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互联网周刊:IBM的中国纵队

http://www.sina.com.cn 2007年08月09日 16:19  互联网周刊

  盘点跨国公司在中国的研发团队,在规模和研发能力上能与微软中国研发集团相媲美的,也只有IBM。

  本刊记者 李楠

  6月19日,中国的传统节日端午节。地处北京上地的中关村软件园西北角落,几位年轻人正嬉笑着在钻石大厦楼前的空地上踢毽子。只有三层高的钻石大厦,整体布局与中国的四合院颇有几分神似,正中和左右各分割独处又彼此相望。钻石大厦的出名并不是因为它的建筑风格和位置,因为这里“盘踞”着IBM在华最重要的三大研发机构—IBM中国创新中心、IBM中国开发中心和IBM中国研究院。

  “古老”的研究院

  成立于1995年的IBM中国研究院是跨国公司在中国成立的第一家研究机构,同时还是IBM在发展中国家建立的第一家研究机构和IBM全球八大实验室之一。比起它的老大哥、1945年成立的IBM研究实验室,IBM中国研究院晚诞生了50年。

  在最初的10年内,IBM将这家研发机构命名为IBM中国研究中心,后来于2006年3月正式更名为IBM中国研究院。作为IBM产品的创新之源,IBM中国研究院更多的工作内容是研究怎样通过IBM的先进技术来改变普通百姓的生活。在IBM中国研究院入口处附近,特别设立了一面“专利墙”,上面密密麻麻写满了字,详细记录了IBM的研发部分所获得专利的相关情况。今年,IBM中国研究院规模预计将达到250人左右,博士、硕士各占一半。

  如果说IBM中国研究院是以研究先进技术为导向,是IBM创新的主力军,那么以开发产品为导向的IBM中国软件研发中心,则是负责把这些创新带出象牙塔,带到世界和广大客户面前的研发机构。其实这也是IBM自身的必然选择。因为在IBM中国研究院成立早期的几年间,因为缺少孵化平台,其研究成果和创新技术的产品化,只能被迫到IBM设在其他地区市场的开发中心去实施,在中国并没有专门的开发团队去消化和推广这些新技术。

  为了改变这一现状,1999年,IBM在中国成立了软件研发中心(CSDL),从而为研究院提供了新技术产品化的实施捷径。到了2005年,伴随着硬件和服务等相关机构的加入,CSDL也顺理成章地更名为中国开发中心(CDL),分别在北京、上海、台北设立了其他的专项分支机构,比如北京的IBM中国SOA设计中心、北京和上海的IBM中国系统和科技实验室(CSDL),以及台北的IBM中国硬件实验室等。目前,CDL的开发团队已经突破3000人,共同构成了支撑IBM庞大客户群的产品技术军团。

  现在,让我们再走进随处都能找到惊喜的IBM创新中心的体验空间,双曲线形树状浏览器、格拉斯音乐搜索引擎,这些新奇的技术正处在进入我们生活的前夜。针对企业管理者、技术主管、产业相关合作伙伴等群体,创新中心分别设置了行业创新体验空间、科技创新未来空间、合作创新价值空间以及思想创新空间等不同区域,这里成为了IBM衔接内部与外部、现在与未来的舞台。

  从“绞肉机”到服务科学

  “在100多年以前,我们卖的产品是绞肉机和磅秤,”IBM大中华区首席技术官叶天正博士这样解读IBM的历史,“然后我们开始生产计算器。再到后来,IBM在1965年与斯坦福大学一起推出了计算机科学(Computer Science)的学科概念,并在1980年推出个人电脑。2005年,我们又提出了服务科学(Service Science)的学科概念,这些都是IBM这么多年来发明与创新的脉络。”

  其实,IBM的研究方向在最近的十几年来也发生了许多微妙的变化。就在10多年前,IBM研究院的方向还大多以纯科学为主, 研发人员常常是靠想像市场的需求来开展研发的。叶天正告诉记者:“早期我在加州研究中心的时候,专门有人研究天上的几大行星怎么转动。”而现在,在IBM全球经过“客户导向”的转型之后,IBM的研究院也相应调整了行走路线。以客户为导向成为了研究人员们考虑的核心问题之一,怎样将技术和研发成果转化为生产价值,同样成为IBM考虑的首要问题。

  从最初的沟通工作到研发前关于技术、市场的分析,IBM中国研究院的思维,也在更多地向客户靠拢。2006年,IBM实验室在研究人员、开发人员和客户之间共进行了1万多项合作,同比增长了55%,大约40%的IBM实验室人员在应对现实世界的挑战,直接与客户开展解决方案上的合作和协同研究。

  “我们的研究员会和客户一起进入项目,这并不是支持客户,而是和客户共同探讨,从中了解到客户的需要并分析行业的需要。”叶天正对中国研究院对客户的重要性进行了诠释。在此之后,IBM中国的各个序列就将各归其位,服务团队和产品团队根据研究题目进行协作与分工。最后项目实施的技术支持工作,就归属到规模庞大的CDL团队,这里的开发人员熟悉产品和整个实施过程,保证面向客户的大门始终敞开。

  今年6月初,IBM 中国开发中心(CDL)与IBM中国SOA技术战略与合作部(BPTSE)协助浪潮软件建立了基于SOA技术的创新中心,这是IBM中国开发中心与IBM大中华区相关部门合作为客户提供技术支持的最新典范。

  近3000人的研发精英,近10家规模各异的研发机构,构成了IBM在中国庞大的研发阵营。盘点跨国公司在中国的研发团队,能与IBM相媲美的,恐怕也只有微软中国研发集团了。微软中国研发集团成立不到3年,却囊括了微软亚洲研究院、微软亚洲工程院、微软亚洲硬件中心等几大名声响亮的研究院,以及分布于北京、上海、深圳的多个产品研发机构,并且还特别设立了直接针对合作伙伴的“战略合作部”。许多业内人士都公认,作为世界第二大软件公司的IBM是唯一一家能够对微软构成直接威胁的公司,从两者在中国的研发布局上看,已足以印证这样的观点。

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