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彻底调查:微软能否撑起一个新市场-平板电脑

http://www.sina.com.cn 2002年11月29日 10:08 计算机世界网

  -------彻底调查第 四十四 期-------

  【编者按】继Tablet PC在美国发布后,12月2日,微软中国将在北京正式推出Windows®XP Tablet PC Edition中文版。来自微软的消息,国内也将有联想、宏基等厂商的捧场,采用中文版系统的平板电脑产品也将于不久面世,之前,在全球市场上,已有HP等巨头厂商的加入。

  对于IBM、Dell的缺场,微软给出的理由显然不尽完美,而我们也能隐约在其中看到些平板电脑前景难测的端倪。据IDC的一项调查结果显示,价格已成为平板电脑在亚太地区推广的制约因素,而触摸屏自身的高昂价格更是令不少二线厂商却步,对此,优派的积极介入意图明显。而对比微软其他系统的价格,Windows XP Tablet PC Edition价格偏高无形中又一次提高了平板电脑的成本底数。

  对于Tablet PC的市场前景,比尔.盖茨曾乐观的预计,今后3~5年内,PC销售市场的绝大部分份额将被Tablet PC占据,冲击最严重的无疑被锁定在笔记本市场。然而对于大量的笔记本用户而言,平板电脑的表现显然不能令人满意,除了手写识别技术仍然存在着不少的瑕疵外,中国汉字输入的繁琐演变更是让手写识别变的相当尴尬。

  有人预测,对于平板电脑是否能引领一个新的PC市场格局,可能最大的问题不在价格和技术,而在用户长期形成的操作习惯是否会因之发生变化,更有人惊呼,这是不是一种消费趋向上的倒退。

  本次彻底调查选用这篇文章的主旨在于,我们能够更加理性的面对一个新产品的问世,在更多的人探讨市场驱动和用户驱动的差异时,在一定的消费环境下,微软也不例外。(彻底调查/曹增辉)

  全文如下:

  选自:《计算机世界》记者 宋广平

  11月7日,微软联合13家硬件厂商联合发布Tablet PC,如此多的厂商加入Tablet PC阵营,在业界引起了很大震动。Tablet PC最大的变革在于其人机交互的人性化,强大的笔输入识别、语音识别等也赋予了其更多的性能和更好的移动性。同时,记者也了解到,Tablet PC在国内市场的正式发布将是在12月2日,届时将有Acer、联想、惠普和优派四家支持厂商推出硬件产品。Acer认为市场对Tablet PC的需求将逐渐增温,据其内部评估,Tablet PC产品线明年的出货量将占到笔记本的15%~20%,到了明年第四季将可达到30%。而更多的第三方软件厂商也纷纷表示将推出针对Tablet PC的应用软件。

  “家庭主妇在厨房削土豆的同时,还抽空用它发发电子邮件、遥控家里的娱乐设备、阅读电子书。而这一切功能的实现就靠那个又轻又薄、又没有电缆线牵绊的Tablet PC,甚至可以带着它四处闲逛。”这就是微软描述的Tablet PC“家庭应用”的前景,而Tablet PC的行业应用前景将更为广阔。

  一次变革

  “Tablet PC是一次变革。”微软(中国)有限公司前台产品市场部资深经理陶宁向记者这样表述Tablet PC对于国内PC市场的意义,同时她还向记者透露,“Acer的Tablet PC硬件产品已提前发布,惠普和优派的产品由于进口还需要一段时间才能进入国内市场,联想则正在赶货,希望能在年底将产品推向市场。”陶宁提到的这四家硬件厂商是国内市场上Tablet PC的忠实拥护者。

  “索尼是电子巨头,但在PC市场上的出货相对较少;戴尔采用直销模式,对Tablet PC这样的新产品不可能在短时间内就大规模供货;IBM虽然没有宣布放弃PC业务,但对这块业务的关注已大不如前。”所以,陶宁认为少数几家厂商对Tablet PC的态度并不能表明Tablet PC市场前景的暗淡,退一步讲,即使Tablet PC发展初期市场表现不是很好,“完全失败的可能性也极小”。

  事实上,为了避免失败,微软在Tablet PC上投入了4亿美元的研发费用,并投入7000万美元进行市场推广,微软不想失败,但多年来笔输入式PC数次冲击市场的失败历历在目。

