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分析:Wi-Fi手机似乎搅皱了移动通讯一池春水

http://www.sina.com.cn 2003年05月09日 15:53 IT168

  文/秋日荷塘

  如果说英特尔发布安装了Wi-Fi的“迅驰”,让IT界沸腾了一把的话,思科要生产无线IP手机的消息,却振动了IT和通信两界。Wi-Fi技术为IT业找到了一个新的发展亮点——Wi-Fi将逐渐成为笔记本电脑、PDA上甚至台式PC的标配,也使得通信界有人欢喜有人忧——欢喜的人看到了Wi-Fi与3G互补中的商机,忧愁的人看到的是Wi-Fi与3G对抗中的危机。欢喜也
罢,忧愁也好,Wi-Fi已经实实在在地侵入到了通信领域。起身应对,智者之举。思科Wi-Fi手机推出,有人用“悄然偷袭”来表征,足见它在这一波竞争中是得了先手。

  来的是“不该来的”?

  当国人的注意力在“非典”的防治上时,当地时间4月29日,美国思科在美国拉斯维加斯举行的“Networld+Interop 2003 Las Vegas(N+I)”展会上,首次展出了刚刚发表的新产品——面向企业用户的将用于拥有LAN的企业、医院、零售商店和大学等的新款无线IP电——“Cisco Wireless IP Phone 7920”。7920具有虚拟LAN(IEEE802. 1q)及用于网络管理的SNMP等LAN功能。此外,还具备转接、保存、电话会议等办公用固定电话功能。安全性方面,不支持Wi-Fi Alliance制定的“WPA(Wi-Fi Protected Access)”,安装有WEP(Wired Equivalent Privacy)和认证协议“IEEE802.1X”以及思科的“LEAP”。其形状和手机相同,外形尺寸为75mm×93mm×129mm,重136.1g,比手机稍大,价格为595美元。

  思科要在6月份上市无线IP电话的风声此前已经传出,引起了IT界和通讯界的极大振动,使得先前3G与Wi-Fi的之争从理论的层面进入到了实际的操作层次上,其意义非同寻常,业界的骚动自然也就不难理解了。

  正所谓世事难料,经常出现“有心栽花花不发,无心插柳柳成荫”的现象。曾几何时,无线通讯从GSM跃升到GPRS、CDMA,运营商为向3G狂奔使尽浑身的解数,投入庞大的资金,传教士般地向人们兜售着“随时随地高速网上冲浪”的迷人前景;手机也从单色走向彩屏,功能从通话发展到多功能。然而在巨人狂奔中,一粒小小的“沙子”——Wi-Fi灌入到了这位巨人的鞋子中,不得不使它突然放慢了脚步,开始讨论起Wi-Fi与3G的关系,修改自己行动的策略。

  2002年年中,手机芯片厂商高通公司的发言人发布消息,该公司计划在其发售的数千万个手机芯片中添加Wi-Fi功能。同时,英国的运营商BT公司宣布提供混合型手机及无线服务,占据全球手机市场40%份额的诺基亚公司也将在其未来的设备中加入Wi-Fi技术,Symbol技术公司面向卡车司机推出了一款Wi-Fi与手机结合的通信系统。年底,加拿大的北电网络公司声称向手机运营商提供一种新技术,这种技术能够无缝隙地把广域无线网络和迅速崛起的Wi-Fi系统结合在一起,其出发点是手机运营商能够向用户和企业提供一种单一“登录”和无缝隙服务,这种业务介于2G/3G网络和以802.11b为基础的Wi-Fi热点之间。

  但面对着大部分运营商把移动电话和Wi-Fi网络视为互补,面对着Wi-Fi日益强势的侵入,高通公司首席执行官欧文·雅各布(Irwin Jacobs)2003年3月18日却在手机通讯和互联网协会会议上,又力排众议,指出电信运营商应该坚持使用现有的蜂窝技术。他似乎忘了去年该公司曾发布的“在数千万个手机芯片中添加Wi-Fi功能”的声明。是啊,高通正是力推第三代移动通信的公司,欧洲布局形状已成,美国并不落后,而中国正在发力狂追。此时Wi-Fi突然来搅局,能不让这些终于在此投入巨大的精力和资金已经在此坐大的公司懊恼?

  到底谁疯了?

  当今在这些高科技领域,如果你认为世人皆疯而独你正常,那么一定是你真的疯了。对于高通首席执行官欧文·雅各布的看法,大家并不激烈反对,但几乎每一位都明白,Wi-Fi的靓点已经凸显,如果自己犹豫不快速跟上,很可能就会踏空一段行情,死定的一定是自己。

  毕竟,一个耗资巨大,一个所费不多;一个虽美但可望不可即,一个不丑但唾手可得;一个终端尚无,一个终端已快遍布;一个覆盖面小但下载速度快,一个覆盖面大但跑网慢得让人七窍冒烟;一个通信行业独力支撑,一个IT和通讯合力共举。长远目标与眼前利益的均衡始终是决策者们要面对的问题,对于运营商们来说,高速蜂窝网络总是存在这样那样的经济不确定性,除了加快部署Wi-Fi,然后整合它与3G,达到优势互补以外,没有其他更好的办法应对。而设备制造商们对于运营商们的想法同样是心知肚明,更是不失时机地推出自己整合产品。

