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专利无效案艾蒙败诉 朗科专利大战再赢一局

http://www.sina.com.cn 2008年01月15日 11:42  中国新闻网

  中新网1月15日电 据国家知识产权局最新消息,专利复审委员会已就“艾蒙提请朗科专利无效”一案于近期做出审查决定:维持朗科专利权有效!至此,这桩耗时四年零七个月并轰动整个业界的专利无效案件终于尘埃落定,这也给近年来朗科轰轰烈烈的系列专利大战再添光辉一笔。

  国家知识产权局:维持专利权有效

  事件缘起于2003年。2003年6月6日,以色列厂商艾蒙系统(M-System)针对朗科公司闪存盘专利,向国家知识产权局专利复审委员会提出了无效宣告请求。

  据悉,艾蒙公司所提请无效的专利为朗科闪存盘基础性发明专利。深圳朗科科技有限公司(以下简称“朗科”)是一家由留学归国人员创办的高新科技企业。朗科的创始人邓国顺、成晓华是全球闪存盘发明人,涉案发明专利为“用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置”(专利号99117225.6,该专利以下简称闪存盘专利),闪存盘专利的申请日是1999年11月14日,经过法定公开程序及实质审查程序,于2002年7月24日被国家知识产权局授予发明专利权。

  以色列艾蒙公司(以下简称“艾蒙”)的关键证据是其所拥有的两项在闪存技术方面的发明专利,并据此多次声称艾蒙才是闪存盘的“开山鼻祖”,但事实和时间证明艾蒙的所谓上述“闪存专利”只是“纸老虎”。

  自2003年6月6日艾蒙与朗科的专利争执一直相持不下,但在2003年朗科获得美国国家专利商标局专利授权之时,已有分析人士判定朗科将最终获得胜利。理由是据美国国家专利局官方网站公布的资料,以朗科上述闪存盘专利为优先权基础的美国发明专利授权之前,审查员曾对全球共计19项相关专利文献进行对比审查,这其中就包括艾蒙公司的上述两项专利,而且上述两项专利恰恰是艾蒙公司针对朗科上述闪存盘专利向中国国家知识产权局专利复审委员会提出“无效宣告请求”的主要证据之一。

  日前,这起历经四年零七个月轰动全国的专利无效案件彻底水落石出:经过多次书面答辩和口头审理程序,国家知识产权局专利复审委员会终于一槌定音,正式宣布该案件的审查程序已完毕,并做出维持专利权有效(即维持该专利的权利要求全部有效)的审查决定。由此可见,艾蒙的专利与朗科的专利的确相去甚远。

  朗科专利大战愈演愈烈

  事实上,朗科公司近年来几乎已成为国内IT业知识产权捍卫战中维护自主知识产权的企业的代名词。

  自1999年闪存盘发明以来,国内、国外的众多IT、数码厂商开始进驻闪存盘及其它闪存应用行业,而其所用技术无一例外均涉及朗科闪存盘专利。

  2002年,朗科以闪存盘专利被侵权为由将国内著名的华旗资讯(即“爱国者”品牌所有人)推上了被告席,该案当时轰动一时,被国内媒体誉为“中国IT知识产权第一案”。

  2004年,朗科又以同样的理由,将索尼无锡子公司推上被告席,该案影响深远,并最终以和索尼通过“和解”而告终。

  但在朗科捍卫知识产权之时,朗科闪存盘专利同样承受了对手的一次次考验,这其中最具代表性的莫过于对手们针对闪存盘专利屡次提出的“无效宣告请求”。

  据悉,早在艾蒙针对闪存盘专利提出“无效宣告请求”之前,在朗科华旗大战中,华旗便已向国家知识产权局针对闪存盘专利提出过“无效宣告请求”。

  何以朗科闪存盘专利遭致如此之多的无效宣告请求?其中玄机对于业界人士来说却是个个心知肚明。据了解,朗科闪存盘专利覆盖面相当之广,市场上所有流通的闪存盘均会落入该专利的保护范围之内,而按照相关法律规定,国内各闪存盘厂商及在中国的国外闪存盘厂商均需支付专利费,为了免除这笔专利使用费的“最简单的办法”则莫过于将无效朗科的闪存盘专利。

  但发明专利毕竟经历过法定的实质审查程序,其法律地位相当稳定,邓国顺与成晓华浸透心血的发明成果也终究不是一个质疑便能否决的。在多年的专利大战中,朗科愈战愈勇,2006年,甚至远赴美国将美国的闪存产品销售大户PNY公司推上被告席。同年,朗科与华旗的专利纠纷也达成和解,和解条件之一便是华旗承认朗科专利有效。随后,索尼与朗科也达成和解,索尼表示:承认朗科的闪存盘专利有效,并尊重朗科的知识产权。

  对SanDisk在美起诉25家企业的反思

  2007年10月,SanDisk在美国威斯康星州的地方法院提出专利诉讼,并同时向美国国际贸易委员会(ITC)递状控诉:以侵犯SanDisk在闪存方面拥有的美国专利权为由控告25家公司,。SanDisk表示,意在要向被告索偿,并促请ITC发布禁制令,阻止相关侵权产品进口美国。

  SanDisk何来闪存方面专利?其中奥妙在于SanDisk于2006年收购了艾蒙公司。

  SanDisk宣称,兴讼只是要主张该公司的权利。SanDisk知识产权官员E. Earle Thompson也发表书面声明说:我们的目的,是给被告加入我们专利授权计划的机会,借此可以开展合作收取专利许可使用费。由此可见,此次诉讼只是一个下马威,扩充客户资源、扩大市场份额才是其真正的目的所在。

  那么,Sandisk(艾蒙)急于对朗科闪存盘专利提出无效宣告请求的行为也就不难理解。

  知识产权正在中国倍受重视

  闪存盘发明专利维持有效是朗科的一个胜利,但其背后透露的信号无疑是更重要的——这便是国内对于自主知识产权的重视正与日增,鼓励自主创新的氛围正日益成熟与浓郁。

  中国的IT业是发展最快的产业,但也是遭受侵权最严重的一个领域。可以说,侵权就像一张巨网,使IT业前进的每一步都付出极大的代价。伴随着IT业多年的发展历程,专利、版权和商标的侵权行为始终禁而不止,使创新企业不得不投入大量的时间、资金和人力维护自主知识产权,从而难以投入更多资金来支撑研发。

  但近年来随着国家“建设创新型国家”战略的提出,国家相关部门对于知识产权的重视程度越来越高,相关的鼓励与支持政策也纷纷出台,逐渐在国内IT业形成了注重自主创新、尊重知识产权的氛围,越来越多的企业和有识之士开始意识到:高科技企业只有通过申请基础专利、核心专利,才能真正构建自己的核心竞争力。

  正如同2002年朗科诉华旗专利侵权、2006年诉美国PNY专利侵权所引起的重大反响一样,相信此次朗科闪存盘专利在无效宣告请求程序中被维持有效、艾蒙败诉的事件也将再次对中国IT知识产权形成深远影响,作为一个正面的典型案例,朗科发明专利的成功维权必将激励更多的中国企业加入到自主创新的阵营中,步入到勇于维权、能于维权的道路上来。

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