  不过,微软认为现在的软硬件技术发展水平与过去相比已不可同日而语了。触摸显示屏、无线网络、电池寿命和处理器等技术的进步使得Tablet PC具有了不可估量的市场前景。实际上,Tablet PC是比尔·盖茨少年时的梦想。读高中时,比尔·盖茨就希望能有一种人性化的“终极电脑”:手写式输入、书本大小、功能强大。现在,比尔·盖茨梦想成真,发布会上他对Tablet PC青睐有加,并认为Tablet PC将会有大规模的销售量,甚至还表达了对由于用户购买踊跃而出货量跟不上的担忧。比尔·盖茨的话通常会被认为是一种高姿态的市场宣传用语,类似极具鼓动性的演讲比尔·盖茨已讲了好几年,但随着今年Tablet PC的正式推出,描绘得再好的未来前景也要接受市场的无情检验。

  所幸微软在具体的市场推广上并没有好高骛远,记者在采访微软的时候也没有听到Tablet PC要“取代笔记本电脑”之类的豪言壮语,陶宁甚至表示Tablet PC的未来可能就是要在不断的“妥协”中发展。目前各厂商推出的带键盘的Tablet PC就是“妥协”的例子,因为考虑到新产品刚刚推出,虽然手写输入是更人性化的设计,但在进行输入大量文字信息时,键盘则更能发挥作用,因此,“妥协”的本质是以用户为中心,适应用户的应用需求。相信未来的市场中,Tablet PC产品也会根据用户的反馈不断地做出改进。有了“妥协”的心态,再加上务实的市场推广,Tablet PC给业界留下的印象应该不会太“虚”。

  谁的Tablet PC?

  “优派的Tablet PC产品要到今年年底或明年年初才会在国内市场出现,其横向市场用户群主要包括在中大型企业里移动办公的职员及有特殊需求的专业人员;而纵向市场用户群主要包括医疗从业人员、工厂管理者、仓库管理人员及金融从业人士等。”优派(上海)有限公司产品经理许力行说,“我们现在还没有考虑向普通的个人用户推广优派的Tablet PC。”同时,Acer也希望其Tablet PC产品能在医疗、交通、教育等行业得到广泛应用。

  Tablet PC不能赢得更多普通个人用户认同的原因无疑是价格,但实际上,即便是对于有应用需求的的行业用户和专业人士,Tablet PC的价格也不便宜,一般而言,它要比目前普通的超薄笔记本电脑贵好几千元。

  Tablet PC售价昂贵是有原因的,首先是Tablet PC所使用的触摸显示屏造价不菲。很多人认为Tablet PC的触摸屏与PDA所使用的完全相同,只是面积大小不同而已。但据记者了解,Tablet PC的触摸屏与普通PDA的屏幕是不同的。PDA及类似设备使用的都是电阻触摸屏,电阻屏由于轻触形成电流回路,通过测量电流,触摸屏就可以得到源点到其的距离,这会被转换成屏幕上像素的相对位置。可多数Tablet PC厂商都没有使用电阻技术而是使用电容技术来制造触摸屏。电容触摸屏的工作部分加装在LCD的底层,这样做的好处是不会像电阻屏那样降低光线的通过量,显示效果更好,但同时价格也更高。

  触摸显示屏占据了Tablet PC成本的很大比例。尽管优派的许力行表示,优派加入Tablet PC阵营主要是觉得Tablet PC这一产品非常符合优派的理念,因为优派认为屏幕是最重要的人机互通的介面,在未来的IT设备演化过程中几乎将永不消失。不过,作为显示器行业的重要厂商,优派如此积极地成为微软在国内市场推广Tablet PC四家硬件厂商之一,显然与其在触摸屏方面的成本和技术优势有很大关系。

  造成Tablet PC售价昂贵的另一个原因则是微软Windows XP Tablet PC Edition售价不低。虽然微软并没有向记者透露该版本的具体价格,但记者还是了解到,与其他Windows系列相比,Windows XP Tablet PC Edition的价格要高得多。

