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游戏机未来之战演变成平台之争


http://www.sina.com.cn 2006年11月27日 17:32 互联网周刊

  发生在新一代游戏机之间的竞争已不单单是新品的竞争,而将演变成为一场个人娱乐平台的未来之战。

  本刊记者|姜明媚 陈玉鹏

  今年的11月对于全球的游戏迷们来说,简直是一个狂欢的时节。索尼、任天堂的下一
代,不,准确说应该是新一代游戏机相继上市。

  早在11月10日,PS3日本开售前的晚上,日本大阪的YA游戏店就已经聚集了1200多人,为抢购只有几十台现货的PS3,现场混乱,店员不得不全体出动维持秩序;在美国,17日为PS3的正式发售时间,PS粉丝们在此前十天,就带着铺盖卷儿可怜巴巴的守候在百思买超市的门口,只为能够在“数量有限,售完为止”的市场上抢得一台。而两天之后在纽约时代广场的任天堂Wii发布时,虽然少了几分PS3抢购那样的混乱,但第一位买到的粉丝玩家,据说也是排了一个多星期的队。难怪当他从任天堂美国公司总裁Reggie Fils-Aime手上接过机器时,说自己回去后的第一件事不是打游戏,而是要好好洗个澡。

  虽然铁杆用户们的忠诚和狂热让人心生艳羡,但三家游戏机生产巨头们将要面临的市场竞争也将是一样的火热。一直占据游戏机行业60%市场份额的索尼,自2000年推出PS2以来,5年销量已超过1亿台。但是这一次,它的两个竞争对手是否会借产业更新换代之际,把索尼拉下马?

  有好事者建立了网站nexgenwars.com,从全球各家销售网络渠道收集销售数据,时时更新。科技新闻网站Engadget特意把索尼PS3、任天堂Wii、微软Xbox 360摆在一起拍照,全世界都在关注着这场火药味十足的竞争。美国的《商业周刊》更是接连数篇文章,分析了三家厂商各自的优劣,似乎也未能得出定论。

  在美国圣何塞举行的一次风险企业介绍会议上,微软Xbox 360业务负责人罗比·巴赫和美国PS业务的负责人平井一夫一致认为,围绕新一代游戏机展开的竞争决不会在2006年圣诞商战中画上句号。而基于对新一代游戏机的不同理解,三家厂商在产品竞争策略上也各有不同。 

  不仅仅是游戏机

  千呼万唤而出的新一代产品已不单单是游戏机那么简单。

  技术依然是最主要的竞争筹码。索尼PS3依旧秉承技术领先的风格。新机一再跳票上市,据悉也是为了蓝光光驱能正常使用,避免技术瑕疵。PS3具有蓝光光驱、高速Cell芯片、高速上网等高科技含量,提供很多令人激动的功能,像精美的图像、灵敏的运动感应控制器以及不错的网络联机功能等。从硬性技术指标来看,PS3要高于微软的Xbox 360,但由于Xbox 360所使用芯片与PS3的Cell芯片同出IBM家门,玩家的真实感受是在性能上“二者几乎没什么区别”。特别是在高清显示效果上,PS3要求配套的1080P

高清电视过于高端,反倒是居于市场主导地位的720P电视机和Xbox 360在技术参数上达到了最好的组合效果。

  这些都还不是最重要的。今天的游戏机无论对于索尼还是微软来说,都已承载了更多的期望。一位在东京冈三证券(Okasan Securities)工作的游戏和互联网产业咨询师表示:“索尼需要PS3来拯救公司,很多东西都指望着这件产品。”今年的CES展上,索尼CEO霍华德·斯金格也曾表示:“创建可随时随地欣赏电影与音乐的环境,正是索尼的使命,”并现场演示了PS3通过网络随时欣赏保存在远程服务器上视频的过程。PS3的最新机器上都配备有大容量的硬盘,可存储上网下载的视频内容。对索尼而言,PS3最理想的使用状况是:除了打游戏以外,玩家可以将机器外接索尼的高清电视,通过PS3上网下载索尼旗下Sony-BMG、索尼影视等公司提供的精彩影视、音乐内容,并和PS玩家互传文件。索尼期待的是硬件和内容的完美结合,有可能为其带来苹果公司式的成功。

  而对微软来说,Xbox360也担当着“把这款游戏机打造成家庭数字娱乐中心”的希望。在Xbox360上市一年后,微软将于11月22日开通Xbox Live服务,推出来自派拉蒙影业、华纳兄弟影业等公司的电影及电视节目点播服务。用户还可以通过Xbox Live服务下载CBS及MTV的电视节目。尽管还没有公布收费价格,但是微软声称,会使用按次付费(pay-per-view)模式。每部电影的下载价格大概是4美元~6美元,电视剧每集下载价格大概是2美元,这和iTunes的售价相同。Xbox360也是第一款可以提供高清内容“随需点播”服务的游戏机。这也被行业调查公司Envisioneering Group研究总监理查德·多赫提认为是微软进军内容产业的新信号。

  据DFC预测,到2010年的时候,连接到互联网的游戏主机数量,将是目前的四倍。上网、娱乐服务功能的推出毫无疑问将会扩大游戏使用者的范围。微软娱乐和设备部门副总裁彼得莫尔先生亦表示:“我们希望将非核心玩家带入Xbox平台。”   

