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评论:无线局域网是下一个泡沫还是摇钱树

http://www.sina.com.cn 2002年08月15日 11:22 eNet硅谷动力

  eNet记者 邱伟

  【eNews消息】802。11是一个艰深的技术术语,但是,当这个符号代码从互联网的大师尼葛洛庞帝的嘴巴里面说出来的时候就不一样了。7月24日,美国国会互联网决策委员会上,尼葛洛庞帝兴奋地挥舞着双手,他在向世人宣称,802。11标准将带来又一场技术“革命”,高速的无线互联将成为下一个“摇钱树”,是一本万利的基础设施建设。

  与大洋彼岸的大师宣言几乎同时,国内的IT巨头们似乎未经大师的“点拨”就已经将目光集中在基于802。11b技术的无线局域网(WLAN)身上。

  瞄准无线局域泡沫还是摇钱树?

  也许是基于世界杯上使用AVAYA的无线局域的启发,中国网通在今年上半年就开始了它的无线局域网计划,并先后在北京、上海、广州、深圳四地的一些著名的酒店、飞机场、咖啡店里安装了无线局域网络,然后将这些网络联合起来设置漫游,网通称之为“无线伴旅”计划。一时间,中国电信也要推出“天翼通”抗衡“无线伴旅”。此外,据说中国移动也即将推出GPRS + WLAN捆绑方案,中国联通也正考虑在它的2。5G网络上捆绑无线局域接入。一时间,无线局域成运营商的新宠。

  在7月19日,联想、网通、英特尔三家共同宣布组成战略联盟,共同推动无线局域网在中国的普及和部署。在联盟中,英特尔提供无线局域网技术,网通提供覆盖网络,联想提供与网通、英特尔技术无缝链接的昭阳笔记本。三巨头的共同进入无疑为无线局域的未来带来了亮丽的曙光。

  而紧接着,8月9日,英特尔在上海浦东国际机场联手中国近二十家机场的代表共同演示了无线局域网的应用,并且,英特尔称明年将推出专供笔记本使用的处理器,无线局域网技术将被集成在芯片组中。

  8月13日,以外设生产著名的明基发表它的无线网络产品,包括无线网卡、适配器、无线网关等等,并将自己的无线局域网纳入到未来的企业宽频网络战略的一部分。

  此外,在学校、在各个大企业中,无线局域网确实是在使用得越来越多。现在,又有了众多国内巨头纷纷助阵,无线局域网市场的前景一时露出了它诱人的端倪。然而,真的就像尼葛洛庞帝所说那样,无线局域网会带来下一场革命,是下一个“金矿”所在地吗?

  能够自由自在地遨游网络,完全摆脱线路的束缚一直是网络人士的希望与梦想,光从这点说,无线网络的未来就有着光明的前途。但是,关键是,凭什么就可以说无线互联的未来就在无线局域上,又凭什么可以说无线局域网不是下一场泡沫?

  这不由让我们回忆起宽带的泡沫,据说海底铺设的光缆多得已经足够我们再用100年了,据说几乎所有的大的电信运营商为宽带3G所拖累,在国内,长城宽带、蓝波万维这样的基础宽带商也都境况不怎么好,宽带已经证明是确确实实的泡沫。然而,正是宽带,为当年网络人士的希望、当初也被吹嘘地“下一场技术革命”,但结果却是“路宽车少”,资源大量闲置,宽带难逃泡沫的厄运。

  宽带的命运难道不会同样上演在无线局域网上?被尼葛洛庞帝再怎么誉为“摇钱树”的无线局域网市场,如果在中国再次面临需求不足的情况,那么,“摇钱树”成为泡沫也是必然的。

  未来不可知晓,先伸一脚试深浅

  同样,插脚无线局域网的巨头们也不会不知道泡沫的危险。在记者几次向相关人士求证中国在未来几年无线局域网的发展状况的时候,没有任何一家给予记者以特别肯定的答复,而只是含糊地说无线局域网在未来会得到很大的发展云云。

  在记者不耐其烦地询问下,明基宽频网络事业本部的沈弘达部长称无线局域的经济规模现在还是不知晓的,“要等6个月或者1年以后才能明了”,而明基推出无线产品的目的也是先试图进入这个市场,伸出一脚试试水的深浅,万一将来这个市场起来了,明基也好占据一个好的市场地位。

