微软移动潜伏:Xbox平台或成突围黑马

2012年11月30日 01:13   每日经济新闻   

  每经记者 张斯 发自北京

  在全球移动平台之战中,谷歌Android操作系统以近七成的市场占有率俯视天下,苹果iOS操作系统以iPad、iPhone为载体划江而治,PC端大佬微软蹒跚中推出Win8和WP8,剑指谷歌与苹果。但是,这个挑战者在移动端始终缺少一个承载其移动生态系统的壳,而微软旗下已成形的硬件平台——Xbox平台,目前正推出多平台战略,意欲以游戏端为基地,进而反向整合电视、手机等领域。此平台可能成为微软移动突围的“黑马”。

  《每日经济新闻》记者注意到,11月29日,据外媒报道,微软CEO鲍尔默在年度股东大会上,被问到微软落后苹果的原因时表示,“我们正在软件和硬件结合处创新,应当更早地开展这方面工作。”

  微软移动端突围缺个“壳”

  在目前移动领域的格局中,微软是个迟来的挑战者。在此之前,谷歌以开放的心态,凭借Android平台广纳天下人才,与三星、LG、摩托罗拉、联想等品牌组成Android阵营。同时也顺势与这些强大的硬件合作伙伴通过软硬件结合的方式,构建起强大的谷歌Android生态系统,一举获得智能手机领域近七成的市场份额。

  与谷歌划江而治的便是苹果。苹果以非开放的封闭体系为特色,以旗下的iPhone、iPad等终端产品为载体,打造了一个独立王国,抗衡谷歌。

  PC端的大佬微软,目前在移动端却现出帝国斜阳之势,不过所幸目前已在沉默中挥刀直上:区别于谷歌的开放模式与苹果的封闭模式,微软巧走中庸之道,以兼容PC端与移动端的方式推出Windowns8和WP8。

  值得关注的是,不管是谷歌还是苹果,其竞争模式皆为软硬件结合。微软也不例外,只是微软在移动端的合作伙伴力量略显单薄。目前WP8阵营首批硬件合作伙伴仅包括诺基亚、HTC、三星和华为4家。其中诺基亚、HTC两家自身都处于 “水深火热”之中,形势不容乐观。华为终端虽然目前发展势头很猛,但竞争力依然有限。而作为智能手机领域霸主的三星,虽然号召力强,但三星同时也是谷歌的亲密战友,与微软的合作,或许只是公司战略平衡之道,难以全力倾向微软,因此支持力度可能有限。

  正是处于对硬件合作伙伴信心不足的考虑,10月,微软推出搭载Win8系统的平板电脑Surface以壮声威。然而,产品上市一个月后,却遇到了销售瓶颈。尽管目前微软一直没有对外披露任何Surface的销售数据,不过鲍尔默曾对外承认,RT版Surface销售业绩平平。

  记者注意到,在上周 “黑色星期五”当天,美国投资银行派杰公司的一份报告显示,苹果iPad的销售表现远远优于微软Surface平板电脑。

  从总体来看,移动端的挑战者微软,来势汹汹,但目前仍然战力有限,所获地盘不多。

  不过,目前微软可能会迎来,其在移动端发动新一轮反攻的战略机遇期。

  万瑞数据特约专家于刚对 《每日经济新闻》记者表示,“谷歌的Android系统目前因开放而遭遇了一些问题,苹果的iOS系统缺乏下一个亮点。因此,顺时顺势的话,目前是微软在移动端发起新一轮挑战的好时机。”

  Xbox平台露黑马潜质

  与强大的对手谷歌、苹果相比,鉴于硬件合作伙伴力量不足,目前的微软想要构建自己在移动端的软硬件结合生态系统,仍然缺少一个能起扮演主角和稳定军心作用的硬件平台。实际上,微软也认识到这个问题。

  11月29日,据外媒报道,鲍尔默在微软年度股东大会上提到 “我们正在软件和硬件结合处创新”。在微软内部,这个“软件和硬件结合处创新”的硬件平台已渐隐渐现——Xbox平台。

  11月28日,微软对外宣布,Xbox360上周在美国卖出了75万台,稳坐美国市场霸主,且在北美市场的销量为任天堂wiiu同期销量的2倍。此外,据微软最近发布的公告显示,10月,Xbox360共计售出27万台,占据美国市场的56%。这也意味着Xbox360已连续20个月在美国市场的销售占比超过40%。

  目前,微软对Xbox的定位已完全超越游戏平台范畴。近日,美国科技网站TheVerge刊文称,微软正准备以Xbox品牌推出多款新产品,包括Xbox机顶盒、7英寸平板电脑、腕带运动设备,以Xbox为核心系统的XboxLive服务手机等。

  上述刊文同时指出,微软互动娱乐业务副总裁菲尔·哈里森已经承认,微软Xbox工作室将采取跨平台开发的战略,除索尼和任天堂等传统主机厂商外,微软Xbox的竞争对手还将包括谷歌、亚马逊和苹果等。

  记者欲就此与微软中国相关人士沟通,但截至发稿时,对方未回应。

  如哈里森所言,在微软抢占移动端的背景下,Xbox将脱离单一的传统游戏主机品牌体系,而被打造成一个“消费娱乐终端”。

  与此形成呼应的是,去年微软Xbox业务主管唐·马特里克在不同场合再三强调,Xbox不仅仅只是一款游戏机。

  易观国际分析师孙培麟向 《每日经济新闻》记者表示,在目前竞争背景下,微软不排除以Xbox为作战平台,由游戏领域扩展至客厅市场、手机、平板等领域,以便与谷歌、苹果抗争。

  微软准备推廉价机顶盒

  外媒消息称,微软正准备推出廉价Xbox机顶盒,进军客厅市场。

  11月初,TheVerge资深新闻编辑汤姆·沃伦发布的研究报告显示,微软正在制定一项硬件发展长期策略,而微软下一个即将投入生产的产品,是继推出SurfaceRT平板电脑之后的一款7英寸平板电脑。值得注意的是,这款7英寸平板电脑将以获得成功的Xbox品牌命名,而不是Surface命名。据其介绍,这款平板电脑将专注于游戏,采用ARM处理器,运行一个简化版的Windows操作系统。

  此外,上周,哈里森在伦敦游戏大会上表示,微软已经开始向WindowsPhone平台以外的设备提供XboxLive服务,并推出iOS版和Android版的SmartGlass应用。

  由此可见,微软正希望通过新一代Xbox的核心架构具有可伸缩性,能在多种设备上运行。而XboxSmartGlass最早体现了微软的这一战略,即如何利用现有设备连接各项Xbox服务和微软现有及未来的平台。

  “微软对自有产品都有一定的规划,基于跨平台的系统提供跨平台的服务,希望将现有的设备都串联起来,掌控用户最核心设备。家庭设备只是其考虑之一。”孙培麟表示,不仅局限于个人消费市场,微软对企业市场也是如此。

  孙培麟指出,在微软的蓝图中,微软希望升级到Win8系统平台后,伴随更多的用户使用Win8,WP8的设备,进一步也可以影响到企业客户使用Win8,甚至包括对于服务器市场。所有的设备都用微软自己的系统,把整个平台的涉及面放得更大一些。

  11月29日,有消息称,微软明年可能会推出下一代操作系统WindowsBlue,并可能采取免费策略。因此,意欲在移动端抢地盘的微软,不排除以操作系统结合Xbox平台来建立自己在移动端的生态系统,以寻求移动突围,而其未来整合进来的Skype服务,则负责在这个生态系统中打通一条沟通渠道。

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