《时代》周刊:微软险些造出iPhone

2013年09月02日 16:39   新浪科技 微博   

  导语:美国《时代》周刊网络版上周六刊登题为《微软本应造出iPhone》(Yes, Microsoft Could Have Invented the iPhone. Here’s How)的评论文章称,先于iPhone对外展示的Surface茶几电脑,对未来计算的用户界面有着与iPhone类似的愿景,只不过在设备尺寸、定价和适用人群的理解上出现了偏差,才失去了这个重要的发展机会。

  以下为文章全文:

  Surface茶几电脑

  距离史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)宣布退休计划已经过去一个多星期,但整个博客圈还是在不停地热议他担任CEO期间的表现。在评论Asymco的霍利斯·德迪乌(Horace Dediu)的博文时,Daring Fireball的约翰·克鲁伯(John Cruber)说出了下面这番话:

  “从理论上讲,微软本可以率先造出iPhone——当然,并不是真正的iPhone,而是为未来的移动计算奠定基础的颠覆性设备,使得移动计算成为多数人使用,并吸引人们多数时间的计算平台。这原本不会破坏微软利润丰厚的既有业务——至少短期内不会。”

  我在之前的博文中说过,我认为微软不可能主导移动技术,原因很简单:主导旧模式的科技公司,很少能在新时代继续占据主导。但克鲁伯有关微软发明iPhone的那番话却引发了我的思考。

  乍一看,这似乎十分荒唐。从微软各方面的特质来看,说它险些造出iPhone似乎是无稽之谈,这简直就像是用迪士尼导演电影《低俗小说》的方式设计情节。

  但我很快回忆起来:鲍尔默领导下的微软确实曾经开发了一款在很多方面都与iPhone非常相似的设备,而且的确比iPhone诞生更早,其中很多一流的技术都是微软自主开发的。

  与iPhone同时研发

  不过,微软的这个发明与iPhone之间有一个关键区别:它体积巨大,不可能放在口袋里,它叫Surface——不是微软自主开发的平板电脑,而是一款茶几式计算系统,是鲍尔默在2007年5月的D大会上展示的。

  这款Surface茶几电脑外观考究,拥有流畅的多点触控界面。虽然它采用了Windows Vista系统,但却彻底抛弃了Windows界面,采用了更加现代而直接,且极具参与性的触控界面。微软演示的应用与iPhone中广受喜爱的功能有很多相似之处,包括看图片和玩游戏。

  倘若微软发布Surface比史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)推出iPhone晚一年,很可能就会沦为笑柄,被人扣上“山寨”的帽子。但需要注意的是,这两款产品都要感谢杰夫·韩(Jeff Han)等研究人员的贡献,此人对多点触控的演示比iPhone和Surface都早。

  但微软Surface的开发与iPhone却几乎在同一时期。他们第一次向记者展示这款秘密技术的概貌,是在2007年1月的CES(国际消费电子展)上,比乔布斯发布iPhone略早一些。(当我第一次见到iPhone时,我的第一反应是:“这就是一款口袋版的Surface!”)

  发展出现偏差

  Surface的内部包括一台Windows PC和一台DLP投影仪,以及用于在触摸屏上捕捉各种手势的多个摄像头。这款产品价格不菲,这或许也是微软起初仅将其用于酒店、赌场和商店等商业环境中的原因。当这款产品在D大会上发布后不久,我在电子杂志Slate上写道,对于这么聪明的创意来说,似乎有些大材小用了。

  6年前发布的这款名叫Surface的产品至今依然存在,但我认为,用令人失望来形容它并无不妥。(我不确定是否在其他地方见过这款设备,但我的确在今年初参加Xbox One发布会时,在微软总部见过一台。)我知道,一旦一家公司把某款产品的名称用在更性感的新产品上,就表明他们对这款旧产品失去了信心,Surface就是很好的例子——微软把新的平板电脑命名为Surface,而把原先的Surface茶几电脑命名为PixelSense。

  在2007年D大会的鸡尾酒会上,比尔·盖茨(Bill Gates)曾对与会者说,他认为Surface风格的计算设备最终将摆到所有人的办公桌上,但或许需要经历漫长的历程。他的话或许没错——从本质上讲,联想Horizon这样的产品就是消费版的Surface,价位也是普通人承受得起的。但联想或许得调整一下这款产品的界面——Windows 8不是为这种这种应用设计的。

  错过重要机会

  无论如何,当你试图想象微软如何能抢在iPhone诞生前,在移动计算市场实现跨越时,最明显的思维方式似乎仍是评价当时的Windows Mobile系统。这款系统采用了小号的开始按钮,界面也很落伍,所以极度缺乏想象力,但微软似乎对此十分满意。

  但Surface却证明,微软对未来的用户界面是何模样早已了然于胸,他们唯一搞错的就是设备的尺寸、适用人群和价位。这个理念的真正宿命并不是放到每个人的办公桌上,而是进入到相当一部分人的手机里,而且这股浪潮会立刻开始。

  所以,想要想象微软发明了iPhone会是什么情景,其实并不困难。只需要把微软研究人员在Surface还处于发展初期,就向鲍尔默展示这项技术时的想法装进自己的脑子里,然后问问自己,假如鲍尔默说:“太棒了——我们能不能把它装到口袋里,然后以每台好几百美元的利润销售?”当今的科技行业会是什么样子?(书聿)

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