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国产MP3不缴费就封柜 CeBIT专利惊魂

http://www.sina.com.cn 2007年03月21日 11:08 南方新闻网

  日前,在有“IT第一展”之称的德国汉诺威消费电子、信息及通信博览会(以下简称CeBIT)上,数家中国MP3厂商遭遇国外企业的“专利狙击”,华旗、纽曼和迈乐等中国厂商的MP3产品因涉嫌侵犯MP3专利,他们在CeBIT的展台遭到德国海关查抄。

  这一事件使这些中国企业在国际舞台上被“羞辱”,更有可能因此失去国际市场的庞大商机。

  事发后,记者通过对涉案厂商的采访发现,这些国内企业一直与专利代理公司Sisvel就专利付费问题进行积极沟通,在达成协议之前却在公开场合遭遇查抄,让他们觉得像是突然被扼紧了咽喉。

  面对来自国际专利大棒,中国企业不得不无奈地接受“任人宰割”的现实。

  在一年一度的IT展会CeBIT上,来自中国的厂商今年在数量上创下了纪录,达到410家。

  这些厂家摩拳擦掌,准备在国际舞台上展示“中国制造”和“中国创造”的力量,谋求在国际市场上的突破。

  然而,来自国外专利机构的“专利狙击”给这些厂商迎头泼了一盆冷水。

  中国MP3展商遭查抄

  来自展会现场的消息,展会开始的第一天,意大利Sisvel便带领德国海关对12家中国参展公司的展台进行搜查,将上百款参展产品查扣,原因是这些MP3、GPS、

数码相机涉嫌侵犯了Sisvel的MPEG-2音频专利。

  来自中国的MP3厂商成为最大的受害者,包括华旗爱国者、纽曼以及来自深圳的迈乐数码等。

  从展会现场来看,迈乐在CeBIT中靠近Sisvel的展位,在展会第一天便变得空空如也,参加展会投入的数十万资金打了水漂;华旗的展台也已经把MP3、MP4等涉嫌侵权的产品撤下,只剩带着Aigo标志的F1

赛车停在展台中央。

  Sisvel的背后是飞利浦?

  事件主角意大利Sisvel是为一些拥有专利的企业进行专利管理的公司,其主要职能是为专利持有人代为收取专利费。

  据业内人士透露,Sisvel每年都会参与CeBIT、CES、IFA等展会,寻找涉嫌侵权的产品,然后向法院提交强制执行申请,法院会据此展开查抄工作。

  “这是我们第二次参展CeBIT,去年我们已遭遇了类似的非法使用专利问题”,Sisvel公司高级经理Thomas Hartman表示。

  公司在参展前曾分析过所有的参展商,然后确定出一份可能非法使用MPEG音频专利的厂商产品名单。

  此次事件中,Sisvel受飞利浦、法国电信等MP3专利拥有者授权,拥有MPEG-1和MPEG-2音频技术的一系列专利权。

  这样,如果企业生产涉及MPEG-2标准的MP3、MP4,MPEG-2技术的机顶盒、DVB卫星接收器、PDA、GPS等影音产品,必须就每个产品向Sisvel支付60美分(相当于4.8元人民币)的专利费用。

  在此次事件中,如果最终被提起刑事诉讼而罪名成立的话,这次涉案12家企业将被判入狱最高达5年。

  Sisvel与国产厂商谈判进度加快

  中国MP3市场领军者华旗在发给报社的声明中表示,“有关于华旗在德国CeBIT遇到知识产权问题是一个误会,华旗在专利付费方面一直通过代工厂在付费”。

  华旗资讯总裁冯军解释,对于MP3产品只要产品的代工厂、品牌厂家或产品客户三方中的任意一方是Sisvel的会员,都可算作是Sisvel的会员而免被查抄。

  Sisvel在网站上公布了一批代工厂和直接会员的名单,法院方面根据Sisvel的名单到现场查抄名单之外的厂商产品,虽然爱国者MP3、MP4产品的代工厂都是Sisvel的会员,但由于不在名单之列而遭遇了查封。“事发后,爱国者已与Sisvel方面展开联系。相信被没收的展品会归还回来。”

  另一位涉案厂商纽曼也表达类似观点,纽曼公关部表示,“纽曼品牌工厂大部分是Sisvel的会员。但有个别新款产品的相关授权事宜正在办理中,以至于在展会上有两款新品被例行检查。”

  主要从事MP3产品ODM代工制造业务的迈乐表示,一直与Sisvel就专利问题进行沟通,公司也同意缴纳其生产的MP3专利费用并积极配合申请。CeBIT主办方也知道这一情况并同意让其参展,却想不到在协商期间仍遭遇查抄。

  据悉,迈乐执行副总Brian Xia与Sisvel公司的Thomas Hartmann在欧洲时间3月19日下午举行了会谈,迈乐希望通过会谈解决专利授权的遗留问题,Sisvel同意加快工作进度。

