联想Horizon玩跨界:平面模式几乎耗净研发资源

2013年01月19日 04:26   经济观察报 微博   
联想Horizon(新浪科技配图)联想Horizon(新浪科技配图)

  张昊

  当Horizon在联想2013年CES展台上出现时,国外的大部分科技网站都提出了相同的问题:“这种被称为‘Table PC(指桌面电脑)’的玩意儿是不是一种新的品类?”因为它立起来是PC,也是智能电视,而放下去又像是一台可供多人使用的大号的平板电脑。

  这个问题再简单不过,如果除去软件层面的不同“这不过是一台去掉了支架,可以平躺着的一体机。”类似的描述随处可见。“它也许只能用于像零售和快餐连锁店这样的细分领域,而在家里,我们会找到一个500美金的、屏幕更大的平板电脑,27寸实在太大了。”Infonetics Research的分析师Julien Blin并不看好Horizon传说中高达1700美元的售价。

  但它还是拿到了本届展会最大的奖——CNet评选的“CES最佳产品奖”。这几乎无可厚非,连续两届的CES都把重心放在了客厅的智能化上,而相比于智能电视这种生态体系繁杂的品类来讲,Horizon显然更聪明。它甚至不需要一条新的生态链,这并没有超出联想制造的范畴,而搭载的Windows 8操作系统也提供了足够多的应用,即便早期专属于它的杀手级应用还不那么成熟。“‘水平模式’的确存在市场,我们相信那些35岁至45岁的妈妈,会选择这个去替代家用PC。”联想全球消费市场执行董事雷诺兹称,“这种身临其境的‘寓教于乐’会为家庭增添不少新的价值。”

  占领客厅

  实际上,Horizon这种形态的产品早就存在了,在微软、英特尔,甚至苏宁的技术展示馆里,本报记者都看到过类似的产品,索尼在去年第三季度推出的20寸的跨界产品——Tap 20也是出于这个逻辑。

  联想在去年4月的新财年誓师大会上,提出了所谓的“四屏一云”战略,“四屏”是指PC、智能手机、平板电脑和智能电视,而“一云”顾名思义就是通过云计算实现这些终端的互联互通。

  其实在这其中,联想最不熟悉的应该是智能电视。这不仅仅是说传统的家电行业和IT行业交集甚少,关键是前三种产品的人机交互方式已趋于成熟,而智能电视在未来所能扮演的角色谁都看不到。但在它看来,智能电视又是最重要的一环,它代表的是一种新的使用场景——客厅。

  在原有的概念里,电视想当然的应该是“调度中心”,因为只有它有屏幕和遥控器去实现可视化的人机交互。但在未来我们不会再局限于遥控器,而是会加入触摸、语音、手势等非常多的交互方式,这使得计算能力和用户体验尤为重要。苹果的iTV机顶盒、微软的Xbox,甚至是Horizon也因此同样具备了调度的能力。

  联想想要“占领”客厅,MIDH(移动互联和数字家庭业务集团)的成立已足够说明问题。去年在CES上发布的智能电视K91是它的第一款产品,而这其实更具有象征意义,联想自然不可能在这款售价过万的产品上寄予太高的期望值。虽然Horizon并不是严格意义上的智能电视,但它的现实意义显然更高。

  “智能电视就是大号的PC。”杨元庆在去年K91上市时的这一番言论曾引来无数质疑,反对者认为杨的经验主义正在破坏智能电视潜在的商业逻辑。但如今看来,选择这条路径并不是一个坏的方式。

  联想已经成功地验证过一次,他们把PC上的优势“复制”到了智能手机上,在修正了早期乐phone主打明星机型的战略方向之后,联想的智能手机非常快速地蹿升至国内第二。

  “从产品角度上讲,我们把智能手机、平板电脑、智能电视看成是PC自然的延续,因为它们的体系架构是类似的,合作的厂商、生态环境也都如此,这会充分发挥我们的优势。”杨元庆在接受本报记者采访时如此表示。

  联想充分发挥了在供应链上的优势,这使得它们很容易就能拉开和竞争对手的成本差距,而且因为产品供应周期的缩短,联想往往能打出“时间差”:比竞争对手提前一段时间升级到最新的硬件配置。

  而Horizon比智能电视更像是“大号的PC”,这一点显而易见。

  困惑

  但硬币的反面便是这种品类的创新很难摆脱PC的影子。虽然大部分的生态系统和产品流程可以“消费”PC现成的资源,而正是那一小部分,却是成败的关键。

  MIDH总裁刘军在去年曾告诉本报记者,诸如智能电视这样的新品类已经很难只把它当成一个硬件去做,“这会是一个端到端的概念,包含从硬件到软件,甚至是云端的服务。从整体来优化。就比如为了能实现3秒钟即点即播的高清播放,我们需要在分发的各个环节去做优化,这个生态系统相当复杂。”

  在Horizon的设计过程中,平面模式几乎耗费了全部的研发资源,联想为此专门设计了新的交互界面Au-ra。在Horizon最具优势的亲子教育、多人棋牌娱乐,以及多媒体浏览等方面,联想上线的300多款交互式的应用几乎都是全新设计的专属应用。

  这就是Horizon的困惑之一,也许平面模式只占到它不到30%的使用场景,但联想却要为此重新升级它的生态链。除了和EA、育碧这样的游戏公司合作开发定制的游戏之外,联想还要通过开放SDK(软件开发工具包)等方式去吸引更多的开发者加入进来。

  联想已经有了两类核心的SDK,一类是关于硬件之间的协同,比如Horizon上德州扑克游戏就可以用乐phone来操作;还有一类是虚拟和现实的匹配,这包括在《大富翁》上电子骰子的使用,以及各种赛车游戏上虚拟的摇杆和按钮。“我们必须得给他们足够多的支持,我们时常在做的事就是如果他们有新的需求时,我们怎么能去满足他们。”杨元庆称。这是一个系统工程,而且随着各种特殊使用场景的出现,联想都得重复这个过程。

  但在当下,对于智能电视或者Horizon来讲,最直接的考验来自于市场和销售。“我必须找到一个好的方法让消费者去真正了解到它们的特别。”刘军不止一次地谈到这个问题。

  联想如何去卖电视?这是一个有意思的话题,尤其是家电卖场里产品传统的展示方式并不适用于这些新品类。

  在K91上市之前,联想北京分公司尝试着在30多个门店试销。而他们做的第一件事就是接入宽带,道理很简单,如果不能联网,消费者就完全看不到联想的智能电视和普通电视有什么区别。

  而且整个销售过程被拉长了,“在售前,我们得让他们更深入地去体验;在售中,我们得把产品送到消费者家里去安装,还得给他们一定时间的培训;而在售后,消费者的反馈已经不局限于硬件本身,他们会有非常多细节性的问题。”刘军称。

  这些特质都是联想传统的通路无法覆盖的,在中关村拥挤的卖场里,根本不可能放进去一个55寸的电视。从去年起,联想就开始大规模地进入 3C卖场和各种 Shopping Mall。“这会是PC+的主要阵地,我们未来的渠道肯定是全方位和立体的。”在杨元庆看来,整个销售体系的升级将决定着产品全新的用户体验能否顺利落地。

  可以预见的是,在未来几年内,联想会不断尝试像Horizon这样的跨界产品,这是构建“PC+时代”产品版图最重要的方式之一。

  但联想同样清楚各种挑战的存在,不同厂商都会有自己的针对各种使用场景的解决方案,这跟之前那个高度标准化的PC行业有非常大的不同。甚至每一次尝试都会是一次押宝,联想的压力和竞争将会来自于不同的维度,这一点同样显而易见。

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