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关注15家新兴企业热潮 技术挑战IT行业


http://www.sina.com.cn 2006年06月06日 16:46 计世网

  讯源 编译

  计世网 新兴厂商回来了!或者至少可以说,新兴厂商热回来了!

  近日,《InfoWorld》选出了15家IT新兴厂商,他们或在技术上可应对IT行业艰巨的挑战,或推出了令人感兴趣的新技术。

  普华永道公司提供的最新数字表明,你找不到任何上升曲线――对相关技术新兴厂商的投资水平实际上基本保持不变(2003年到2005年每季度在15亿到23亿美元之间波动)。但兴奋的情绪很容易被察觉到,并不只是因为新闻界喜欢报道那些华而不实的Web 2.0技术。

  仔细观察,你会注意到,今天的高科技新兴厂商比90年代那些风险投资更聪明、更有针对性。过去两年里,我们看到,那些厂商非凡的创造性表现给甚至最无情的编辑们脸上都带来了笑容。这正是我们为何一致认为,现在到了关注一些最有趣的厂商的时候了。

  下面介绍的是一些新公司和产品,你可能没有听说过,但他们提供解决企业IT问题的创新解决方案,都成立于2003年或更晚。在《InfoWorld》编辑和投稿者眼里,这些公司给企业客户提供了特别的东西。阅读后你会同意这15家科技新兴厂商所展现的创造力是非凡的,最好结果是,你可以找到能帮助你的机构提高竞争优势的新技术。

  JotSpot提供企业wiki

  从文档管理、项目规划到知识库,越来越多的IT部门使用wiki(所有授权用户都可以添加和编辑wiki网页)作为完成各种任务的平台。它们易于设置、方便使用,非常适合厌倦复杂的、正式工具的“只要完成工作就行”的IT部门的胃口。

  然而,如果你要利用wiki概念将用户应用程序(如Microsoft Excel和Word)串在一起,又该怎么办呢?这正是JotSpot可以大显身手的地方。其托管平台处理数据管理、权限管理和从Outlook到Excel、从Salesforce.com到Google Earth的应用集成。CEO Joe Kraus说:“我们尝试利用人们已经有的习惯。”

  JotSpot支持表单、嵌入式应用和其它对于应用必不可少的对象。例如,它可以使一位非技术用户建立一个wiki,这个wiki的功能与商用项目管理应用的功能相当,但只能通过Web修改和使用。

  Kraus预测IT人员和创建详细Excel模型的那些业务人员将在企业中采用JotSpot,来迅速建立协作应用。他说:“我们的销售对象不是IT链顶端,而是底层――这也是wiki进入企业的地方。”

  这正是为何JotSpot起价为每月10美元的原因――让人们可以容易地试用它。支付费用后,使用者可以得到一块专用的Web空间,并可以访问几个用户。Kraus希望使用者以后被JotSpot所吸引,选择价格更贵的计划来支持更多的应用和用户,使用JotSpot自己的一些应用,如日历应用。

  这种草根战略存在着风险,但Kraus认为它将增加JotSpot的吸引力。他相信业务人员――那些习惯于使用Web应用和制作照片库或家庭录像的人会来试一试,创建已有应用的“mashups”,积累对JotSpot的需求。不管怎么说,不正是这些人帮助推动企业采用基于Web的远程接入和无线LAN的吗?

  Jitterbit重组应用集成

  集成应用程序通常至少涉及3种费用高昂的方式:手工编写的软件、复杂的EAI平台或设计与部署SOA。

  Jitterbit提供了第4种方式——无需编程,由业务分析员进行集成。其基于Java客户机的软件使业务分析员可以调用应用和数据服务,或打开Web服务的URL,获得各种方法、数据类型等东西的清单。然后,他们拖放你希望连接在一起的组件,利用向导创建所有这些连接的元数据信息库。在这些关系建立后,Jitterbit环境提供运行引擎,测试集成并进行部署。