  专家观点

  中国MP3企业在国际展会上遭“羞辱”事件,Sisvel的目的是“杀鸡儆猴”,警告MP3厂商,想要进军国际市场,必须乖乖向“专利大棒”妥协。

  如何合法避免少交“专利费”

  “中国一些小公司由于实力不足,很容易受到外国企业的专利‘诈唬’,可能多交很多冤枉钱。”信息产业部软件与集成电路促进中心知识产权专家陈磊建言,中国数码产业的厂商应该团结起来,一起讨论对策联合御敌。

  陈磊表示,企业联合起来后,首先能精确判断某项专利是否需要交费,其次能通过联合获得更合理的谈判价格,如果技术与时机成熟,国内企业还能通过专利池与外国企业实现交叉授权,甚至反过来收取专利费用。

  建立自主专利体系时间紧

  广州广晟数码技术有限公司曾经以自主研发的数字音频技术为基础起草《多声道数字音频编解码技术规范》、并得到信息产业部认可发布成为中国数字音频电子行业标准。该公司负责人就此事表态,中国企业建立自主专利技术体系的重要性,包括中国自主建立的标准如TD-SCDMA、闪联、Wapi、AVS以及数字音频等,应得到更多支持”。

  事件主角

  意大利Sisvel公司

  Sisvel是为一些拥有专利的企业进行专利管理公司,其主要职能是为专利持有人代为收取专利费。

  Sisvel向众MP3、MP4企业收取专利费所针对的是两项专利:ISO/IEClll72-3和13818-3标准。

  如果企业生产涉及MPEG-2标准的MP3、MP4等影音产品,必须每个产品向Sisvel支付60美分(相当于4.8元人民币)的专利费用。

  记者通过专利检索发现,上述两项专利持有人实为飞利浦和法国电讯。

  受查抄的三家中国企业

  华旗爱国者:中国数码存储、MP3、MP4产品的领军企业,在海内外市场拥有较高知名度。

  纽曼:著名MP3、MP4产品厂商,其产品主要通过代工厂进行生产。

  迈乐数码:颇为低调的MP3生产企业,主要为其他品牌厂商进行MP3、MP4代工制造。

  两大国际MP3专利池混战,MP3到底要交多少专利费?

  中国庞大消费市场导致国际专利巨头们蜂捅而至。

  2005年1月5日,SigmaTel在美国奥斯汀市联邦地区法院起诉我国珠海炬力公司侵犯了其多项用于MP3的芯片专利。

  2005年9月,汤姆逊全球许可证业务主管马不停蹄地拜访中国MP3厂家,意图向中国MP3企业索取每部MP3整机75美分的专利费。

  今年初,第一大软件公司微软亦陷入“专利门”漩涡,被迫偿付阿尔卡特朗讯15亿美元的天价罚金。

  MP3产品到底有哪些专利陷阱,如何避免呢?记者就此展开调查。

  MP3出口激增

  从2005年开始,珠三角、长三角MP3出口呈现激增态势。

  据南京海关统计,2005年江苏口岸MP3播放器出口成倍增长,1至9月江苏口岸累计出口MP3播放器41.7万台,比前一年同期分别增长2.3倍和3.2倍。

  2005年,深圳口岸MP3出口骤增7倍,前3季度MP3出口达6.9亿美元,比2004年同期增长7.3倍,占出口总额的82.1%,而一般贸易出口翻番,金额为1亿美元。这些惊人的增长主要以代工为主,少有中国自主品牌。

  当年,国内MP3市场刚刚开始遭遇寒冬,大批中小代工厂倒闭,并转,MP3价格跌到一兆一元的白菜价,洗牌声不断。

  国内实力较强的MP3厂商才开始将目光投向国际市场,爱国者、纽曼、朝华科技等先后宣布进军美国、日本等海外市场。

  国产MP3遭“专利劫”

  在MP3出口创新高时,相关专家提醒,MP3出口面临先天不足:一、出口美国的MP3被诉关键部件侵权,面临被禁止销售的风险。二、出口要缴纳的专利费可能进一步增加。

  “下个月又该交专利费了。”吴老板一边念叨着一边给财务打电话。

  吴老板是中国深圳一家从事声控MP3生产的厂商的厂长,有外资品牌稳定的订单一直过得不错,可从2005年起,吴的日子开始越来越不好过,先是汤姆逊的人频频造访,刚谈妥价格,而后SIGMATEL也发来律师函,从去年开始,Sisvel专利组织不断加压。“我愿意交专利费,可我应该给谁交呢?应该都交吗?”专利费用成了卡住吴老板们喉咙的绞索。

  两大专利池对峙

  目前,国际上存在着两大专利许可大户,Sisvel和汤姆逊。当2005年汤姆逊正计划向中国MP3企业追缴每部MP3产品75美分的专利许可费时,自家城门失火,大量来自汤姆逊的MP3在德国海关被扣。