  同样,对于运营商来说也是这种状况,像中国电信的“天翼通”,目的也只是保证自己不能输在了中国网通的后面,像中国移动、中国联通打算结盟无线局域,也只是要把无线局域作为自己GPRS和CDMA1X的一个补充而已。

  这一点从中国网通已经安装无线局域的“热点”区域可以看出,安装的地点并不多,截至目前为止也只有10来个区域,相比以前网通全国建设光纤网的力度与决心,无线局域网只能算“小巫见大巫”了。

  一个业内人士对记者说,中国网通的“无线伴旅”的“试水”意味相当浓厚。“无线伴旅”之于网通的意义可能有三,一为将来打基础,一旦无线局域的市场起来就可以占得先机;二为培养教育新用户,虽然目前“无线伴旅”的费用还比较高昂,但毕竟可以通过人们口头的或媒体的宣传来教育很多用户;三为可以与巨头英特尔在无线局域上打下扎实的关系。

  英特尔可以算是最铁心支持无线局域网的巨头了。不光802。11b技术是在英特尔鼎立支持的单位IEEE提出的,而且在整个无线局域的发展过程中,英特尔所扮演的“传教士”的角色比较明显。业内普遍认为,英特尔的目的并不是去纯粹地发展无线局域网的技术,而是要通过无线局域网的需求去带动笔记本产业的发展,从而也有利于自己的CPU和芯片集的生产销售,也就是说,英特尔是在“制造话题”带动整个产业向前滚动。

  其实,正是有了英特尔的大力宣传教育,国内的设备制造商、运营商、PC生产商们才敢对无线局域网的市场稍加垂青,但任何一家都已经不敢了“狂赌”,毕竟那个烧钱的疯狂的互联网时代已经永远过去了,现在的厂商们对于任何一个新起的技术,都只是抱着“试水”的态度去尝试,无线局域网当然也不例外。

  市场培养教育避免重蹈宽带覆辙

  然而,对无线局域网的希望还应要更多地关注在对市场的培养教育上,沈弘达就认为,从现在开始的相当长的一段时间内,价格等因素并不是无线局域网发展的关键,关键是要让消费者得到一个有关无线局域的教育,“让消费者明了无线的便利、知道无线的易用性”是关键。

  通过培养教育来培养足够的市场需求,这是让无线局域能够真正成长为未来的“摇钱树”,而不是像宽带一样的泡沫的重要阶段。

  据了解,一直以来,困扰无线局域网有两大因素,一是安全,二是价格。但其实,在目前这两点都已经不成问题,但就是缺乏教育导致人们的认知存在误区。

  从安全上看,802。11b技术提供基本的安全性保证,利用一套基于40位共享加密秘钥的RC4加密算法对所有通过无线传送的数据进行加密,从而防止有意窃听,再加上英特尔、思科等厂商早已在他们的无线产品中采用128位RC4加密算法,黑客攻击已经基本上没有可能。网络管理人员对无线网络的安全担忧在很大程度上是有心理因素在作崇的。

  从价格上看,据了解,以一个30-50人的企业为例,目前初次安装各种无线局域网设备所产生的费用大约比安装有线网络昂贵70%,乍一看非常昂贵,其实不然,如果考虑到有线网络的高额折旧与维护,在2年的时间跨度里,两者所产生的费用是基本相当的。而且,无线网络设备价格有着很大的下降空间,比如一块无线网卡目前价格高达900元,但据预测,随着无线局域网的普及,网卡降到300元会轻轻松松。因此,价格因素对无线局域网的阻挠也有很大一部分是对无线局域网的不了解,以至于不知道无线网络能产生的节省成本而导致的。

  所以,要想让消费者使用无线局域网的产品和服务,要想让这一被尼葛洛庞帝认为革命性的技术普及,宣传教育将占到很大的一块内容,要从宽带的泡沫中吸取教育,以免重蹈需求不足的教训。

  未来就在前方,然而,无线局域网技术是不是“下一场技术革命”,究竟是下一个泡沫还是摇钱树?我们都还不知晓,但幸好,我们有过泡沫的教训,至少可以避免重蹈覆辙。


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