  使用元数据至关重要,因为它让用户可以与其他人(业务合作伙伴或坐在大厅另一端具有类似需要的某个人)分担集成工作。Jitterbit CEO Sharam Sasson认为,这将使小企业不仅可以在内部而且可以与业务合作伙伴和客户合作,迅速集成应用。

  CTO Ilan Sehayek承认,集成过程需要了解数据类型和方式的前期工作,这通常需要用户深入研究产品和服务文献,因为Jitterbit不可能知道基本的服务逻辑是什么。他说:“但是,以后的用户需要了解的东西要少得多,”因为集成配置文件可以保存上下文信息甚至用户注释以及样本数据来明确关系。Jitterbit为用户隐藏了传输、安全和转换层,自动处理服务配置和执行。

  Jitterbit的技术可以以开源形式提供,虽然还提供包括EDI支持的商用形式。展望未来,Sasson说,公司希望推出基于元数据的工作流工具,这类工具可以让业务分析员做同类抽象工作,让工作流方便地与其他人共享。

  Gigamon集中管理监测系统

  遵从性要求、安全威胁和对运营可见性的需要要求越来越多地监测网络上的活动。为此,厂商提供满足特定需要的即插即用专用设备,但没有人愿意管理由一次性解决方案(每一种解决方案都采用自己专有的技术)组成的大杂烩。Gigamon公司CEO Denny Miu说:“到时候,客户会厌倦这一切。他们将需要汇聚监测功能的帮助。”

  Miu认为,现在就是这个时候了。Gigamon的GigaVue-MP数据访问交换机并不是一款监测工具。相反,它管理传送给监测工具的传输流,不管监测工具是专用设备还是应用程序。这不仅使IT可以灵活地管理监测资源,还有助于防止出现以传统方式部署的监测器瓶颈。

  GigaVue-MP交换机复制来自多个1Gbps和10Gbps监测器(如分接头和Cisco交换端口分析仪)的网络传输流,然后将复制的传输流传送给你的应用监测器、嗅探器、HTTP分析器、入侵检测系统等等。这使你可以以新的、协调的方式管理对企业资源的监测。

  例如,你可以将复制的来自多个系统的传输流传送给一台监测器,从而减少所需监测器的数量。或者,你可以将传输流同时多路传送给几台监测器,为竞争的监测需求提供并行分析。使用这种数据访问交换机还使你无需连接生产网络就可以添加和改变监测器,从而限制对GigaVue-MP所在子网的改动。另一种选择是,利用交换机将监测负载分配给多台设备,这样就不会在一个子网的监测器容量过剩时,另一个子网监测器却因为容量不足而造成瓶颈。

  Miu说:“虚拟化是目前人们常常谈论的话题。在某种程度上,我们正是将它用于监测。”不管你把它叫做抽象、去耦(decoupling)还是虚拟化,结果都是相同的——监测系统不再与特定的网段绑在一起,因此IT可以灵活地、系统地管理它们。

  专用设备的泛滥可能将网络变成一场田径比赛,并且到处都是障碍。Gigamon开发了一种有用的技术,这项技术提供一种有效管理所有这些新设备的集中方式,阻止上述破坏性能。

  Fortify寻找程序中的安全漏洞

  “小洞不补,大洞吃苦”这句老话贴切地概括了Fortify保护内部开发企业应用程序所采用的方法。这类应用程序常常成为吸引黑客和恶意病毒的诱人目标。Fortify CEO John M. Jack说:“正是这些应用为黑客打开了访问基础数据的大门。”

  保护企业应用程序安全的标准做法是,寻找攻击特征,然后阻止它们。而Fortify的作法是,首先消灭安全漏洞,这样即使攻击者突破了网络防线,他们也不能利用应用程序。Jack说:“我们着眼于解决根源问题。”

  内部开发的软件中存在漏洞的主要原因之一是缺少经验。Jack说:“大多数应用程序是由未经过安全培训的开发人员编写的。他们预期的使用对象是彬彬有礼的用户。”而现在,企业与外部世界的联系是那么的紧密,这种预期是不现实的。

