能与Amazon Alexa相抗衡的也只有Google Assistant了

能与Amazon Alexa相抗衡的也只有Google Assistant了
2018年01月11日 15:21 雷锋网

  2017年的CES,亚马逊没来,但却凭借它家的Alexa出尽风头。当时,面对展会上无处不在的Alexa,福布斯大呼:亚马逊的Alexa要主宰CES。到了CES 2018,Alexa依然是无处不在,但却不再独领风骚,更不能主宰这样的字眼来形容了。

  因为,Alexa迎来了一位强劲的竞争对手:Google Assistant。

  一个不错的成绩单

  这是Google第一次以参展者的身份参与CES。

  Google在拉斯维加斯布置了两个展区,一个以Google Assistant为主题,主要在LVCC的中央广场;一个则重在对外展示自己的硬件,具体就在拉斯维加斯Aria酒店,展示出的产品包括Google Pixel 2智能手机、Google Home家族、Pixelbook电脑等。

  当然,相对来说,Google Assistant才是这家巨头想要在CES 2018上成就的重点。

  2018年1月5日,Google在官方博客发布文章,对Google Assistant进行了年度总结,并顺便进行了CES 2018预告。文章称,Google Assistant已经覆盖到4亿多设备,设备种类包括Google Home、Android智能手机与平板、iPhone、耳机、电视等,覆盖多个国家的8种语言。

  很明显,所谓的4亿用户是一种声势浩大的数据套路,在智能手机的庞大设备量之外,Google也许更看重的是Google Home家族的设备用户量。

  好消息是,伴随着Google Home Mini/Max的问世,GoogleHome系列的销量还不错。根据Google提供的数据,2017年Google Home系列的销量为上千万台;自去年10月Google Home Mini开始发售以来平均每秒钟卖出了一台Google Home设备。

  值得特别一提的是,在1月9日,也就是CES开幕当天,Google官方宣布了两件重要事情:

  第一,Google Assistant已经支持超过1百万个Actions(与亚马逊Alexa的Skills相类似,但也包含很多比较简单的功能实现)。而且,由于语音交互条件下很难寻找到自己想要的Actions,Google也在官网专门开发了一个可以供用户查询的目录,或者说Google Assistant的App Store;这显然与Alexa此前推出Skills搜索页面相类似。

  第二,Google宣布从本周起,Google Assistant将逐渐被推送到车载系统Android Auto上。目前搭载Android Auto的车型有400多种,它们来自福特、通用、尼桑、大众和沃尔沃的40多个品牌;这些汽车将能够通过Google Assistant来听音乐、查路线,也能够与用户的手机屏幕实现联动等。

  另外,伴随着Google Assistant在功能上的不断完善,它所能支持的第三方智能家居设备也越来越多;Google给出的数据是225个品牌的1500种产品;这就意味着每个月有数百万个设备与Google Home相连接。与之相应,刚刚过去的这个圣诞季Google Home设备的使用率比去年增长了9倍。

  总结以上内容,Google在非常认真地表达这样一个意思:Google Home的成绩很好,Google Assistant也强大起来了。

  无处不在的Google Assistant

  去年的CES,Alexa得到了诸多媒体的一致评价:无处不在。也许是这句评价让Google受到了刺激,今年这家科技巨头让旗下的Google Assistant在赌城拉斯维加斯刷够了存在感,整个宣传策略可以用强势乃至激进来形容。

  首先让雷锋网印象深刻的是赴展过程中随处可见的巨型Hey Google广告牌,凯撒宫酒店门口、拉斯维加斯主干道的天桥上、MGM酒店门口……甚至参加CES展会的媒体记者、参展商和观众们都必须乘坐的Monorial城轨列车车身。当然,位于中央广场的Google展台更是一个绝佳的广告位。

  可以这样说,这样猛烈的广告攻势,让任何一个与CES 2018有关的人,都不可能忽略它的存在。这就是Google的目的,它想让整个CES 2018都被Hey Google这句话充斥。

  而Hey Google,正是Google Assistant目前最新的唤醒语。

  实际上,从2017年10月开始,Google开始慢慢地把唤醒语从OK Google向Hey Google迁移,并逐渐把后者作为默认选项。在雷锋网看来,唤醒语的改变,主要是因为Hey在发音上比OK简单一点,而且Hey更接近日常生活用语,因而能够让GoogleAssistant更容易地融入到人们的家庭生活场景中去。