  Sisvel在美国和欧洲起诉汤姆逊销售的MP3和数字机顶盒侵犯了数项他们拥有许可权的MP3音频压缩技术方面的专利。并要求德国和意大利的法院判定汤姆逊公司和Fraunhofer公司在MP3音频压缩技术方面拥有的专利无效,并予以收回。

  国家知识产权局发展研究中心主任魏衍亮称,两大专利家族存在专利重叠的现象,我国的产品只能使用一种MPEG音频压缩技术,但是却要付两次费。

  技术整合增加MP3专利复杂度

  在接受记者采访的多家国产MP3专业人士中,很少有人能说清楚一个小小的MP3负担着多少专利费类型和金额。

  “连iPod都曾卷入过两起专利侵权指控,尽管苹果的专利部署远远周密过中国厂商”,一国产MP3负责人称。

  随着MP3与通讯、音频、视频等技术的嵌合,使得目前MP3专利非常复杂。

  面对这场MP3专利混战,国产厂商如何面对呢?

  魏衍亮认为国产厂商有两点工作可以做,一方面,通过自主研发、联合研发、技术结盟、专利采购等措施,我国企业可最终通过交叉许可等措施免除或者减少对外专利付费。

  以朗科为例,在闪存式MP3领域已经获得多项发明专利,这样就减少了欧美专利企业对朗科攻击。

  另一方面,在没有专利筹码的情况下,我们要调查一下收费专利是否有效,权利人到底是谁,同族专利是如何分布的,进而评估它在全部MP3专利地图中的分量,要给后续出现的专利权人预留一些专利使用费。

  链接

  MP3两大专利池简介

  汤姆逊许可公司管理专利池

  其专利来自汤姆逊公司、coding技术公司、fraunhofer公司,被许可人已经包含海信、微软等359家公司。

  意大利Sisvel管理专利池

  其专利来自Sisvel等6家公司,它已经和627家企业签署MP3专利付费协议,其中,中国企业有209家。

  一线访问

  “查抄事件”重灾户迈乐数码总经理称事发前已向Sisvel提交专利资料 Sisvel蛮横“查抄事件”是个阴谋

  “大家还在谈判协商,对方却突然跳起来进行查抄,这是个阴谋,感觉就像突然被别人扼住了咽喉,我们只能无奈地接受现实。”在接受本报记者专访中,迈乐数码总经理赵能豪大倒苦水。

  据透露,另一大MP3专利技术的拥有者法国汤姆逊也曾与迈乐接触,要求其缴纳MP3的专利费用,目前双方仍在协商当中。

  “我们与Sisvel接触有两年了,各种呈交的生产和销售情况的文件都能装成一箩筐了,他们却傲慢地对待,迟迟未能得到解决!”

  美国CES展会已有先例

  赵能豪透露,迈乐2004年成立,2005年中开始量产MP3、MP4,从2005年开始向多家专利持有人申报登记成为合法的授权许可使用人。

  2005年底,迈乐方面拜访过Sisvel香港办事处,在2006年2月按Sisvel工作人员KERRY KANG的要求提交了相关的文件,包括《公司组织架构图》、《有权签字人声明》、《营业执照复印件》、《2005年以前需要授权的产品报备数据》、《2005年需要授权的产品报备数据》。

  与此同时,迈乐也提出了一个不算苛刻的要求,希望Sisvel方面将所要求的5年期不可撤消的15万美元的银行保函的额度减少到5万-7万美元,但事情一直没有进展。

  今年1月,在美国CES展会上,迈乐受到Sisvel专利威胁。Sisvel总部的GIORGIA VARVELLI女士和香港的DOUGLAS CHENG到迈乐展台,态度强硬地要求其撤展,并要求签署一份对Sisvel的欠款协议。

  迈乐认为,迈乐提交资料并正在协商当中,不能用这种强硬的手法解决问题,并表示愿意在展会期间安排见面协商。但在见面当天上午,Sisvel临时通知取消在CES的见面,表示回香港再安排会谈。

  CES展会后,迈乐与Sisvel香港办事处联系,原接口人员KERRY KANG已离职,迈乐又向Sisvel重新提交了相关材料。

  迈乐损失至少四十万

  德国时间3月15日上午,Sisvel带法庭和海关人员到迈乐的展台,要求没收迈乐的展品,并将迈乐的广告画从展台上撕下。

  “我们提供向Sisvel报备的文件和解说都不起作用,随后得到的答复是‘ongoing discussions are not equivalent to a license(正在协商并不等同于得到授权)’。我们一直积极配合,他们却蛮横傲慢迟迟未解决,错不在我们啊!”对此,赵能豪无奈之余深感不愤。

  据透露,迈乐为这次展会付出了40多万元的参展费用,与直接损失相比,更大损失是名誉损失和潜在的庞大国际市场商机。

  事件的另一受害者纽曼也对此深表不满。纽曼总裁唐未德表示,纽曼一直通过代工厂付专利费,也曾努力加入Sisvel专利,但是一直遭到Sisvel公司拒绝。

  本报记者 黄懿 高凌云

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