  为帮助开发人员消灭安全漏洞,Fortify提供了用于Windows和Linux平台上的Java、 C++、C和Transact-SQL工具。Fortify Source Code Analysis实际上是一种插入到Borland、 Eclipse Foundation和Microsoft环境中的通用插件,它扫描在构建服务器上的源代码,寻找像缓冲区溢出等蠕虫可能利用的安全漏洞。Jack说:“现在有上百万利用这种漏洞的蠕虫。”

  在Fortify寻找的其它100多种安全漏洞中,包括SQL注入和跨平台脚本。Fortify工具确定安全漏洞,使开发人员可以在编写程序的过程中堵住这些漏洞。Jack说:“我们掌握应用和上下文关系的各种知识。”他认为,与传统的部署之后再进行入侵检测的做法相比,掌握这些知识具有更好的安全性。

  Fortify还为更常规的入侵检测提供Application Defense工具,来监测针对应用的攻击。这种工具的主要用途是保护已有但没有掌握源代码或不能在Fortify Source Code Analysis工具的帮助下重新编码的应用程序。

  Fabric7承诺提供低价高端服务器

  服务器虚拟化技术由于其促进节省费用、提供更大的灵活性和提高利用率而让人们兴奋不已。目前,大多数虚拟化技术将重点放在软件实现上,但一家名为Fabric7的新服务器厂商则选择了一条不同的基于硬件的途径。

  据公司CEO Sharad Mehrotra说,Fabric7服务器的性能可以与来自惠普、IBM和Sun Microsystems等厂商的专有的、常常价格昂贵的中档RISC/Unix服务器竞争,而价格只有这些服务器的四分之一。

  Fabric7的服务器基于8只单内核或双内核AMD Opteron CPU,内存配备最高达128GB,通过支持128Gbps双向传输流的交换I/O和40Gbps服务器I/O与其它设备连接。采用价格相对较低的Opteron处理器是Fabric7取得较低成本的途径之一。另一条途径是通过提供Windows或Linux作为操作系统,从而为Fabric7省下了开发它自己Unix版本的费用,而这正是那些老牌竞争对手仍在投资开发的东西。

  Mehrotra承认,AIX、HP-UX和Solaris的确具有某些Windows或Linux中没有的功能(如动态配置内存),这些功能对于需要最高性能的大型企业具有吸引力。这种优势把Fabric7目前的市场限制在中档性能RISC服务器水平上。不过,Mehrotra预测Windows Vista将缩小大部分差距。但是,他指出,这些高端服务器问题从来不是Linux开发社区的优先重点。因此,Mehtrotra预测,Linux系统不会在高端与AIX、HP-UX和Solaris竞争。

  不过,除了低成本外,Fabric7服务器的关键卖点是其提供大型机式的虚拟化功能。Mehrotra说:“Fabric7的产品是可以根据需要创建和删除的服务器集合。”从一个控制中心,管理人员可以在服务器之间分配CPU、I/O、内存、以太网、光纤通道接口和其它资源来适应性能需要。由于虚拟化是利用硬件实现的,因此Mehrotra说,这里不存在与软件虚拟化技术所特有的性能代价问题。

  这种低成本组件、商用OS和先进的工程设计的组合,意味着Fabric7服务器应当可以满足日益壮大的虚拟化基础设施市场的需要。

  Determina打击应用黑客入侵者

  黑客常常利用软件漏洞。同时,厂商和IT人员花了数不清的时间拼命赶在系统遭受破坏之前,升级保护特征码和安全补丁。这是一场主动权掌握在黑客手中的无止境的战斗。

  几年前,一群MIT科学家(这些人早在1999年就开始开发在线编译器优化技术)意识到,他们的编译器技术可以以一种新的、先发制人的方式保护企业应用。IT可以立即根据应用程序的行为建立防线,而不是仅仅“关上谷仓大门”。这一认识促成了Determina公司的诞生,得名于支撑这项技术的定性算法。

