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评论:“精灵”背后的IT魔法


http://www.sina.com.cn 2006年05月22日 16:48 中国计算机报

  飞花

  “动漫是聪明人看世界的一种方式”,而这样一种看世界的方式,如今已经越来越离不开IT的“魔法”了。你是否曾经沉迷于国外3D动画大片?你是否知道,中国原创卡通也跨入了3D时代?你可知道有一群中国制作的活泼的三维“精灵”,是怎样借助IT魔法诞生的?

  “在中国青少年最喜爱的动漫作品中,日本动漫占60%,欧美动漫占29%,而中国原创动漫,包括港台地区的比例只有11%。中国动漫市场80%以上的盈利流向海外。”这是《2005-2006年中国动漫产业分析及投资咨询报告》中的一段文字。看动漫作品,总是可以让人变得轻松愉快,但看到这样一些与动漫有关的数字,记者却无法感到愉悦与轻松。

  事实上,中国原创动漫已经跌入低谷多年了。《大闹天宫》、《哪吒闹海》这类精品国货的风行早成如烟往事,在电视里,在影院中,美日的动画作品占尽风光。进入3D动画时代,这种情况似乎愈演愈烈,《海底总动员》、《鲨鱼黑帮》、《怪物史瑞克》、《马达加斯加》、《机器人历险记》……无一不贴着洋标签。中国制作在哪里?

  日前,当记者获悉中国首部104集原创3D动画片《精灵世纪》即将播出,并看到片中精灵王子卡卡、诺娅公主、毛公仔臭臭鱼等非常可爱的3D“精灵”造型时,便决定对《精灵世纪》的投资、制作方北京龙马世纪国际文化有限公司(以下简称龙马)进行采访——这些中国制作的“精灵”背后,究竟使用了怎样的IT魔法?

  没有IT

  就没有3D传奇

  “我特别喜欢看《灌篮高手》和《圣斗士星矢》,曾经熬夜一气儿看了几十集《灌篮高手》。”龙马世纪运营中心总经理张帆如是说。他并不讳言自己曾是一些日本优秀动画片的忠实拥趸,也承认美国凭借其高科技优势,大制作、大投入生产的CG(Computer Graphic)动画大片确实引人入胜。但他同时不无自豪地介绍说:“我们的《精灵世纪》融合了日本动画人性化的表现手法,美国动画片天马行空般的想象力,也是以世界一流水平的 CG动画技术为基础的。”

  谁能否认,数字时代的动画产业是智力和技术密集型的高科技产业?在制作二维动画时,动画师可以应用软件将不同的图层在电脑中直接合成。而三维动画则依赖CG技术,通过电脑强大的运算能力来模拟现实。1995年,由皮克斯工作室制作的世界上第一部全3D动画片《玩具总动员》诞生,它总共动用计算机110台,花费80万个计算机工作小时,历时4年才制作完成。

  栩栩如生、身临其境的视觉效果,使三维动画逐渐取代二维动画,成为动画市场主流。然而,三维动画不同于二维,制作工序非常复杂。据龙马的制作人员介绍,3D动画片从开始到制作完成主要分为以下几个阶段:前期剧本创作,故事板、角色和场景形象设计,中期模型,绑定,Layout,材质,动画,灯光,特效,渲染,以及配音、后期合成、剪辑、AIA等。这样大规模的制作不是小作坊能够胜任的。在资金充足的情况下,一个百人左右的制作团队制作一部20多集的3D动画片通常需要两年左右的时间。可张帆却说:“我们研发基地拥有约160人的优秀3D人才,制作完成《精灵世纪》第一部26集的3D动画只用了10个月,第二部预计用9个月。”

  这是怎么回事?

  模式与硬实力

  小作坊难以克隆

  “我们有一套世界一流的嵌套式制作流程,具备任何作坊式的生产方式所没有的大规模生产能力。”据龙马的研发人员介绍,国内很多动漫工厂的动漫制作不是流水线,而是一人身兼数职,责任不明,出了问题不能快速弥补和解决。而《精灵世纪》的三维动画生产采用的是科学、先进的嵌套式流程。每个小组都有专人负责不同的任务,分工细致,工作明确,一旦出现问题,能马上提出解决方案。这一流程保证了龙马的工作团队可以尽可能地发挥最大效率,保证动画制作的前、中、后期的无缝交互。“这种管理模式只适用于高水平、高素质的技术团队,一般公司难以复制。”

  在三维动画制作的中后期环节,所有数据都是在计算机上产生并存储在计算机硬盘上的,数据量十分庞大,一般是以GB为单位,并且所有的数据都要通过网络共享给每一位参与生产制作的员工。所以,高速稳定的计算机系统和大容量的存储设备以及高速稳定的计算机网络是三维动画制作不可或缺的。龙马的研发基地位于北京市花园北路,拥有国际一流的硬件设备。

  

自主研发

  让诺娅公主栩栩如生

  在硬件设备基础上,在引进的同时,龙马研制了一批国内顶尖的插件,代替了一些原本必须手动的操作,从而使整个制作过程的效率得到大大提高。

  龙马自行开发的Super Face Gen能够有效利用 Maya 软件平台,以人性化的方式放置、生成三维角色面部表情动画,大幅提升工作效率几十倍;其成功开发并投入生产的 Final Light、Character Pose Studio、Blend Mirro Gen等上百余款程序插件、软件,使龙马具备了强大的技术实力和优势。

  以角色口型为例,在普通的三维动画公司,动画师制作几秒钟的角色口型匹配动画一般需要20至30分钟,制作一句对白至少需要花费1至2小时。而龙马开发的Super Speech Work可以使这部分工作自动计算生成,全过程3分钟即可完成。

  有了强大的软硬件为后盾,大规模生产高精度三维动画片就有了可能。现在,让我们看看“精灵世纪第一美女”诺娅公主是怎样从无到有,从平面到3D的吧。

  首先,龙马会先做出一个二维故事板,在这个故事板里设计场景和角色形象,这个流程都是用手绘的方式完成的。形象设计稿确定以后,龙马就在电脑中依照设计稿制作出3D模型,然后确定诺娅的骨骼以及材质,通过动画为其赋予生命,之后再通过灯光渲染合成剪辑等步骤,完成完美的制作画面,最后还需要添加音效。

  经过这些魔幻手法的“洗礼”,诺娅公主美丽可爱的形象就活泼泼地出现在你眼前的3D动画片中了。

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