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惠普实验室的由来


http://www.sina.com.cn 2006年10月16日 17:11 新浪科技

  自从1939年1月1日Bill Hewlett和Dave Packard以掷硬币的方式决定了企业名称,创办起HP公司以后,HP就一直没有离开过位于旧金山东南的圣克拉拉谷地,也就是后来的硅谷。当年创业时,Hewlett和Packard工作在Addison大街367号只有一个车位的车库里,在这个车库的楼上,就是Packard的家。他们不会想到,在几乎50年以后的1987年,这个车库被加州政府正式评定为加州发展史上里程碑式的建筑物,并被公认为“硅谷诞生地”。

  套用中国的流行俗语“不到北京不知道官小,不到深圳不知道钱少”,――在美国,“不到硅谷,不知道HP的家业”。在这里,大多数公司只有一栋楼、几栋楼,顶多一个街区,只有HP的办公楼,可以在道路两边,一栋挨着一栋,一眼望不到头。早在Steve Jobs(苹果电脑公司创始人)、Larry Ellison(Oracle公司创始人)、甚至Bill Gates(微软公司创始人)等今天的IT精英成名之前,HP就已经充分利用硅谷的机会,赚到了几十亿美元,成为了这个地区规模最大的高科技企业。

  提起硅谷,不能不提起HP;提起HP,不能不提起HP Lab。成立于1966年的HP Lab是硅谷地区最早的企业实验室之一,也是两位创始人留给后人最重要的财富之一。追溯成立HP Lab的原因,大致可以归结为企业整体研发能力与业务灵活性之间的矛盾。在上世纪60年代前5年,HP已经成为跻身《幸福》“美国500大企业”排行榜、拥有9000多名员工、

股票在纽约交易所上市的大型高科技企业。这个时候,无论是Hewlett和Packard,还是新闻媒体或华尔街分析师,都把HP成功的原因,在很大程度上归结为企业不停顿的创新研发实力。但此同时,随着企业规模不断扩张,产品线越拉越长,为了保持决策灵活性和市场
竞争力
,Packard和Hewlett坚持在HP内部按照产品类别划分业务单元,单独考核每个业务单元对企业的利润贡献。――这样一来,怎样才能既保持企业的技术前瞻性,为企业未来发展提供技术积累,又能够降低每个业务单元的研发经费压力?对于哪些有未来市场前景,但目前难以划分到具体业务单元下的新技术研发,应该如何进行有效管理?实在是令人棘手的问题。

  Packard和Hewlett想到的办法,就是成立由自己直接领导、跨业务单元的HP Lab。HP Lab的研发经费,由公司统一支配;HP Lab的所有财务和人事管理,不属于任何业务单元;HP Lab的最高领导人,直接对CEO负责,只要他认为对的事情,就不用看任何业务单位负责人的脸色。所有HP Lab的研究项目,一旦成功,就可以转让给HP旗下有兴趣的业务单位,或者转让给其它企业;万一失败,由HP支付“学费”,不会给业务单位带来任何负担。

  经过40年发展,HP Lab已经成为企业创新的典范。也许,Hewlett和Packard自己都没有想到,当初的权宜之计,已经成为企业推动社会创新的成功模式。

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