  传统的入侵检测方法根据已知的特征模式,寻找程序行为在得逞的攻击之后发生的变化。Determina公司CTO Saman Amarasinghe曾开发了最初的编译器技术。他指出,它们常常错误地标记异常但无害的行为,如软件漏洞或威胁检测系统中还没有建立模型的例外情景引起的异常行为。黑客最终可以通过找到生成正常特征码的途径来欺骗这类系统。

  Determina的Memory Firewall采取一种不同的方式进行监测。实际上,它通过“预先攻击”应用程序,监测应用程序内部发生的情况,在攻击出现时检测和防御攻击。Amarasinghe说:“我们将寻找问题的根源。”

  Determina强迫所有的应用程序在一个受到管理的程序执行层上运行,就像是VMware在虚拟层上运行某个系统操作那样。Amarasinghe说:“每一条指令都由我们执行。” Memory Firewall不需要从外部猜测软件内部实际发生了什么,而这反过来消除了误报和经过伪装的特征码。

  一些安全工具利用仿真层运行应用程序代码,检测多种形态的病毒,但这会大大降低软件的执行速度――这就是说,仿真技术必须谨慎地使用。相比之下,Determina的技术最初是为优化编译器执行而设计的,因此其性能损失不到5%,从而使Memory Firewall可以检测每一条指令和每一个状态。

  Amarasinghe承认,Memory Firewall可检测大多数黑客攻击,但不是全部。一些攻击利用代码中存在的安全漏洞――常常出现在匆忙开发的软件补丁中,如忘记检查缓冲区条件。Amarasinghe说:“厂商不再每隔半年才推出补丁,因此没有足够的时间进行全面的质量保证。”

  因此,Determina开发了第二种创新技术——LiveShield。它先对原始代码和补丁进行上述检查,然后对代码进行软修补,一般修改几个字节。这就为IT提供了全面测试补丁、查找其它问题的喘息空间。

  现在,所有人都意识到,安全不仅限于保护网络外围防线。Determina提供了一种在应用级上解决安全问题的创新解决方案。

  Zimbra平台瞄准常规电子邮件

  利用传统工具管理高容量电子邮件系统是一项艰巨而费用高昂的任务。这正是Zimbra希望重写企业消息技术历史的原因。CEO Satish Dharmaraj说:“这是张白纸。”

  Zimbra利用AJAX提供一种功能丰富得令人吃惊的电子邮件客户程序,不过其邮件服务器以及大量集成功能同样给人留下了深刻印象。

  Zimbra电子邮件平台是基于Web的,因此所有的管理活动都在服务器上集中进行。Dharmaraj说,但Zimbra并不只是另一种形式的Web邮件。它利用AJAX(异步JavaScript与XML)技术提供本地缓存和完善的客户端用户界面,使用户可以以熟悉的方式(让人回想起Microsoft Outlook)协作。

  事实上,用户仍可以使用像Outlook、Apple Mail和Mozilla Thunderbird等程序访问电子邮件(Zimbra也在开发离线客户程序)。该产品的Web UI引人注目,而在这层漂亮外表下运行很多东西。

  邮件数据通过分层存储来管理,使不同的邮箱可以被恢复和管理――当重新恢复一位用户的文件时,再也不用恢复整个邮件目录了。为了减少存储成本,Zimbra让IT将当前的邮件保存在一个高可用存储系统上,将老邮件转移到成本比较低廉的存储系统中。Zimbra管理存储系统间的数据流动,这样不管实际保存什么邮件,用户看到的都是一张统一的邮件列表。

  Zimbra与多种其它软件实现了集成。它的服务器可索引大约200种文件格式,从而使用户可以对所有的电子邮件内容(包括附件)进行任何形式的搜索,Dharmaraj指出,这对于发现法律证据尤其有用。此外,Zimbra的Zimlets技术还允许IT开发与其它应用程序的连接程序。例如,用户可以通过电子邮件接收采购订单,然后让Zimlet自动升级采购订单系统。

