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盖茨转业昭示企业家生命周期


http://www.sina.com.cn 2006年06月20日 10:44 深圳商报

  《福布斯》排名世界首富、微软公司董事长比尔·盖茨上周宣布,他将从2008年1月1日起,不再打理公司日常运营事务,转而全力投入他和夫人共同创建的比尔·盖茨夫妇基金会,从事慈善事业。

  用盖茨的说法,这不是退休,因为他并未放弃微软董事长头衔和最大股东身份。准确地说,这是转业,是“重新安排我要优先考虑的事务”。作为世界上最有权威的企业家之
一,盖茨的转业决定引人注目,发人深省。此举所包含的对企业家生命周期的深刻理解,值得许多企业领袖思考和借鉴。

  盖茨作为微软的创始人和领导者,能够在公司管理上急流勇退,说明他有着企业领导人最难得的自我认识和放权勇气。几十年来,随着盖茨的一天天老去,微软也在他的领导下渐生老态。进入网络时代以来,虽然微软在个人电脑

操作系统市场仍是一枝独秀,但在服务器操作系统领域,微软一直无法撼动Unix的市场地位。近几年来,以Google为代表的互联网企业
神话
般地成长,微软已经体验到了落伍的酸楚。同时,微软的IE浏览器和Office产品,在互联网应用日益发达的今天,经常会暴露出一些致命的安全漏洞。从领先到落伍,从领跑到追赶,微软今天所面临的处境,身为首席架构师的盖茨有着不可推卸的责任。

  因为领导人的老化,而带来企业的老化,这几乎是所有老牌企业都可能遇到的困难。而像微软这样,通过盖茨的隐退来解决这个问题,则是一个最好的结局。盖茨的命运,几乎是绝大多数的企业创始人和精神领袖在成长过程中都会遇到的事情,随着年纪的增长,对新事物接受能力会下降;长期的养尊处优,会与消费者的感受产生隔阂;在企业中的崇高威望,会阻碍不同意见的表达。最后,昔日的创业精英会逐渐蜕变成企业的保守力量。在恰当的时候,完成企业实际领导权的传递,几乎是成功企业的最高成就,它不仅意味着领导人的明智,更意味着企业治理的完善,像通用电气的韦尔奇、联想的柳传志、万科的王石,都是因为成功完成权力传递而受到业界佳评。

  而退下来以后做什么,也是一个企业家必须解决的问题,在这方面,盖茨的做法,也堪称典范,从“微软的盖茨”变成“基金会的盖茨”,是一次漂亮的转型。当老一辈企业家从企业经营活动中淡出后,他们还可以通过其他的方式,延续对社会的贡献。这种贡献的途径很多,其中最有意义的就是从事慈善事业。经过长期的积累,老企业家的知名度、影响力、经济实力都达到了相当的高度,如果大家能善用这些资源,做些善事,等于是在企业家人生的不同阶段,在企业贡献最大化与社会贡献最大化之间,作出一种正确的角色转换。如果有更多的企业家进行这样的转型,将不仅是企业家的成熟,更是一种社会的成熟。

  作者:苗凡卒

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