  当然,为了实现这种融入,除了铺广告刷存在感之外,Google在CES的展会现场也交足了朋友。首先是第三方智能音箱,在CES展上,包括LG、JBL、Anker、iHome在内的十多家厂商都推出了搭载Google Assistant的智能音箱产品。

  其次是Android TV,去年CES只有Nvidia和Sony的电视用上了Google Assistant,而今年CES为Googl eAssistant捧场的还有长虹、海尔、海信等,当然Google还表示,此前已经用上Android TV的小米、TCL、创维、LG等厂商也将迎来Google Assistant。(值得一提的是,几乎所有的中国电视大厂都在这个列表中。)

  除此之外,Google Assistant还将被集成到Jaybird、JBL、LG和Sony等厂商的耳机内。

  另外,雷锋网在CES现场注意到,有不少身穿白色工作服的Google Assistant讲解员,在不同合作伙伴的展台边,随时准备为感兴趣的路人讲解Google Assistant,雷锋网询问后得知,这样的讲解员有120位,他们分布在大约70多个不同展位,构成了一道独特的风景线。

  当然,在CES会场还有一位更重要的Google Assistant讲解员,也就是负责Google Assistant的副总裁Scott Huffman。他穿梭于各个合作伙伴的数十场发布会上为之站台,而趁机来介绍Google Assistant则成为他来到CES2018的重要使命。

  与Alexa狭路相逢

  Google Assistant出尽风头,堪比去年的Alexa;但Alexa也是毫不退缩,与之相关的产品和标识在CES展台上也是随处可见。双方凭借各自的合作伙伴在CES展会上攻城略地,你争我夺,上演了一场以语音助手和智能家居生态为主题的抢戏大战。当然,Alexa背后的亚马逊并没有亲自参展。

  不过在抢戏大战之外,雷锋网更为关心的是双方的竞争格局。

  从产品的角度来说,Google Home系列显然还与Amazon Echo系列有着不小的距离,前者只有3款,而后者已经超过10款;不过两家公司都没有把语音助手局限于音箱,亚马逊甚至把Alexa内置于自家的Dash Wand扫描仪上。

  在销量方面,双方提供了一组维度不同的官方数据:Google表示2017年卖出了上千万台Google Home设备;亚马逊表示仅仅在Holiday Season就卖出了上千万个支持Alexa的设备。对比之下,雷锋网认为,还是亚马逊设备的销量势头更猛一点。

  不过,Google Assistant的优势在于它与包括Android手机、Android TV、Android Auto以及ChromeOS等在内的整个Google生态的天然共生关系,这使得它很容易借助这一关系到达更多的存量设备,并借此弥补后发劣势。这一点是亚马逊的Alexa不具备的。

  当然,更重要的是双方与第三方厂商的合作关系。在这一点上,亚马逊的Alexa显然积累更深,涉及的家电品类更丰富一点,甚至已经在CES 2018上冲进了惠普、戴尔等厂商的笔记本中;不过在特定领域,比如智能电视,Google Assistant的主导能力更强一点。一个简单的例子是LG,它与Google和亚马逊都有合作;去年CES LG智能冰箱搭载的是Alexa,而今年CES LG电视搭载的却是Google Assistant。

  脚踩两只船的,除了LG,还有包括Sonos、联想和华为在内的多家厂商。比如说,去年华为Mate 9在CES亮相,搭载的是亚马逊Alexa;今年的Mate 10 Pro则换成了Google Assistant(你没猜错,Scott Hoffman也来给华为站台了)。总体来看,这是一件好事,毕竟没有哪家厂商愿意被完全锁死在任意一个巨头的单一生态中,而Google Assistant给出了Alexa之外的另外一个选择。

  从CES 2018的战况来看,亚马逊的Alexa和Google Assistant都在采用各种手段大幅度扩张,当然后者不甘落后,就砸钱猛追,也是可以理解的。不过摇旗呐喊的背后,雷锋网看到的是Google的严重焦虑,毕竟这条赛道上还是亚马逊Alexa更为领先。

  只不过,从更广阔的视野上来看,语音助手&智能家居领域似乎又要呈现出两家独大的双寡头格局了。三星不甘心为他人作嫁衣裳,就自己搞了个Bixby,可惜不大给力,而且刚刚起步;微软Cortana声势太小,几乎听不见;苹果有自己的Home Kit,奈何掌控力真心不太行。

  所以说,能够与Alexa相抗衡的,也只有Google Assistant了。

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