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MP3/MP4芯片厂商角逐生态环境营造


http://www.sina.com.cn 2006年10月17日 15:09 中国电子报

  -本报记者 诸玲珍 梁红兵

  据iSuppli统计的数据显示,未来几年,全球MP3的销量将稳定地保持在1亿台左右,而MP4需求量会很快增加,5年以后将达到1亿台以上,MP4市场将超过MP3/MP4总市场的50%。MP3和MP4能否和平共处,各霸一方?市场的快速增长对IC设计厂商意味着什么?他们如何做才能顺利进入整机企业的配套体系?这些无疑成为业内人士热衷的话题。

  MP3/MP4两者将共存

  目前MP3市场已经趋向成熟,每年保持在1亿台左右的市场,而MP4则将以更快的速度发展。但二者将长期共存已在业内达成共识。

  MP3和MP4的区别在哪儿呢?QuickLogic亚太区总经理冯远辉向

中国电子报记者解释说,MP3的全称为“MPEG-1 Audio Layer-3”。“Layer-3”是Layer-1、Layer-2以后,作为升级版的产品。与其前身相比,Layer-3具有最好的压缩率,并被命名为MP3,其应用最为广泛。MP4与MP3看似性质相同,实际上差异极大。MP4格式这一名称是MPEG-2AAC、MPEG-2 NBC的简写,人们将这个MP3的升级版本叫作MP4。

  MPEG-2AAC与MP3具有相似的数字音频压缩功能,也完完全全是一种音频压缩格式,增加了诸如对立体声的完美再现、多媒体控制、降噪等新特性。最重要的是,MP4通过特殊的技术实现数码版权保护,这是MP3所无法比拟的。但由于MP4对版权的保护,使得其内容的来源非常有限,无法和MP3做比较。因此,目前市场上专门的MP4音频播放器可谓凤毛麟角。

  由于商家的炒做,再加上MP4和MPEG-4在拼写上比较近似,因此目前人们谈到MP4更多的是指可以播放MPEG-4格式视频流的多媒体播放器。MP3播放器在某种意义上讲是PMP或者MP4的子集。

  但由于PMP或者MP4具有视频播放功能,且其核心芯片更是由Intel、AMD、TI、Sigma Designs等这些大厂生产,因此,硬件上的价格就注定PMP或者MP4的售价将远远高于MP3。他认为,由于价格的差异而使得PMP或者MP4和MP3之间已经进行了市场细分,并不存在你死我活的竞争关系。PMP或者MP4和MP3将会共同发展。

  炬力全球策略总监李强向记者详细分析了MP3及MP4市场,他说,MP4不是也不可能是MP3的终结者,两者是可以共存的。他进一步解释说,我们把市场的格局分为4类。A类产品为普通MP3播放器,主要功能是听歌曲。典型的特点是没有显示屏或者采用黑白屏,价格低廉。市场占有率超过60%,目前市占率虽然出现小幅下滑,但总量在小幅上升中。B类产品为视频MP3播放器,它是在A类的基础上做增值。典型的特色是采用彩屏(2.2英寸QVGA以下),增加了看图片和播放AMV类视频功能。这类产品的市占率在稳定上升中。C类产品为MP4(MPEG 4的简称),典型的代表产品为

苹果的iPod Video,可以播放一两种MPEG 4的视频格式,屏幕解析度在QVGA或以上。这类产品市场占有率因Apple的关系,保持稳定上升。D类产品就是大家耳熟能详的PMP产品,以3.5英寸以上TFT为主,解析度至少在VGA,甚至达到D1。支持广泛的视频格式。这类产品必须配有硬盘,否则没有办法装下几部DVD。D类产品目前还没有被市场广泛认可,只是小众在试用,全球市占率不超过5%。

  矽玛特亚洲区高级副总裁刘家声表示,MP4是介于MP3和PMP之间的市场领域,并不是MP3的替代品。在全球市场上,单一音乐播放器仍有很大的市场和空间。但是这些播放器的显示器将会向彩色发展,以获得更好的用户界面。

