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拒称AMD为友商 英特尔挥服务器芯片利剑


http://www.sina.com.cn 2006年07月10日 12:20 IT时代周刊

  《IT时代周刊》特约记者/刘宏新 高 原(发自圣克拉拉、北京)

  英特尔一改往日的克制,他们终于在公开场合不再称呼AMD为“友商”,而是点名道姓。

  激怒英特尔的是AMD近阶段来一直的咄咄逼人之势,尤其是后者在6月26日的挑衅被前
者视为不可容忍。

  这一天,AMD中国攻击英特尔于一周之前推出的Woodcrest新型处理器性能低,功耗比AMD皓龙处理器高出三成。其意图很明显——削弱英特尔新品上市的声势。

  Woodcrest服务器芯片被英特尔视为公司38年发展史上最重要的一个产品,他们希望借此扭转始自上半年出现的竞争不利局面,因此将筹码押在这款服务器芯片上。

  面对AMD明目张胆的打击,英特尔的怒火终于在6月26日的发布会现场爆发,“枪手”是英特尔数字企业副总裁兼服务器平台事业部总经理布莱恩特。

  Woodcrest载承重望

  近些年来,AMD所占的市场份额不断上升,而英特尔的表现相对疲软一些,并对AMD的步步紧逼感到有些吃力。业内人士指出,今年AMD抢先推出双核处理器,赢得了市场先机,也给英特尔带来了重创,并打乱其战略计划。为此,面对AMD的强劲挑战,英特尔再次发力,全线调整价格,以成本优势打压对手,试图收复失去的市场占有率。

  调价战略只能作为英特尔反攻策略的一部分,毕竟他们一直是以高端姿态在市场亮相的。于是英特尔重拳出击,就导致了Woodcrest服务器芯片的推出。

  和英特尔以往推出的产品一样,Woodcrest被业界视为有望奠定新一代计算机的基础,它也将提高软件和硬件

开发商的销售量。比如惠普就将推出基于Woodcrest的一系列服务器产品。更为重要的是,Woodcrest将证明英特尔能够重新保持技术领先优势。

  英特尔企业部门的总经理格莱辛格(Gelsinger) 说:“平均来看,我们的芯片性能比竞争对手的要好过40% ,节点电方面也略微胜出。用户对这个平台的反响非常热烈。我们预计Woodcrest将迅速占领市场。”英特尔移动平台部门总经理穆雷·伊当(Mooly Eden)也认为,在同等耗电情况下,Merom(Woodcrest的

笔记本电脑版本)的性能比对手高出20%。从目前各方试用的反馈来讲,英特尔的确有对自己的产品挺直腰杆的理由。

  Woodcrest让英特尔信心高涨,评测的结果也给予了服务器、台式机和笔记本厂家以极大的期待。华尔街分析人士指出,随着新架构产品的推出,英特尔将会再一次领导处理器的发展方向,将大量厂家拉回到英特尔的阵营,AMD如能保证在未来一年内不丢掉现有份额已是大幸。不过,这位分析人士同时声称不排除AMD在2008推出的新架构将会对业界造成深远冲击。

  AMD让英特尔倍感压力

  据外电报道,英特尔对AMD的压倒性优势自2004年以来开始弱化,英特尔屡次出现产品延迟、取消或者未能达到预期的情况,在和对手AMD的产品基准测试比赛中,英特尔的处理器经常处于下风。

  市场咨询公司Jupiter Research的报告指出,除了产品的问题外,曾经属于老对手库存不稳的问题开始让英特尔心烦,并且影响到了英特尔三个季度的收入情况。与此同时,AMD成功推出了Opteron和Athlon64芯片,赢得了用户的赞誉,挤占了原属于英特尔的市场份额。

  有统计数据显示,英特尔的市场份额已经从85%下降到77.2%。更为糟糕的是,AMD的进攻还不限于低端产品市场,它在服务器芯片市场也获得了不少的份额。今年第一季度,AMD在所有x86服务器芯片市场的占有率达到了22.1%,而2003年这个时候,AMD在这一领域的占有率几乎为零。

  英特尔不会坐以待毙,他们自3月召开的IDF技术峰会起,就开始了夺回失地的行动。除了新近发布的Woodcrest处理器,英特尔还将在第四季度推出传统的基于NetBurst架构的tulsa处理芯片,英特尔的官员在5月份的新闻发布会上表示,即将推出的tulsa处理器性能将会提升40%,功耗降低40%,这款芯片将会为英特尔收回被AMD Opteron皓龙夺取的阵地。

