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数据中心冀望“自动化”

http://www.sina.com.cn 2007年10月09日 11:16  互联网周刊

  惠普整合Opsware,有望打造出一个完整的数据中心自动化平台。

  文/张炯

  就在一年多前的2006年6月,惠普企业计算及专业服务集团全球执行副总裁Ann Livermore到访中国,那次她是来向众多国内客户推销惠普的“下一代数据中心”的新理念。尽管描述中的“下一代数据中心”功能强大,但这仍不足以打消CIO们的疑虑:数据中心的运维成本在持续攀升,而在五花八门的软件控制下的“自动化”目标却愈发遥不可及,维持现状已属不易,更何况要整合资源构建下一代数据中心。有人干脆直接表示,这简直就是天方夜谭。

  然而事实证明Ann Livermore的“布道”并非空穴来风。就在她来访中国的一个月后,惠普即宣布以45亿美元收购应用性能测试软件公司Mercury。而该公司曾推出一款变更管理工具,就是用来帮助用户估算升级基础架构的必要性。举例来说,假设你需要将20台服务器整合成1台服务器,该工具将帮助你检验新的设置方案是否还能够应付得了原来的工作负荷。

  但仅有Mercury还不够,用户盼望的是能将所有IT需求以高效率、低成本、自动化、流程化的方式完成,这首先在软件层面需要有一套可以在服务器上运行的

操作系统级软件。而目前市场上包括像IBM、CA以及SUN都还没有这么“完美”的产品,因此惠普希望通过收购一些已经拥有“潜质”的技术并充分融入到自己的OpenView整体解决方案中,从而实现在新一代数据中心开发上的领先性。于是惠普盯上了IT自动化软件厂商Opsware。

  2007年7月23日,惠普宣布以16亿美元收购Opsware,并创下惠普收购史上的第三高价。市场一片哗然,以Opsware约1亿美元的年收入,惠普16倍的收购价格是否过高?一个月后,Opsware的首席技术官,LDAP协议的发明者Tim Howes来到中国,并接受了《互联网周刊》的独家专访,详细讲述了Opsware并入惠普后所面临的机遇与挑战,以及Opsware对未来数据中心自动化技术趋势的判断。

  《互联网周刊》:惠普以16亿美元收购Opsware,这个价格是否过高?Opsware与像BladeLogic这样的竞争对手比起来,究竟有什么独特之处?

  Tim Howes: 我不认为这个价格过高。这其实正反映出Opsware在市场上的价值所在。和竞争对手相比,我们拥有像EDS、FedEx、UBS等超过350家这样的大型客户,Blackberry刚刚签约成为我们的客户。Opsware保持了持续3年超过60%以上的增长,有6000万美元的现金储备。

  最关键的是,我们的产品中拥有2000多个定义好的“connector(功能点)”去对应不同厂商的软件,是业界能调用软件和流程种类最多的自动化产品。这让我们的客户在协调不同软件工作时,最多只需在流程图上采用拖、拽“connector”的方式就可以创建一个新流程,以控制数据中心完成一项新任务,非常易用。

  《互联网周刊》:并入惠普将带给Opsware怎样的机遇和挑战?又将带给惠普怎样的变化?

  Tim Howes: 带给Opsware最直接的好处就是,惠普的销售网络非常庞大,这将有利于以更快的速度、更大的范围提高Opsware对客户的影响力。惠普的软件业务现在主要有三块,OpenView、Mercury和Opsware,分别对应事件管理、业务服务管理和软件流程自动化,这样的组合在业内独一无二,完全可以提供“端到端”方案,如能整合好的话几乎没有对手。举个例子,Mercury和Opsware组合带给客户最大的好处是,过去客户二次开发编程完成后只能在小范围环境测试,一上系统照样出毛病。而现在Opsware可以为Mercury的测试环节形成真实环境,大大提高了客户快速应对系统变化的能力。

  当然,Opsware现在面临的最大挑战也正是在组织上和产品线上如何与惠普进行有效整合。不过惠普任命了Opsware的首席执行官Ben Horowitz担任新的BTO(商业技术优化)部门负责人来推动整合,这给了我们很大的信心。

  《互联网周刊》:现在惠普对Opsware的收购工作进展到哪一步了?这对目前Opsware中国区的业务有什么影响?

  Tim Howes: 收购双方已经签署了意向书,并且获得了美国政府的批准。接下来就是等待德国、中国等国家有关部门的批准。虽然两个月前Opsware中国区团队才刚刚开始运作,但收购暂时不会对中国区造成影响,Opsware会加快进入中国市场,目前在中国已有的Opsware客户包括中国银行、富士康等。

  《互联网周刊》:怎么看待未来数据中心自动化技术的发展趋势?

  Tim Howes: 未来的新型数据中心和现在的Web结构有所不同,它将是虚拟化的。比如在10000台各种服务器和设备上面,是许多动态环境,IT结构、功能日趋融合和复杂,这直接造成了管理成本的巨增。Opsware不像某些公司将重点放到网络、存储或安全等某个单一的领域,我们认为这样的功能很多软件都有。但未来的数据中心需要用系统化、自动化的方式来管理,包括服务器、网络、存储、应用,甚至IT流程,这是一个整体的问题,需要有一个整体的平台来处理,而Opsware则希望把这些模块衔接起来,这是我们和别人最大的不同。而并入惠普将有助于Opsware达成这样的目标。

  Opsware公司的成长路线

  Internet时代的金童、Netscape公司创始人Marc Andreessen于1999年创立了Opsware的前身LoudCloud。公司创始人还包括原来网景公司的副总裁Ben Horowitz,网景服务器首席技术官、LDAP协议的发明者Tim Howes以及最早的Java应用服务器设计者之一In Sik Rhee。LoudCloud最初的目标是要发展成一个为企业和网站提供按需服务的数据中心,并在创建伊始就开发了一套IT自动化运维管理软件Opsware,以作为为LoudCloud提供IT服务的运维管理和自动化操作平台。

  2002年,全球最大的主机托管服务商EDS在考察了LoudCloud的Opsware管理平台后,发现这正是其需要的大型IT系统运维工具。2002年6月,LoudCloud与EDS达成协议,EDS向LoudCloud收购了其主机托管业务,LoudCloud正式更名为Opsware,转型为一家IT自动化软件厂商,EDS也成为了Opsware的第一个客户。如今作为全球IT自动化领域的领导厂商,Opsware成为Nasdaq市场上成长最快的软件厂商之一。2007年7月23日,Opsware被惠普以16亿美元价格收购。

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