  深圳安凯微电子技术有限公司销售经理胡天怡也表示,MP4不会是MP3的终结者,MP3仍然会有较长的生命期,正所谓仁者见仁,智者见智,每一种产品,都会有其合适的消费群体和生存空间,只是数量和市场份额的问题,MP3产品目前在二三级消费市场仍然有较大的需求空间。MP3和MP4可以共存,况且,目前MP3和MP4的界线很模糊,所以,消费者的选择也会比较随机。

  努力进入整机厂商配套体系

  作为芯片设计企业,如何才能使自己的产品进入整机企业的配套体系?这是IC设计公司最为关注的热点。李强表示,任何产业都有价值链,配套体系属于价值链中的各个环节。芯片设计企业不是要进入某个配套体系,而是应该打造自己的价值链。

  刘家声告诉中国电子报记者,今天的SoC供应商不仅仅是为产品制造商提供芯片。他们需要提供一套非常完整的系统软件解决方案,让制造商能够在强大而稳定的平台上研制出他们独一无二的特色产品。

  冯远辉则强调企业应该营造一个良好的“生态环境”,从而顺畅而又无障碍地进入整机企业的配套体系。他说,以QuickLogic的经验为例,QuickLogic是要去营造、强化一个生态环境,使在生态环境里的每个部分都是不可或缺的,他们为这个环境贡献自己的力量,同时,又因为这个环境而使自身得到良好发展。

  在QuickLogic的“生态环境”中,CPU和DSP厂商是一部分。“为了使生态环境有一个良好、稳固的基础,我们在选择这个部分的合作伙伴时是非常慎重的,从我们目前的CPU和DSP方面的合作伙伴来看,他们不仅有业内领先的技术,更是具有可以影响未来电子产业发展走向的号召力。我们之间的合作非常紧密,而且我们的合作已经证明是有效和成功的。”冯远辉补充说。

  “生态环境”的另一个部分就是为QuickLogic提供软件支持的合作伙伴。他们和软件厂商之间的关系至关重要,会经常从工程师层和高级管理层两个层面和他们的软件合作伙伴讨论产品在微观以及宏观方面的计划。

  在QuickLogic的这个“生态环境”中,QuickLogic除了提供低功耗配套芯片之外,还有一个重要部分就是服务。他们为CPU和DSP厂商服务,使得这些厂商的芯片可以实现更多的功能;为软件合作伙伴服务,使得他们的软件可以创造更大的价值。在这样一种互赢的状态下,进入整机厂商的采购名单便顺理成章了。

  保护

知识产权至关重要

  在中国,人们对自主知识产权的认识和理解在不断加深,在高科技领域的IC设计业,人们更知道自主知识产权对企业意味着什么。因此,尊重和保护自主知识产权在业内蔚然成风。

  胡天怡表示,今天,在中国,不仅是在高科技行业,在其他各行各业,人们对知识产权的认识和领悟都已经达到了一定的高度和深度,而且仍在不断地提升和加深。“所以,今天,我们不但要尊重和保护自主知识产权,更会利用自主知识产权,在国际大的竞争环境中取得有利的竞争地位。我们首先要认清,我们是在和谁做生意,该怎么做生意,今天,我们是在和全世界的人做生意,所以,我们就要遵照国际化的标准。”胡天怡强调。

  刘家声告诉记者,SoC设计产权和软件产权对保持行业健康发展非常重要。SoC设计成本和软件发展成本构成了MP3/MP4 SoC价格的主要部分。矽码特相信,知识产权将起到鼓励创新的作用,因为知识产权可以保护创新者的成果不能随便被他人使用,或者保护创新者可以收取版权费用。没有知识产权的保护,在新科技上的投资将不会产生应有的回报,公司慢慢不愿意再投资,而创新也将停滞不前。

  李强形象地比喻说,自主知识产权问题始终是中国企业的一根软肋,这跟市场经济的发展有很大关系。中国企业进入市场经济发展太晚,大多只能靠跟随策略。而国际市场早就形成成熟竞争格局,欧美大公司靠技术优势占据高端,封堵一切可能的道路。在这种情形下,中国企业如何应对知识产权问题?这需要行业与政府共同努力,联手打造符合中国大市场的游戏规则,然后大家一起来参与。

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