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缔造非营利性的微软

http://www.sina.com.cn 2008年03月15日 00:44  21世纪经济报道

  王尔德

  “当千百万儿童无书可读的时候,我们这个月在台湾销售多少windows软件真的那么重要吗?当7/10的尼泊尔儿童面临成为终身文盲的可能时,我怎么能全心全意地在香港开展电子商务业务,或者在中国内地开展反盗版运动?”十年前,前微软的高管约翰·伍德如此认真地在追问自己。在《离开微软改变世界》里,这段心灵独白读来让人感动。

  旁人看来,他对自己的追问不过是在自寻烦恼。按照一般人的标准,伍德已是众人艳羡的成功人士。他自凯洛格商学院毕业之后,先在金融业工作数年,后于1991年进入微软,担任过微软华盛顿分公司的CEO、澳大利亚分公司的高管。这样的生活还不令人满意吗?大多公司战士冲锋陷阵的生活目标不外如此,更何况伍德在微软生涯中还在步步高升。但在微软的7年里,他一直被一个问题折磨着:“这就是生活的全部吗?——用更长的时间获取更多的回报?”

  伍德在微软的日子虽然很风光,但身心俱疲。一名典型微软人的生活魔咒就是:“只有在入土为安时,你才能合眠休息。”为了放松自己的心灵,他了选择去尼泊尔旅行。这次尼泊尔之行改变了他的生活方向。

  在尼泊尔的喜马拉雅山山间旅行时,他被巴洪丹达的一个小村小学图书馆震惊了。这家小学的图书馆,空空荡荡的,墙上挂着一张破旧的、卷了边的世界地图,而且这张地图上依旧可以看到苏联、东德和南斯拉夫等一些早就不存在的国家。在一个橱柜里,锁着几本被学校视若珍宝的图书,这些背包客丢下的书大都不适合孩子们阅读。这个学校有着450个学生,他们都无书可读。这一情景大大挑战了他的世界观,在临走前,校长说了一句:“也许,先生,有一天你会带些书回来。”

  如果听从校长的建议,他将改变很多许多人的命运。很多游客都明白这个道理,但未必都能做到这一点,毕竟商业世界里的事情更为重要,投入时间就能产生直接回报。尼泊尔的交通阻塞和教育落后固然让人震惊,这种震惊很快就会被繁忙的生活和工作冲淡。但伍德不同,他在结束旅行之后,对尼泊尔一直念念不忘,并动员自己的亲朋好友为那所落后的小学捐书,然后将募集到的书送到那所小学。有一天,他读到联合国关于发展中国家的教育情况的一则报告,报告指出:世界上有8.5亿人缺少基础教育,其中2/3是女性,1亿以上的小学适龄儿童未在学校注册。这些冷冰冰的数字让他再次意识到问题的严重性,单纯捐书不过是解救汪洋大海中的一滴。

  此时,他已是微软中国区市场开发总监,但他内心升腾的并非喜悦之情,而是更为复杂的情绪:“如果我做得够好,为什么我没有更加快乐?如果我已经得到了许多,为什么我没有觉得更加满足?”经过一段时间的内心搏斗之后,他意识到,在商业世界里,他不过是微软这台疯狂利润机器上的一个零件。但是世界上还有那么多贫穷的山村等着人们去建立学校和图书馆,为什么不去接受新挑战呢?

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