  最近,Zimbra开发了ALE(AJAX链接与嵌入)。它是一种使用户可以将Java程序嵌入到电子邮件中的技术。例如,用户可以在电子邮件中共享“活的”(live)电子报表,而不用来回发送副本。Dharmaraj说,在ALE的帮助下,通过电子邮件系统开展协作的承诺最终将变为现实。

  Akimbi虚拟化应用程序测试台

  在一般的数据中心中,大量的IT资源被用在应用程序投入生产应用前的测试上。为了测试应用环境的不同版本,必须部署服务器、网络、数据库和应用程序,然后是一系列的安装、拆卸。你内部开发的应用程序越多,花在这种重复但关键的工作上的工时就越多。

  利用Akimbi的虚拟环境,IT可以以低得多的开销测试,部署多种配置。

  Akimbi的解决办法是实现测试台的虚拟化。其产品最初是在2002年为Ensim公司的内部使用而开发的。Ensim是一家生产自动进行IP和应用服务配置的软件提供商。2004年,当Phillips和他的小组开始收到来自其它需要类似工具的公司请求后,他们从Ensim中剥离出来,另立门户,成立了Akimbi。

  Akimbi的产品Slingshot根据应用程序开发人员通过自助界面输入的规格,创建虚拟测试台环境。它在工作时保存配置模板库,可以方便地根据需要重新激活。这就使IT人员可以迅速地由已有的测试台创建基线配置,保存来自修改的(虚拟的)测试台或用户规格的变化。

  虚拟测试台可以部署在不同的服务器虚拟系统上,包括VMware、 Microsoft Virtual Server和Xen。这种做法意味着多个测试台可以同时运行,使用相同的硬件资源,甚至相同的物理网络端口。Slingshot使IT可以通过规定份额和策略,保持对基础资源的控制。

  配置库为各类用户设计计算环境提供了方便。例如,支持人员可以捕获出现问题的系统,把这个系统原样复制下来(包括各种设置),提供给二线工程师,由他们来解决发生的问题――即使这两个团队并不在一地。或者,安全人员可以保留关键系统的原始版本和它们以后的快照,然后对它们进行比较,以隔离可能的入侵和改动。

  从某种意义上讲,Akimbi工具的工作原理与人们熟悉的配置PC用的磁盘映像类似。Akimbi通过将这一概念与虚拟化和管理工具相结合,把配置管理提高到一个新水平。

  XenSource鼓吹跨平台虚拟化

  作为Microsoft Virtual Server和VMware等商用服务器虚拟化产品的竞争者,Xen开源hypervisor凭借其准虚拟化(paravirtualization)技术赢得了喝彩。这种准虚拟化方式使用硬件与操作系统之间的一个薄层,并采用一种利用所有“客户”操作系统怕使用的驱动器集合I/O虚拟化方案。

  直到不久前,希望这样做的Windows用户还运气不佳,因为Xen只能运行在Linux和NetBSD服务器上。随着XenSource的成立,这种情况发生了变化。XenSource是由开发Xen 3.0 扩展程序的Xen开发人员组建的一个商业开源公司。这种叫做XenEnterprise的Xen 3.0扩展程序无需修改操作系统,就可运行在基于x86的操作系统上――包括Windows。它还支持Linux和Solaris,尽管免费Xen 3.0也支持Linux。

  但是,它有一个小缺陷——x86服务器必须使用内含VT-x硬件虚拟化技术的Intel CPU――其中包括某些Xeon MP、即将推出的Itanium或采用SVM(安全虚拟机)技术的AMD CPU。

  XenSource CTO Simon Crosby说:“XenEnterprise就像是Windows HAL(硬件抽象层)。因此我们可以取得纯硬件的I/O性能。”他声称,XenSource虚拟技术比EMC和Microsoft的虚拟化产品速度快三分之一。