  人人都能玩游戏

  即将和索尼面对面展开竞争的任天堂,采取的也正是这样的战略:让更多的人来玩游戏。任天堂主机Wii的硬件性能指标低于竞争对手索尼的PS3和微软的Xbox360已经不是秘密,但任天堂的注意力似乎并不在此。任天堂创始人山内溥奉行的一贯策略是“如果不能制作出让人们觉得好玩的软件,即使性能再优秀的硬件也会毫无价值。”显然,山内溥亲自选定的接班人岩田聪(Satoru Iwata)继承了这一方针。

  在第三代和第四代主机上,任天堂正是因为把目标局限在核心玩家身上,过于强调游戏性的方针,而把普通玩家市场拱手让给了索尼。任天堂首席执行官岩田聪认为,现在游戏工业已经到了一个十字路口:只为了游戏玩家设计游戏,而忽略了非玩家群体,将破坏行业未来的增长。“我们需要大刀阔斧地改变现状,”岩田聪说。任天堂实施了严格的预算计划,目标就是要推出一个人人都可支付得起的游戏机。

  看上去,任天堂似乎有意识的避开了和微软、索尼直接的竞争,但是从任天堂把新机发布地点顺序(先美国,后日本)和索尼特意反向调换的细节来看,任天堂也有掩饰不住的争霸野心。基于以前的教训,这次任天堂Wii主机瞄准的不仅仅是核心玩家,而是希望更多的普通玩家,甚至是不玩游戏的人都能加入到Wii的使用者行列里来,任天堂的口号是“和Wii一起开始新生活吧”。“我们将努力争取不想在自己起居室里摆台游戏机的妈妈们的认同,从年青女性到中老年妇女。”任天堂总裁岩田聪表示,“这是一个挑战,如同把化妆品卖给女人一样。”

  为了能够让没有玩过游戏的人也轻松上手,在新一代的游戏主机中,任天堂没有把革命重点放在图像水平的进步,而是一改以往游戏使用手柄的操控方式,推出了名为Wii-Remote控制器,试图引领游戏操控方式的革命。这个小控制器和以往的手柄形状完全不同,更类似于电视遥控器,不用通过连接线和主机相连,而使用蓝牙与主机直接相连。通过放置在显示设备上面的感应器,玩家用这个Wii-Remote控制器可以实现动作感应和瞄准功能,比如挥剑、射击、钓鱼等。此外,Wii-Remote控制器上还有震动功能,以及一个扬声器,在玩家做出挥剑等的时候,可以感到力量,听到声音。   

  成本博弈

  游戏机行业的规律是,新机上市都会有一段时间的赔钱销售,只有当销售数量增大到一定数目时,成本和价格才能持平。鉴于目前的生产体系,索尼似乎很难达到原先计划的在2006财年末全世界出货600万台的目标。在拯救公司之前,PS3还得先填补由于研发和市场推广而造成的巨额成本。在9月30日公布的财报中,索尼游戏部门第二季度亏损达到3.69亿美元。专家推算,PS3的销量至少要达到3000万~5000万台,才可能实现收支平衡。咨询调查公司iSuppli近日发布调查报告,提供了索尼PS3游戏主机最新成本评估,数据显示,索尼每卖出一台PS3,将亏本307美元(20GB硬盘版本)或241美元(60GB硬盘豪华版本)。“虽然游戏主机市场亏本卖硬件已经成为惯例,此次索尼的赌注也远远超出正常水平。” iSuppli分析师评价说。这个漫长的等待出货量上升的时期,将会给竞争对手以发展机会。而最关键的是,由于PS3一诞生就背负着高成本、高定价的重担,其定价几乎相当于竞争对手的两倍,先行丧失了在价格战中的优势。

  相比之下,微软Xbox 360上市一年以来,截至10月底累计售出了600万台,成本也已经下降为323美元,而售价今年依然会维持在399美元。微软游戏业务在刚刚结束的2007财年第一季度仍有9600万美元的亏损,但这一数字已经比去年同期几乎缩小了一倍。微软Xbox 360业务负责人罗比·巴赫表示:“Xbox 360只要抢在竞争对手的产品之前突破1000万台的销售量来降低生产成本的话,就有机会在价格战中获胜。”巴赫预测,围绕家用游戏机市场的攻防战将在2007年春季激化。

  Wii的售价在三类新一代游戏机中是最低的。而在Wii的价格正式公布之前,许多业内人士猜测任天堂在这一代的游戏主机大战中,将通过低价策略来占领市场。日兴证券集团(Nikko Citi Group)的报告显示,由于Wii的CPU成本得到良好的控制,所以价格可以控制在19800日元到25000日元左右。包括EA执行副总裁David Gardner在内的诸多人士暗示,任天堂Wii主机将定位于19800日元(约合170美元)的价位。当任天堂9月14日正式公布Wii定价于25000日元(约合210美元)后,很多投资机构和消费者都表示了失望,当天任天堂的

股票就下跌了3.31%。事实上,任天堂在低价策略上有过前车之鉴。上一代主机GameCube曾经降价到99美元,但依然乏人问津。岩田聪表示,游戏产业已经习惯把硬件亏本销售作为习惯的竞争手段,但这种做法是有害的。Wii的价格策略确保任天堂一开始就能够从硬件销售中获利。此外任天堂支持Wii的强大游戏软件产品线可能会是公司获胜的一个亮点。调研公司Macquarie Securities的分析师大卫·吉布森说:“这是一场软件领域里的竞争。任天堂的软件运营利润率在35%~40%”。任天堂加拿大公司市场总监Pierre-Paul Trépanier在接受媒体采访时表示,Wii在发行的第一天就打破了行业陈规,已经取得了盈利。

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