Snap对无人机兴致不减 或将收购中国团队零零无限

2017年08月02日 15:01 界面

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  来源:界面新闻 作者:华凤仪

  根据美国科技媒体The Information报道,Snap正在与中国的无人机团队零零无限商谈收购。 

  在此之前,国内也有零零无限或被国外社交公司收购的传闻。不过,零零无限创始人兼CEO王孟秋对这项交易表示否认,Snap也拒绝发表评论。

零零无限旗下产品-小黑侠零零无限旗下产品-小黑侠

  考虑到Snap对消费级拍摄无人机一直很有兴趣,推测二者可能至少有过接触。

  Snap早已不再只是一个社交App的开发商,这家公司将自己的名字从Snapchat改为Snap,定位自己为一家相机公司(a camera company),Logo也从之前的白色小幽灵加上了摄像头。

  作为一个相机公司,和拍摄体验相关的硬件是Snap未来战略中的重要部分。

  Snap已经发布了首款硬件产品,可拍摄眼镜Spectacles,未来还可能会加载AR功能。

  2017年初,Snap又在中国深圳设立了硬件研发中心,招兵买马,这个办公室的设立不太可能只为了一款硬件产品。

  面向C端的拍摄无人机是Snap在拍摄硬件载体扩张上的新目标。Snap很热衷研发那些看起来酷炫的拍摄功能,比如在Snapchat App上的那些AR搞怪镜头,比如Spectacles。这些在拍摄上具有创新体验的产品,可以帮助Snap保持其活跃的充满创意的社区氛围,提升用户参与度,而面向C端的跟拍无人机也拥有这样的惊艳属性。

  曾经最先展示跟拍无人机概念的团队是Lily Robotics,它的Lily Camera的演示视频在2015年曾刷屏社交网络,一夜爆红。这款自拍神器很酷的地方在于,借助于AI辅助拍摄功能,用户不需要操控,用手一抛,即可以在空中自动跟随用户拍摄,以及还具有防水功能。当时在Kickstarter上众筹预售达到了3400万美元。

  当然可惜的是,Lily Camera还未出生就夭折了,在产品屡次跳票延期后,2017年1月,Lily最终还是无奈宣布公司关闭。Snap还被传曾与Lily Robotics有过接触。

  但Snap确实已经收购了一家无人机团队,即今年5月收购的Ctrl Me Robotics。Ctrl Me Robotics为电影制片行业提供无人机硬件、软件解决方案,曾在2014年拿到过种子轮融资,但外界并不确定其是否达到了自助研发无人机硬件的阶段,而传闻中这次收购价格也不到100万美元。

  相比于Ctrl Me Robotics,零零无限更值钱。

  零零无限成立于2014年,拿到真格基金200万天使投资。2016年4月,零零无限又宣布完成2300万A轮投资,投资方有IDG、金沙江、真格、峰瑞、ZUIG。

  即零零无限已经披露的融资额即达到了2500万美元,估值显然会更高。更重要的是,零零无限的小黑侠已经实现量产,在宣布A轮融资的同时,零零无限发布了它的小黑侠跟拍无人机(Hover Camera Passport),小黑侠已经实现了Lily演示视频中的大部分酷炫功能,虽然还有一些瑕疵,但这是第一款推向市场的跟拍无人机产品。目前这款硬件产品实体店铺渠道只有苹果门店,不过在天猫和京东也可以在线购买。

  如果收购Ctrl Me Robotics只是小打小闹,收购零零无限才能真正帮助Snap快速获得消费级拍摄无人机的研发能力。

  当然,无人机领域最强大的团队还是大疆,2016年9月,在小黑侠发布了5个月后,大疆推出了消费级无人机"御Mavic",刚刚在今年5月又发布了"晓Spark",加上了手势控制,跟小黑侠在尺寸和售价上也都很接近,直指小黑侠的市场。

大疆旗下-御Mavic,晓Spark大疆旗下-御Mavic,晓Spark

  此外,还有零度智控的Dobby口袋无人机。以及,市场上还有一些廉价的机型,他们都会是零零无限的竞争对手。

  纽约时报此前报道过,Snap一直在考虑在内部建立无人机团队。但显然,Snap在硬件产业链、无人机技术研发上缺乏积累和经验,不过,Snap很擅长通过收购获得技术团队,之前Snap就通过收购一大堆图像领域的初创公司而在图像技术上处于领先。 

  可以推测的是,Ctrl Me Robotics可能还没有能力为Snap快速完成任务。但类似于大疆这样的在这个行业里做得最出色的独角兽,期待最多的是合作,而不是被收购。但Snap想要的是可以和它的社区Snapchat无缝连接的产品,就像Spectacles,这可以成为Facebook、Instagram无法抄袭的壁垒,收购是更好的选择。所以,零零无限可能刚好合适。

  除了已经夭折的Lily,很多硬件初创公司的日子看起来并不好过,零度智控此前还出现过大规模裁员。最近创投圈还有传闻大疆或收购零度,但界面创业记者与大疆求证,对方表示否认。  

  零零无限并没有公布小黑侠在苹果店的销量,其在天猫的旗舰店截止发稿时累积评价772条,评分4.9。 

  The Information的知情人士还表示,零零无限与Snap接触的时候正在寻求下一轮融资。  

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