  Microsoft做出的将其虚拟硬盘文件格式(用于捕获虚拟服务器映像,并将它们在硬件服务器之间传送)授权给XenSource的决定,使基于Windows的IT部门对自己依靠Xen虚拟化技术的能力有了更大的信心。这件事还使XenSource与VMware直接竞争,后者也拥有自己的虚拟机硬盘格式。

  Xen实现虚拟化的方式同时引起了硬件厂商和IT用户的广泛兴趣。在商业版Windows支持下,XenSource可以在不消耗性能的条件下,提供服务器虚拟化的资源效率。更好的是,Xen的开放源代码出身,可能意味着虚拟化技术同样不会消耗IT预算。

  ConSentry为网络加锁

  传统意义上,企业网络是建立在信任之上的——任何连在网上的东西都被认为得到了授权,因为它们必须物理连接在网络上。但是,越来越多的无线网络、远程接入和非员工工作人员已经将网络变成了黑客的靶子。ConSentry公司CEO Tom Barsi说:“LAN现在是新的DMZ(非军事区)。”

  你应当利用包含像802.1x这样的认证机制的交换机更换所有的交换机。可是这样做费用高昂。另一种选择是,利用覆盖控制软件监测网络,并在用户试图访问资源时对他们进行认证。Barsi说:“但是,这种软件并不是为高速网络设计的,你必须以LAN速度做这项工作。”

  ConSentry从一个全新的角度解决认证问题。其LANShield专用设备安装在已有的入侵检测系统之前,利用一个网桥连接。这个网桥使LANShield可以进行深层次的数据包分析,对传输流进行全程检测(一直到应用层),甚至在万兆网络上,而且不需要新的交换机――尽管ConSentry还为升级交换机的客户提供嵌入在交换机中的这种技术。

  ConSentry自动完成很多功能,包括一些标准802.1x没有的功能。例如,为了确保桌面系统不包含可能进入网络的威胁,ConSentry设备可以将临时代理程序传送到桌面系统,扫描已知的威胁、病毒特征库、服务包和定制的

注册表键值和文件。这就使IT人员不必在每台桌面机上加载和管理代理程序。

  当与Windows Active Directory一起使用时,ConSentry专用设备监测Windows域登录中涉及的Kerberos通信,来了解用户的身份,并确定是否允许这个用户登录到网络上。用户不必改变登录行为,IT也不必为培训和支持新的登录方式而去操心。

  同样,当与RADIUS服务器一起使用时,ConSentry专用设备监测(例如)无线接入点与认证服务器之间的EAP(可扩展认证协议)通信,了解谁是经过认证的用户。专用设备还支持主动认证,利用受控制的入口认证来确保用户不经过第一次认证就不能访问任何网络资源。

  配套的Insight控制中心软件接收从专用设备监测采集来的数据,使你可以利用标准802.1x没有的功能编排,并执行用户访问策略。实际上,它可以把策略当作构件,可以很容易地加上多层控制。

  ConSentry使你可以实时看到用户在做什么、他们正在访问的资源以及谁违反可接受的使用条款,为每一位用户解码和记录的信息量大得惊人。

  Zenprise认别Microsoft Exchange故障

  如果有什么企业应用让IT感到痛苦的话,那就是Microsoft Exchange。它难于管理,难于排查故障,而且在大型企业中需要专门的软件管理支持,其客户软件更是常常破坏用户的邮箱。

  这些问题常常并不是Exchange本身引起的,而是其它系统。但它们出现在Exchange的操作中,造成投递电子邮件的失败。

  Zenprise CEO Jayaram Bhat说:“我们的创始人走访了40家公司,调查他们需要解决的问题,弄清我们的检测技术可以解决什么问题。95%的人说:‘电子邮件。’”

  Zenprise提供一些帮助。软件分析Exchange操作寻找表明故障苗头或故障的模式,然后提醒IT注意任何现出的问题,并提供大量解决问题的建议。

  Bhat说:“我们自动确定基线,制定行为准则,寻找异常现象。”虽然该产品称它可以开箱即用,帮助确定问题的原因,但让它充分发挥作用需要一个学习过程。Bhat补充说:“了解你的行为准则,我们需要几周时间。”