  新年之后伴随着IT领域英特尔投入巨资宣传Wi-Fi,通讯领域的各路英雄豪杰也都真的动了起来:Gemplus宣布与Transat合作,把可扩展认证协议(EAP)技术合并到其智能卡中,成为首批开发在Wi-Fi和手机网络之间进行漫游的设备标准的公司。思科计划在6月将推出一款便携式IP无线电话7920,这一新款手机将在诸如医院、仓库以及零售店等地点得到应用。尽管思科表示IP无线电话7920不会代替真正的移动电话,但抢占滩头的用意昭然若揭。美国的摩托罗拉、Avaya以及Proxim三家公司在今年1月14日公布将在融合了无线LAN和IP电话技术的手机通信方面展开合作,达到“手机用户除了通过企业内部网络及手机公众网络以外,还可在公共场所通过接入无线LAN热点来利用语音数据服务。如随取即用式(OnDemand)会议通话、电子邮件以及日程表等主要商务应用都可以通过语音来访问。”有消息指Avaya,摩托罗拉和Proxim都在开发这种双重制式电话,而今年年底即可望面世。中国电信在广州推出“天翼通”无线上网服务,中国内网通推出“无线伴旅”计划,而中国移动和联通则将Wi-Fi整合到自己的GPRS或CDMA中。

  所有这些都为具有Wi-Fi功能手机的普及奠定了基础。

  Wi-Fi手机真的需要吗?

  手机的发明人,现任ArrayComm无线科技公司总裁的Cooper,在手机发明届满30周年的这一天,接受了CNET新闻部的采访。他认为,整合Wi-Fi与手机,是一个错误的想法。因为,Wi-Fi是一项很棒的技术,特别适用区域性的网络传输。不过,如果要将Wi-Fi的应用扩展到广域的网络传输便是很糟糕的点子——要覆盖整个都市的网络就需要上百万个站点,且每一个站点要有回程线路(backhaul),根据计算,这是一个不切实际又不符合成本效益的做法。

  作为手机的发明人,对于手机的多功能化,他也颇有异议:“我不喜欢手机衍生为万用装置的概念。我认为不论你卖什么,重要的是要提供最好的产品功能给顾客。如果变成万用装置,那就没有一样功能是专精的。现在的服务商想把所有的功能——电话、PDA、相机、MP3播放——全部整合到这小小的手机里其实有点不切实际。到头来手机变得复杂难用,且功能也不怎么好。”

  确实,Wi-Fi手机由于整合了两种重要的功能,它的块头儿自然不会小,它无法回避目前暂时解决不好的问题:电池的使用寿命。加入在Wi-Fi和蜂窝网中切换的无线装置会大幅减少单次充电的使用时间,东芝的内置Wi-Fi的掌上电脑e740就是一个很好的例子。

  然而,市场分析家对思科在该领域中的表现依然看好,因为他们目前的众多客户中不乏喜欢Wi-Fi电话者。更重要的是商家们需要这一个新的“刺激”。比如,手机原本就是通话的,然而,商家们不可能老靠这一点推动消费者使用,于是就不断地创出新的也许消费者永远都用不上或极少用的功能来刺激它们。这样,手机的发展越来越走向多功能化,每一个新的功能,无论它的实用价值几何,都会成为商家极力宣传的亮点。在这个商家引导消费者,而不是消费者引导商家的时代,商品没有这个亮点,就没有新的卖点,就不可能开发消费者的需要,商家小则无法盈利,大则难以在每一个亮点的利用中达到重新洗牌,将自己调整到最有利的位置的目的。而Wi-Fi无疑成了手机生产商和销售商的另一个崭新的卖点,伴随着这一卖点,必然催生新的生产商和改写手机生产商们和软件开发商们甚至运营商之间的格局。美国为什么发生了Wi-Fi与移动网络二者之间孰高孰低的激烈的争论?这很可能因为以英特尔和微软为代表的科技公司看到了Wi-Fi技术所拥有的潜力,想借Wi-Fi技术来奠定自己在下一代通讯技术标准制定上的重要地位,进而具备挑战传统电信公司、尤其是欧洲3G网络的能力。思科最先宣布推出Wi-Fi手机,同样是想借助它开辟无线地区网络和IP电话领域作为新的业务增长点。

  Wi-Fi手机需要吗?在创造者来说,只要开动宣传机器,让更多的生产和销售者相信市场需要,他就因为卖了标准,卖了技术,达到了目的;在生产来说,先进入,跟着吆喝,由于先期进入,同样可以赚得不少,而对于那些后来的进入者来说,则如蜂拥入已是牛市的股市,刚进入就被牢牢套在“头部”,此时“主力”——最开始宣传,最开始进入的那一部分大厂商早已悄然转移了战场,开发和炒作另一个热点去了;在依靠广告来购买的消费者来说,自然也是赶潮人,随波逐流,在见异思迁中共同热闹着我们的高科技市场。

  所以,问题不在于此时我的追问有没有市场,而是巨头们已经构筑好“底部”,开始了拉升。


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