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微软英特尔思科等巨头奋力跃入无线领域

http://www.sina.com.cn 2003年01月28日 12:48 南方日报

  继1999年以来轰轰烈烈的宽带“圈地运动”后,去年以来,在电信运营商和网络运营商中,一场悄无声息的无线局域网(WLAN)“圈地运动”又正在打响。

  业内专家表示,这次无线局域网的布局可视作先前的有线光纤宽带运动的延续。虽然从表面上看来,布局无线局域网的场面不及光纤宽带网那样热闹,但各大IT巨头在它身上所投下的力度毫不逊色。从去年5、6月份中国电信推出“天翼通”,去年12月底中国网通在北
京、上海、深圳和广州4地进行无线局域网的试运营,到中国移动去年底大规模建造WLAN,国内电信运营商的攻势似乎一个比一个强劲。而国外IT巨头在不动声色中,抢吃无线应用市场的野心也显露无遗。继前不久英特尔宣布将推出适用于无线局域网的“迅驰”芯片后,思科也飞身跃入这一市场,宣布为各大运营商提供安全的无线局域网解决方案。

  前3G时代无线高速接入的较量

  “随时随地以无线接入互联网是互联网世界的终极理想,是不可阻挡的一种必然趋势。从这个意义上看,各大电信及网络运营商的‘争食’行为可以理解,这是它们相互竞争的需要,面对这样一个新的领域,谁愿意拱手将它让给竞争对手?而在进入新领域的初期,不舍得投入肯定没有产出,投入了,其回报期也一定需要一个过程。”最近在广州接受记者采访的思科中国区产品市场部经理陶欣同时预言,“电脑在家庭中的普及大约用了20年的时间,手机的普及大约用了10年时间,而无线应用的普及应比手机普及的时间更短。”

  不久的将来,无线接入互联网将成为职业人士甚至普通老百姓的家常便饭,这一美好的设想大大地激励了电信和网络运营商争当无线先锋的决心。事实上,自20世纪90年代末开始,一场无线市场的争锋就已经初现端倪。从中移动推出的WAP、GPRS到联通的CDMA2000,无不是朝着无线上网的方向努力。但由于带宽不够以及内容跟不上等原因,致使这些努力远远未能达到自由高速接入互联网的目标。随着无线技术的进一步完善,一个被称为3G的更加接近理想状态的无线技术走向市场,然而由于近两年来全球电信业寒冬,冷却了投资者以及电信运营商对3G的投资热情,3G在全球的推广频频受阻,国内的3G牌照何时颁发也仍是个未知数。在此之际,各大运营商在无线局域网的建设上左冲右突,寄望在3G业务推出前品尝无线高速上网的“头啖汤”。

  迄今为止,在无线局域网与3G的这场博弈中,因3G的受挫而使无线局域网显得越发风光。而一个在欧美流行的、可建构出一个300米范围的无线区域网的Wi—Fi技术,甚至被认为是一场可能超越3G的实验。

  思科觊觎集团应用

  无线局域网的应用是否仅仅是抱着一台笔记本电脑在设有无线局域网的机场、宾馆、饭店和酒吧等公共场所实现无线高速上网?思科中国区产品市场部经理陶欣的答案是“否”。他表示,这仅仅是无线局域网在个人用户市场的应用,事实上,它在集团客户上的应用意义更为深远。

  陶欣最近不时用他的笔记本电脑为客户播放一段思科引以为豪的“移动警务”的短片:在美国洛杉矶,一个银行遭劫了,工作人员悄悄地按动按钮,现场录像头拍摄的场景立即传送上网,装有无线局域网终端的警车可实时监测到劫案,并采取合适的手段制服劫匪。