  微软向记者提供的官方资料这样介绍Windows XP Tablet PC Edition:该系统使PC更具机动性、方便性及舒适性;Windows XP Tablet PC Edition让Windows相应应用软件可以采用多种不同的输入方式,包括键盘、鼠标、笔和声音;Windows XP Tablet PC Edition可以支持用户最常使用的Microsoft Visio及Office XP等应用软件,用户可以在Outlook、Word、Excel和PowerPoint等应用软件中将写下的笔迹作为“数字墨水”签章,可立即或存档后加以使用,并可以加以编辑。微软还向记者出示了专门为Windows XP Tablet PC Edition推出应用软件的国内外数十家软件厂商的名单。可见,Windows XP Tablet PC Edition相对于一般版本的Windows XP,集成了更多的新技术与新功能,微软在这些新技术与新功能的研发上投入巨大,希望将其价格降到与其桌面系列操作系统相同或者更低的价位,以降低Tablet PC的成本,这样的要求似乎有点不现实。

  在触摸屏及操作系统的双重成本压力下,Tablet PC硬件厂商要想在未来的市场竞争中取得价格优势,赢得更多的行业用户及个人用户,就必须在这两方面下功夫。优派对Tablet PC热情似乎多少透露出其在触摸屏价格方面具有优势的信息。虽然微软表示目前给Acer、惠普、优派及联想四家厂商的Windows XP Tablet PC Edition的价格是相同的,但随着Tablet PC产品的发展,市场的不断扩大,以及更多厂商的加入,微软自然也会像桌面操作系统那样,根据出货量的不同,给厂商不同的价格,那些在出货量方面表现突出的厂商无疑将会获得更多的价格优势。Acer抢在Tablet PC正式在国内市场发布之前推出了自己多款Tablet PC产品,似乎是在展示自己在Tablet PC产品方面的规模制造优势。虽然Tablet PC属于PC市场中的高端产品,但这并不妨碍价格这一低端竞争手段成为各厂商展开市场争夺的砝码。在国内市场上,Tablet PC要想在各行业及个人用户中得到更为广泛的应用,价格这道坎必须要过。

  手写与无线

  Tablet PC中的“Tablet”意即“手写输入板”。作为Tablet PC的重要特征,手写识别技术的发展在很大程度上决定着Tablet PC的市场前景。与PDA相同的是,用在Tablet PC上的手写识别技术可以将手写的文字和图形以标准的字符形式保存,同时,也可以以图片的形式保存手写的笔迹。但Tablet PC的手写识别技术比用在PDA上的更为先进,这主要体现在由微软亚洲研究院主任研究员王坚开发的“数字墨水”技术上。

  据记者了解,“数字墨水”技术在数学上是通过“三阶贝塞尔曲线”来描述笔输入的笔迹,它的记录格式与图像和文本格式都不同。以往PC中最重要的数据格式是文本,而在Tablet PC中,“数字墨水”将成为操作系统的首要数据类型,“数字墨水”的存储、处理、显示等技术都有别于其他技术。墨水解析技术是“数字墨水”技术中的亮点,它可以将笔输入的文字串解析成单字,从而将复杂的语句级手写识别化繁为简,分解成语句解析和单字识别两个部分。墨水解析甚至还能解析写成不规则形状的语句。

  “数字墨水”技术尽管先进,但并不完美。国外的一份试用报告称,虽然借助微软的“数字墨水”技术,在Tablet PC上输入非常容易,它可以通过自动识别功能将手写输入转为数字化的文本,但是为其量身定制的操作系统,却很难识别一些潦草的笔迹。而在字体结构更加复杂、字库容量更大的汉字识别方面,“数字墨水”技术在连笔字、行草书字体以及繁体字方面的识别都不尽如人意。另外,“数字墨水”技术在不同的应用软件中,使用效果也不尽相同。微软也承认在手写识别技术方面他们还需要不断改进。微软计划在汉字识别技术方面投入更多的精力,充分研究汉字特点,开发出更符合中国用户使用习惯的手写识别技术。

  除了手写识别技术以外,Tablet PC的另一个突出特点是超强的移动性能,但这种移动性能只有在无线局域网内才能得到充分发挥。虽然中国的电信运营商在无线网络覆盖方面做了很多工作,无线局域网在一些大型企业内也得到了应用,但总体而言,国内的无线局域网并不发达。

