纽约时报:戴尔创始人发起遗产保卫战

2013年07月15日 17:54   新浪科技 微博   
戴尔公司创始人 迈克尔·戴尔戴尔公司创始人 迈克尔·戴尔

  导语:7月15日出版的美国《纽约时报》印刷版刊文称,迈克尔·戴尔希望能够重新寻找创业之初的激情,用戴尔公司创办时的理念重新融入最新的科技浪潮,并通过私有化充分顺应行业趋势。这一切,归根结底都是为了保卫自己的遗产——也就是那家以他的名字命名的公司。

  以下为文章全文:

  保卫遗产

  迈克尔·戴尔(Michael Dell)正在发起一场战争,但争夺的目标在很多人看来却早已日薄西山。

  虽然以他名字命名的这家公司给PC行业带来了一场革命,但却错过了智能手机和平板电脑的趋势,也错过了企业数据中心和云计算网络的浪潮。从某种意义上讲,迈克尔·戴尔正是希望通过这宗私有化交易扭转乾坤。

  “IT行业的发展速度无与伦比,就连时尚和零售行业也望尘莫及。怎么才能在这样的行业中始终基业长青?”耶鲁大学管理学院教授杰弗里·索尼菲尔德(Jeffrey Sonnenfeld)说。他持有一部分戴尔股票。

  48岁的迈克尔·戴尔拒绝接受采访,他的律师建议他不要在戴尔公司周四召开股东大会前接受任何访谈。届时,戴尔的股东将投票表决是否批准每股13.65美元,总额244亿美元的私有化要约。

  但他的好友和顾问透露,他正在努力保卫自己的遗产。

  “他不希望以自己名字命名的公司被视为无关紧要的企业。”戴尔大企业业务主管马力乌斯·哈斯(Marius Hass)说。

  遭遇伊坎

  四年前,当哈斯效力于惠普时,迈克尔·戴尔邀请他共进晚餐,希望把他挖到戴尔来。席间,哈斯提到了一份企业问卷,戴尔公司从原本第2重要的企业合作伙伴滑落至第13位。哈斯回忆说,迈克尔·戴尔的失望之情溢于言表。

  “他对自己的成就十分自豪。”哈斯说,“我问他准备怎么办。他说:‘大楼上挂着我的名字,我会奋战到底。’”

  然而,他的私有化要约却遭到了卡尔·伊坎(Carl Icahn)的抵制。这位曾经的企业猎食者已经通过与TWA、RJR Nbisco和摩托罗拉等公司的斗争获利颇丰。伊坎认为,迈克尔·戴尔的报价低于该公司的实际价值,并认为戴尔公司应当以每股14美元的价格回购逾10亿股股票,并撤换整个董事会。

  上周五,伊坎上调了收购报价,将价格提升到每股15.50至18美元。“戴尔是一家有价值的公司。”他在采访中说,“PC市场在变,但他们不会出局。”

  但本周早些时候,一家大型代理顾问公司站到了迈克尔·戴尔一边,他们认为:“一边是让他为了自己的利益奋力拼搏,一边是让他接住落下来的刀子,前者的风险可能更小一些。”

  再造戴尔

  迈克尔·戴尔的计划是回到创业的之初的模式——让一个中年男人回归到19岁少年的思维方式。

  他创业时的想法是,通过为企业和消费市场组装定制电脑,让买家自主选择内存、硬盘和屏幕参数,便可获取不俗的利润。他还希望将同样的理念应用到现代化的企业计算领域,但这一次,出售的却是云计算的关键组成元素——网络设备、服务器和存储器,外加使之协调一致的软件。

  在新的公司里,PC的比重可能会降低。不过,他对移动设备的计划尚不明确。

  迈克尔·戴尔说,这项计划可能会对短期营收造成冲击,从而打压股价。这也正是他决心私有化的原因,希望在避开季报压力的情况下改组整个企业。

  然而,要在移动时代再造戴尔绝非易事。“整个行业将经历残酷的整合。”IT行业老兵、思科CEO约翰·钱伯斯(John Chamber)说,“如果迈克尔不能带领他的公司安然度过这场转型,就会像一支失败的体育队一样原地踏步,成功的希望十分渺茫。”

  他补充说:“我们俩是朋友,但我还是会在市场上努力击败他。”

  迈克尔·戴尔在休斯顿长大,父亲是牙齿矫正医生。对他来说,数据从来都意味着力量:他高中时卖起了报纸,目标瞄准了刚刚结婚或刚刚搬来的人,第一年就赚了1.8万美元,比他的经济学老师收入还高。

  发展初期的戴尔公司一度成为全球最大的PC厂商,这一定程度上归功于该公司对网络销售的热衷。不过,现在的戴尔全球PC市场份额已经不足12%,落后于联想等亚洲竞争对手,也感受到了来自华硕和宏碁的压力。

  迈克尔·戴尔2004年退出了公司的日常运营,但仍然担任董事长。他相信,在自己亲自挑选的CEO的管理下,这份遗产将会安然无恙。但他2007年又重返公司,在此之前,戴尔公司刚刚遭遇了财务丑闻后,迈克尔·戴尔本人和公司共计支付了数百万美元的罚款。

  挑战巨大

  一年前,网上流传出很多戴尔笔记本电池自燃的视频,极大地损害了该公司的声誉。不仅如此,海外市场的种种负面报道也令该公司的售后服务声誉大降。

  自从回归公司以来,迈克尔·戴尔已经斥资130多亿美元展开了多笔收购,试图重振公司的士气,包括数据中心管理软件开发商Quest Software和网络公司Force 10,但成功之处却乏善可陈。尽管已经斥资数十亿美元回购股票,但该公司的股价却仅为2000年时的四分之一。

  与此同时,戴尔公司的高管却获利颇丰。迈克尔·戴尔本人仅通过股票期权便获利逾6.5亿美元。

  现在,得益于这家他在大学寝室里创办的公司,迈克尔·戴尔的身价高达150亿美元。他的投资范围十分广泛,从全美最大的草坪修剪公司,到家族连锁餐馆Applebee’s。他还运营着一个慈善基金,今年出资5000万美元在德克萨斯大学奥斯汀分校创办了戴尔医学院。当年的迈克尔·戴尔正是从这所大学退学创办的戴尔公司。

  但对他本人而言,问题在于:他能否像比尔·休利特(Bill Hewlett)或戴夫·帕卡德(Dave Packard)那样永远被人铭记?这两位科技先锋共同创办的惠普公司已然经历了几代人的风雨历程,至今仍然屹立不倒。或者,他和他的公司是否只能沦为一个反面教材,让人每每回忆起来,都只会想到:在这个日新月异的行业中,没有多少东西能够永恒?

  “我们都被困在自己创造的世界里,改变一家公司的困难难以想象。”迈克尔·戴尔的老朋友、云计算软件服务提供商Salesforce.com CEO马克·本尼奥夫(Marc Benioff)说,“他的名字印在电脑上,每次看电影时,这个名字都会映入眼帘。而正因如此,他才成为了达沃斯世界经济论坛的领袖人物。拥有这样的地位,他必定对此深有感触。”(思远)

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