  这类系统并不是什么新东西,例如,赛门铁克多年来一直在销售一款桌面产品,分析Windows注册表,根据模式分析和知识库建议解决问题的办法。不过,据Bhat说,Zenprise技术的与众不同之处是其算法和基础知识库的复杂性。

  Bhat说:“在典型的Exchange服务器中,有全局控制器、域控制器、服务器、传输代理等等东西,因此你必须测试每一种假设。这种逻辑相当复杂,因为它不仅必须了解Exchange技术,而且还必须掌握服务器、Active Directory、网络和电子邮件管理是如何在一起工作的。”

  Zenprise软件做的就是这些工作,帮助你摆脱IT经常做的手工排查故障工作。此外,它还向前发展了一步——指出可能导致问题的模式并建议预防措施。Zenprise的方法使IT不仅可以监测Exchange,使管理人员可以保持Exchange服务器的平稳运行,更快解决问题。像Zenprise这样的产品不会改变世界,但它们无疑将大大减轻IT的负担。

  Sxip简化身份管理

  大多数企业一直在为全面认证用户和管理对系统的访问而努力。但是随着越来越多的订购SaaS(软件服务化)产品或其它供应的服务,管理身份和访问特权变得更加困难。你的提供商怎样知道如何认证用户?提供商和企业能够支持它们之间的身份管理系统网络吗?

  Sxip Identity对这些问题的答案就是Sxip Access专用设备。公司CEO Dick Hardt说,IT继续使用已有的身份管理系统,使用它首选的认证方式,服务提供商将用户的认证数据传送给企业。Sxip专用设备处理这两个系统间的互动,因此不需要定制的集成。他说:“它使ASP接受各种证书,不需要为每一种证书进行特殊的处理。”IT可以利用同一台专用设备接收来自多家提供商的认证请求。

  然而,Hardt认为Sxip Access只是迈出的第一步。Sxip Access仍需要提供商与企业之间紧密的配合――他们必须具有一种已有的关系,并在什么数据传送给企业上达成一致,即使企业做全部的确认工作。

  Splunk梳理日志文件,查找隐藏的问题

  越来越多的IT系统产生大量的元数据――日志文件、系统状态等等。Splunk公司CEO Michael Baum说:“越来越多的IT预算花在了试图保持系统正常运行上。”其中的很多费用是由于系统日益增加的复杂性和为排查故障而筛选元数据所投入的劳动力造成的。

  目前的技术可以帮助IT监测特定系统的运行情况,但是捕获的数据与特定的数据结构紧密相连。结果呢?Baum说:“你会漏掉改变和违规的内容。”

  Splunk将Google式的技术应用于日志文件分析。Baum说:“你可以将它视为一种将Web的自由格式索引技术应用于IT日志和数据的搜索引擎。”

  不过,与基本上搜索HTML网页并根据关键字对它们进行索引的Web搜索引擎不同的是,Splunk的索引引擎必须应用多种技术来解析通用类型的IT数据。据Baum说,“你必须分析系统日志、多行JFLAG和UDP陷阱等等。”

  它是一种帮助IT人员排查异构的日志和状态数据的单一搜索引擎。这种工具还可以被用于根据规定的数据模式发出报警,甚至可被IT分析人员用于容量规划和趋势分析。

  公司的最新工Splunkbase是一种wiki式的服务,它使不同公司的IT人员可以比较有关Splunk为每一种模式生成的独特“指纹”注释。

  ActiveGrid为Web应用开发提速

  ActiveGrid公司CEO Peter Yared说:“开发与数据库通信的HTML应用程序的确很困难,但IT开发人员面对着大量的要求开发与多个数据库通信的应用请求。”他的公司打算部分通过放弃传统的Web应用开发3层模型来解决这个问题。