  在这样的应用环境下,Tablet PC多少有点“英雄无用武之地”的尴尬。

  微软在进行客户应用需求调查时也注意到,尽管一些行业用户非常希望使用Tablet PC,但由于无线局域网的限制,Tablet PC充其量也只能当个绘图板来使用,这无疑是对Tablet PC强大移动功能的浪费。同时,即使是无线局域网在未来得到了普遍发展,安全问题也很大程度上阻碍Tablet PC的广泛应用。

  “我们之所以现在正式推出Tablet PC,与手写识别技术和无线局域网发展到一定的程度有关,而Tablet PC要真正在市场上立足,手写识别技术和无线局域网的发展必须要有突破。”微软的陶宁认为手写识别技术和无线局域网发展将决定Tablet PC的未来,同时她也表示,Tablet PC在散热、产品设计、应用软件开发等方面还有很多事要做。

  经销商很重要

  对于Tablet PC的市场前景,比尔·盖茨乐观地预计,今后3~5年内,PC销售市场的绝大部分份额将被Tablet PC占据;而数据调查公司Dataquest的报告则认为,2003年Tablet PC的出货量预计可达到42万台,仅占笔记本电脑出货量的1.25%。即使是在5年后的2007年,也只有35%的笔记本电脑将配置数字化触摸显示屏,或者采用可分离式键盘设计。

  “现在国内的笔记本电脑大约占PC市场10%的份额,我们希望Tablet PC一开始也能占到笔记本电脑市场10%的份额,然后在此基础上再进一步发展。”谈到国内Tablet PC的市场发展前景,微软的陶宁则表示要一步一步来。而在Tablet PC在国内市场发展的初期,陶宁认为经销商的重要作用不可低估。

  每出一款新产品,微软的市场推广人员都要以普通消费者的身份到中关村市场看看经销商的举动。让他们不解的是,在微软推出Windows XP后,中关村的一些经销商不但没有向消费者推荐Windows XP,还说“‘XP’不好,别买‘XP’,‘2000’和‘98’都挺好的,买‘2000’和‘98’吧。”当被问知为什么说Windows XP不好时,经销商的回答是“别人说的”。微软的市场推广人员激动地表示,一些经销商并没有花很大力气去了解新产品,对新产品的一知半解导致了其在消费者面前只能是敷衍了事,这样的做法不但不能使消费者买到适合自己的产品,更会使微软在新产品研发上付出的巨大努力付之东流。所以,微软希望在Tablet PC市场推广的初期,经销商首先要做的是先“看一看”,了解一些关于Tablet PC的基本知识,在对新产品有了相对客观的认识后,再去引导消费者的购买。不过微软还是担心许多经销商只会把注意力集中在利润上,对于新的产品,他们很少会花时间去做适当的了解。

  记者在中关村市场的采访验证了微软的看法。许多Acer的经销商还没有货,对Tablet PC的市场发展也没有什么想法。海龙电子市场五层的某个经销商在向记者介绍Acer TravelMate C100时,从头至尾的用词都是“这款笔记本电脑”怎么怎么样,在其提供的有关文字资料中,也没有出现“Tablet PC”的字样——微软花巨资推广的Tablet PC概念就这样被经销商所漠视。

  因此,微软及一些硬件支持厂商也向记者表示,在12月2日北京正式发布Tablet PC后,他们还将在全国各地进行巡展,要让更多的经销商认识Tablet PC,了解Tablet PC。任何IT新产品的市场推广都不会一帆风顺,所幸Tablet PC还处于市场发展的初期,微软及其硬件支持厂商会有更多的时间去避免失败,赢得成功。

  Tablet PC无论是在技术含量还是在设计理念上都体现出PC产品未来的发展趋势,也许我们现在要做的并不是对这一新产品表现出更多的怀疑和不屑,毕竟,任何新事物的出现都不会一帆风顺,我们应该在客观分析市场需求的基础上给予Tablet PC更多的鼓励,帮助Tablet PC软硬件厂商不断改进产品技术,调整产品功能,让Tablet PC被更多用户接受,并为他们的工作和生活带来更多的便利。

       -------彻底调查第 四十四 期-------


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