CPU与GPU之争:谁将主宰未来电脑芯

http://www.sina.com.cn 2008年05月07日 10:12  四川在线-华西都市报

  一场关于处理器、图形处理器孰重孰轻的论战正在市场上愈演愈烈。掀起此次末来电脑芯之争的一方是大名鼎鼎的芯片厂商英特尔,另一方则是最大的图形处理芯片厂商之一——NVIDIA,他们的论题是电脑中的核心部位——CPU与GPU。众所周知,一直以来,CPU是电脑中央处理器,它是电脑的心脏,电脑中90%以上的数据信息由它来完成。而GPU则是图形处理器,它决定电脑图像显示等核心问题。

  然而,在今年的IDF技术峰会上,英特尔抛出了这样的观点:随着技术的发展,CPU可以整合图形处理的相关技术,因此,整合图形处理性能CPU将会被GPU所取代,而NVIDIA方面则坚称,GPU在电脑中仍处于相当重要的位置,它对性能的提升更为重要。就在争论不断升级的时侯,AMD于4月23日举行了创新技术大会,其全球副总裁王正福指出,CPU,芯片组和GPU等各大组件间应该彼此优化,高度协作,才能组成“和谐计算平台”,实现性能、能耗和视觉体验上达到最佳的效果和完美的平衡,而AMD的技术创新也正是从平台的CPU、芯片组与GPU三管齐下。王正福还特别以“长风破浪正当时,直挂云帆济沧海”来宣告这场电脑芯片之争进入高潮。

  CPU与GPU的核心之争

  事实上,正是CPU在电脑中的超强作用成就了英特尔在IT产业中的霸主地位,而近10年来,GPU高速也使得越来越多的工作可以通过GPU完成,这一方面降低了CPU的负载,另一方面使GPU的地位得到提升,成就了NVIDIA与ATI两家显卡厂商。

  一直以来,两种处理器各自在电脑中起着不同作用,因此,CPU与GPU巨头们也相安无事。然而,事情却在近两年发生了一些变化:随着技术的发展,图形芯片厂商认为,GPU比CPU具备更强的浮点运算性能、更大的带宽等优势,高端独立显卡的GPU在晶体管数量甚至超过CPU,而由于未来的电脑应用将以图形和视频为主,因此,GPU有可能取代CPU成为电脑核心。

  这一观点显然威胁到了英特尔的业界核心地位。在今年的IDF大会中,英特尔高级副总裁兼数字企业事业部总经理基辛格专门在演讲中表示:“在下一代视觉计算中,显卡产业已经走到了尽头,取而代之的是可编程的显示计算通用架构芯片。在三四年之后,随着相关技术、产品成熟上市,显卡产业将会消亡。”

  业内人士指出,此次争论的产生,是因为双方各有短板,唯恐在消费者眼中与产业链中沦为“次要角色”。英特尔曾一度试水独立显卡市场,而NVIDIA虽然在显卡领域风生水起,却无法掌握CPU的核心技术。

  得平台者得天下

  英特尔竞争对手之一的AMD,在这场争斗中采用了另一种战略。

  英特尔与AMD一直是芯片处理器市场上的对手。在成功收购NVIDIA最大的竞争对手——显卡厂商ATI后,AMD在显卡领域的话语权胜过了英特尔。于是,这场CPU与GPU之争,AMD的态度备受业界关注。

  AMD方面认为,随着应用负载越来越重,特别是多媒体应用越来越多,对现有架构的压力越来越大,因此,更应该对CPU和GPU的特点做出更好的整合,并提出了被称为APU的加速处理单元的概念。“它是一种异构多核心芯片加速器,集成了若干个CPU和其它专用处理器内核,能够提升软件的运行速度。通过将CPU和不同种类的专用处理器内核根据需要组合搭配,就可以满足不同的需求。”AMD加速计算业务高级总监Krishna Anne说。

  据介绍,在成功整合ATI后,AMD将很快推出首款笔记本平台 PUMA——集CPU、GPU及安全、无线方面优势于一身的移动平台,此后,代号为Shrike的首款APU笔记本平台将于2009年上市。在一片代号为Swift的APU中,整合了STARS架构的CPU和下一代高端GPU核心等技术。多CPU核心可以承担处理大多数工作负荷,配备的片上图形加速器可以优化数据路径,并在能耗降低的情况下实现更佳的性能,同时保证兼容性,片上视频加速器可以加速标准及高清视频处理,解放出CPU核心,用于其他任务,降低功耗。“得平台者得天下”,业内有人指出,三种不同势力的出现,将使这场有关平台化的大战更加精彩。 记者 吕莉

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