  英特尔已经表示,他们将每两年公布一次新的芯片架构计划,按照英特尔的标准来说,这是一种相当富有进攻意味的战斗节奏。Mercury研究公司的分析师丁·麦克卡龙(Dean McCarron)就此指出:“这是英特尔历史上相当独特的时期。你将看到英特尔的整个路线图计划被改写。”

  从现在的情况看,英特尔不会仅仅满足于靠发布新产品来打压对手,它还将采取一系列措施来改善管理,这些措施包括甩掉赚不到钱的部门、裁员以及减少中层管理人员等等。英特尔一内部人士坦承,他们和英特尔CEO保罗·奥特利尼都不敢有丝毫放松,压力依然存在。

  戴尔“反叛”刺激英特尔进步

  前不久,戴尔宣布将在它的四芯服务器中使用AMD的处理器,此举将结束戴尔与英特尔长达22年之久的排他性合作关系,带来的后遗症包括PC及服务器领域的大部分厂商被AMD收入囊中。

  格莱辛格对此表示自己感到相当沮丧,他说:“不是对戴尔感到沮丧,而是对我们没能为最忠实的用户满足需求感到沮丧。具有讽刺意味的是,这一消息出现在我们即将推出更好产品的前夕。”

  相比格莱辛格的悲观,业内人士亚力山大·沃尔夫(Alexander Wolfe)却认为戴尔此举反而会刺激英特尔进步,他说:“戴尔支持AMD处理器之后,英特尔就不必再为自己高高在上的地位是否将遭到威胁而终日惶恐。相反,英特尔会集中精力开发新一代处理器产品。”

  格莱辛格证实了沃尔夫的说法,他指出英特尔这些年以来在处理器市场并没有推出最佳产品,结果被竞争对手抓住了这一机会,现在又不得不杀回来,为了赢得用户需要推出最好的产品。格莱辛格还表示,从2005年开始,英特尔的情况开始改观,芯片按时或者提前发布了。和奔腾4处理器不一样,新的Core双核芯片将在低速运行的前提下完成更多的工作。

  一款新的处理器架构能够对一家芯片公司产生巨大的影响。1999年,AMD的情况糟糕,财务亏损,二号人物阿提克·拉扎(Atiq Raza)也离开了公司。而在当年10月,AMD一位名叫费雷德·韦伯(Fred Weber)的工程师公布了开发32位/64位芯片的计划,四年后,当Opteron上市时,AMD的情况已经变得相当不错。

  这次,英特尔把重整旗鼓的希望寄托在其以色列设计小组上。这个开发小组已经开发过低耗电的奔腾M笔记本电脑处理器,他们也是Core(酷睿)双核处理器架构的背后设计师,这种架构正是Woodcrest芯片的设计架构。

  分析师们认为,即使芯片性能提高,英特尔也不太可能完全扭转势态。AMD已经和惠普、Sun 以及IBM建立了紧密的合作关系。政府机构以及一些大型企业已经成为AMD芯片服务的客户。AMD正在说服这些客户同时购买AMD芯片的台式机和笔记本电脑。

  AMD和英特尔的芯片存在着很大的不同,因此,谁家的芯片更好一直是人们争论的话题。两家公司都将在明年推出4核芯片。今年第一季度,英特尔的收入超过了80亿美元,净收入也超过了10亿美元,它仍然是IT行业的一家大公司。去年,

苹果电脑也选择了英特尔的处理器。即使AMD的进攻收到了效果,但这家公司的芯片产量一时半会还无法超过英特尔,AMD的目标是到2008年取得30%的市场份额。AMD目前还没有进行65纳米工艺芯片的商业生产,而英特尔方面去年就已经开始这种工艺的处理器生产。

  英特尔始终没有放弃垄断芯片市场的幻想,这表现为英特尔在国内的一系列平台化战略上。网吧英保通平台战略、CBB笔记本DIY计划等招招都欲置AMD于死地,并且让英特尔全球副总裁兼亚太区总经理杨旭重新执掌中国区的帅印。

  但是,业内人士认为,技术仍然是英特尔与AMD竞争的主导力量,英特尔要想回到以前充当主角的独舞时代,就不能再在产品研发上犯任何错误。

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