强调了其与Symbian的合作关系并没有结束,将继续使用Symbian OS的许可证,按照客户的需求生产Synbiam智能手机。在经历了两次重大摇摆之后,摩托罗拉终于确定了手机OS的重心所在:研发Linux并结盟微软。

  “Linux OS + Java软件”一直是摩托罗拉最倚重的平台,也是其倾注了最多心血的秘密武器。据Bernstein研究公司称,摩托罗拉用了三年的时间研制基于Linux的MotoJUIX操作系统,投入的研发经费高达1.5亿美元。其推出的A760手机内置了Linux OS和Java软件,是一款拥有MP3播放器、彩屏和内置数码相机的多功能智能手机。由于Linux源代码的开放性,它比一些专有操作系统成本更低,因此更易被用户所接受,日本夏普Zaurus PDA获得的成功就能说明这一点。为了打造一块独有的“天地”,摩托罗拉甚至想把它所有的手机OS都转换到Linux平台,彻底摆脱Symbian的阴影。由此可以判断,摩托罗拉已经认定Linux将是未来移 动设备的主流发展方向,并为此做了大量铺垫工作。

  除了“Linux + Java”这张王牌之外,在摩托罗拉一心求变的战略中,邀请微软加盟是其试图改变手机市场格局的最大砝码。至此,诺基亚想通过Symbian联盟阻击微软的战略意图也彻底破灭。在摩托罗拉加盟之前,微软只能拉拢二、三线的手机制造商,如三菱、中电通信、TCL、联想以及中国台湾的仁宝、宏达、明基、神达和英华达等代工厂。虽然有知名的三星表示支持微软,但其迟疑不决的行为和"两面三刀"的做法,并不为业界看好。就在今年2月,三星又拿出1700万英镑增持了Symbian公司5%的股份,实在看不出三星的手机OS的重点在哪里。摩托罗拉和微软结盟有着相互拉扯,相互帮助的共同利益,因而在短期内,双方都有加大合作力度的迫切需求。

  新结盟符合地缘政治利益?

  笔者对摩托罗拉急匆匆卖掉Symbian股份的行为颇感疑惑,按照三星2月份的购价来算,摩托罗拉手持的19%股份也就值1亿美金左右,难道摩托罗拉就这么急等钱用吗?况且在八月底,Symbian公司刚刚宣布,公司今年上半年的总销售收入大约为3320万美元,版权收入由上年同期的240万美元增加到了约1600万美元。将一个处于快速增长期的公司股票脱手,怎么看都不象是正常的商业行为。或许掺杂了少许的政治因素,才能解释清楚这一事件。

  “科学技术是无国界的。”这句话从理论上讲非常正确,然而在现实中,科学技术不仅有国界,而且会成为利益团体挣钱的有力工具。从欧洲发展无线通信开始,以爱立信和诺基亚为代表GSM军团在世界各地取得全面的胜利,而以高通为代表的CDMA技术相对处于下风,仅在美洲和亚洲的少数地区获得普及。3G时代的来临,给高通带来了机会,也给代表美国利益的摩托罗拉、微软和英特尔等公司带来了新的希望。于是,经济利益的竞争上升到地缘政治的斗争,摩托罗拉联姻微软显然是符合这种地缘斗争的需求。

  从联通的CDMA建设延迟、中国的3G标准之争,到广州地铁的招标、京沪高速铁路的抉择,任何方向性选择都伴随着国家利益和政治势力的纷争。美国凭借Wintel联盟在PC业获得了领袖地位,从而也能直接威胁到其他国家的安全和利益。在PC业疲软的时候,摩托罗拉与微软的联手,完全有可能在充满活力的手机领域称霸全球。

  事实上,就像人们常说微软的操作系统里的“暗门”,也一直有关摩托罗拉的手机具有某些“特殊”功能的传闻,空穴来风其来有自,联系到最近我国政府采购办公软件禁止采用微软软件的事实,笔者有理由相信,摩托罗拉牵手微软不仅仅是一桩经济事件。即便按照“肥水不流外人田”的理论,两者的联姻都有不同寻常的意味。不管是美洲军团还是欧洲军团取胜,唯有中国军团的崛起,才能维护国家的根本利益。


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