  除了警务,无线局域网还在集团办公、学校图书馆、医疗、海上石油勘探等舞台上翩跹起舞。微软、英特尔、思科等巨头看中的就是这样一个亟待开发的市场。目前,据了解,微软、英特尔皆投下了1亿美元巨资赌在无线应用上。为抢占更多的市场份额,英特尔采取了多种策略,首先是推出无线网卡,紧接着即将在今年3月左右推出替代无线网卡功能的“迅驰”芯片,在无线局域网范围内只要插入这种802·11b芯片,笔记本电脑就可无牵无挂地直接接入互联网。而吃惯了集团客户“饭”的思科除了制造无线网卡外,却悄然将更多的精力投放在“含金量”更大的集团客户上。陶欣毫不隐讳地称,无线接入是思科目前的工作重点,而集团客户又是思科最大的目标对象。据思科提供的一份全球无线局域网(11b+11a)商用(企业及运营商)市场无线AP/网桥2002年第三季度市场发布,思科产品所占的比例高达47%,并呈逐季上升的趋势。可以说,由于侧重点不同,英特尔等与思科存在着不完全竞争关系,英特尔更侧重最后的接入,而思科的重点则落在为运营商提供无线网络的解决方案以及网络的完善和维护上。

  行业应用是最大驱动力

  思科之所以这样看重集团客户市场,乃因它将集团应用当作是无线发展的最大驱动力。“从电脑、互联网和手机的应用来看,都是集团客户普及在前,带动它们在个人用户市场的应用。无线的应用比较特殊,个人应用与集团应用市场几乎并驾齐驱,但集团应用将在更大程度上带动工作方式的改变,从而渐渐渗透到生活中,带来生活方式的改变。”陶欣也不否认,无论是个人还是集团对无线局域网的应用,至今仍停留在一个不可逾越的初级阶段,“无线应用的发展要经历5个阶段,从目前坐在办公室里接入互联网的初级阶段到未来的随时随地接入互联网,不可一蹴而就,也不能强求人们去接受最高的目标。运营商也应讲求战略,潜移默化地改变人们的习惯。”曾经大力鼓吹互联网经济的思科如今又将自己摆在无线互联网倡导者的角色上,决心不遗余力地与众多电信及网络运营商一道,创造出一个新的经济增长点。“我们不是在迎合和满足人们的需求,而是在创造需求。”陶欣大言不惭地评价思科的种种努力。

  的确,对无线接入的前景,谁也不敢小嘘。然而,与有线光纤宽带网一样,目前已经圈建起来的无线局域网的个人应用市场依然不成熟是个不争的事实,明显表现在用户数量不多上。业内人士剖析,出现这种情况原因是多方面的:一是应用习惯尚未深入人心;二是移动终端(如目前基本上是笔记本电脑)及无线上网费用都偏贵,导致用户群体狭小;三是移动终端偏大,用起来不方便;四是无线上网容易产生屏蔽,而且无线数据信号容易被黑客截取,安全性比有线网络低。种种原因都导致无线局域网推而不广,这也对运营商在价格和技术等方面提出了更高的要求。 本报记者苏稻香

  链接什么是无线局域网?

  计算机局域网是把分布在数公里范围内的不同物理位置的计算机设备连在一起,在网络软件的支持下可以相互通讯和资源共享的网络系统。通常计算机组网的传输媒介主要依赖铜缆或光缆,构成有线局域网。但有线网络在某些场合要受到布线的限制:布线、改线工程量大;线路容易损坏;网中的各节点不可移动。特别是当要把相距较远的节点联结起来时,铺设专用通讯线路布线施工难度之大,费用、耗时之多,实是令人生畏。这些问题都对正在迅速扩大的联网需求形成了严重的瓶颈阻塞,限制了用户联网。

  无线局域网(Wireless LAN,WLAN)就是解决有线网络以上问题而出现的。无线局域网利用电磁波在空气中发送和接受数据,而无需线缆介质。无线局域网的数据传输速率现在已经能够达到11Mbps,传输距离可远至20km以上。无线联网方式是对有线联网方式的一种补充和扩展,使网上的计算机具有可移动性,能快速、方便的解决以上有线方式不易实现的网络联通问题。图:

  本报记者陈军摄


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