  Yared的团队看到Google和Yahoo等公司利用所谓的LAMP(Linux、Apache、MySQL、 Perl/PHP/Python)软件栈,在廉价的服务器上运行面向Web的“mashup”应用。加入到这一行列中的还有像AJAX(异步JavaScript与XML)、BPEL(业务流程执行语言)和WSDL(Web服务定义语言)等技术,这些技术曾利用通常与SOA有关的抽象原则,帮助将应用与数据源分离。

  ActiveGrid看到了这一趋势中存在的机会。Yared回忆说:“我们开发了最佳组合开发流程。”

  但是,至少从大多数企业对SOA平台的定义来看,ActiveGrid并不是一种SOA平台。Yared说:“你不需要消息总线,应用可以直接调用参数、RSS等等东西。”这是因为应用不需要长期存活的数据集成。ActiveGrid技术的目的是开发依赖于当前提取的数据,而不是应用程序,如仪表板。Yared说:“它是更即兴的。”

  ActiveGrid的应用构建器和应用服务器运行在广泛使用的开源技术上,但LAMP并不是故事的结束。该公司开发了独有的、企业级功能,使开源技术可以很好地在真正的企业环境中运行。例如,ActiveGrid提供会话复制、网页流的图形设计、将AJAX组件放到窗体中的能力以及与身份管理系统的后端集成。最后一项技术使ActiveGrid应用可以根据身份服务器中定义的规则动态地使应用户界面、应用流、缓存和会话管理适应用户的角色。

  ActiveGrid还自动根据用户角色缓存Web服务结果,在需要时使缓存可以被绕过,使只有关键的连接才能经过后端系统的选择。Yared说,这意味着,在保持应用程序的短小精悍的同时,掌握访问问题。

  轻型Web部署得到了企业的青睐。ActiveGrid开发了一种致力于在保持这种灵活性的解决方案,同时添加大量SOA价值。

  TrueDemand让零售商货源充足

  30年来,零售

供应链――制造商、仓库、运输系统和零售商一直在为杜绝商品脱销而奋斗。商品脱销不仅破坏商品的销售,而且研究还显示,它还造成某些购买者推迟购物。据Grocery Marketing Association说,所有零售商的商品脱销率在7%左右。

  TrueDemand Software CEO Eric Peters指出,最近,

零售业借助分析引擎预测商品何时缺货,但这些系统仍存在一些缺陷。

  首先,它们通常不考虑不同商店的状况,因此当一家商店过多的存货掩盖另一家商店的缺货时,它们的预测就会失败。其次,它们没有连接在实际重新进货或防止缺货事件发生的系统上。Peters说:“接收零售订单和把充足的商品摆在货架上,这两者之间没有直接的关系。”

  TrueDemand旨在利用分析不同商店的销售点数据、仓库数据、运货数据和历史购买趋势(如时间、价格影响和货架位置)的预测工具,填补这一空白。TrueDemand的软件不是定期预测,而是连续分析数据来保持预测的时效。

  IT还可以将预测与规划和执行工具集成,来立即采取行动,另一些问题可以交给零售商的采购人员去处理。

  Peters说:“我们可以告诉消费品公司,这家店沃尔玛有这13种商品,将在3天后缺货。”当零售商为商品贴上RFID标签时,TrueDemand的软件将能够预测在一天中某个具体时刻出现的脱销事件。

  今年下半年,该公司计划发布帮助分析送货对存货管理和送货所需劳动力影响的新软件。例如,零售商允许1%的缺货率也许比增加劳动力成本的补充送货具有更高的性价比。

  TrueDemand将其突破性预测能力归结于几个因素,包括可实时处理大量销售数据的功能强大的商品计算机以及业务向联合分析与规划的转变。不过,它把功劳归功于它自己开发处理数据算法的科学家团队。

  完美的存货水平永远难以达到,但TrueDemand承诺让零售链变得环环相扣,帮助确保消费者在需要的时候买到他们想要的商品。

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