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走进印度:印度五日行


http://www.sina.com.cn 2006年05月18日 09:37 《信息周刊》杂志

  文/Aaron 译/徐韬

  印度的高科技行业飞速发展,但随之而来的压力也开始增加。

  为了了解印度的真实情况,《InformationWeek》资深编辑艾伦·里卡代拉(Aaron Ricadela)和《网络计算》(Network Computing)实验室总监朗恩·安德森(Ron Anderson)今年
年初走进印度。他们在班加罗尔和德里待了近1周时间,会见了许多商业科技专业人士,并以日记形式,记载下了他们对高速发展的印度高科技产业的粗略印象。

  1月8日,星期日

  参观Microland公司

  班加罗尔

  从旧金山飞到班加罗尔,要花上20个小时。我在当地时间凌晨3点到达了目的地。在班加罗尔俱乐部,我拜访了Microland公司主席普拉迪普·卡尔(Pradeep Kar)。我们是受卡尔之邀开始这次印度之旅的。俱乐部所在之处,树木繁茂、非常幽静。公司拥有一间仅对男士开放的酒吧,还有一间相当正式的会客室。曾经在硅谷生活过的卡尔留着胡子,穿着休闲。他告诉我,Microland公司从PC进口、分销和网络设计业务起步,现在已经发展成为拥有1,300名员工的IT外包公司,并赢得了通用电气公司(General Electric)和宝洁公司(Procter & Gamble)等美国知名企业的外包大单。

  卡尔是一位业界名人,曾经进入过各种不同的潜力企业家排行榜。他还曾经将自己创建的一家创业公司卖给了鲁珀特·默多克(Rupert Murdoch)旗下的新闻集团(News Corp.),并因为开办高管啤酒俱乐部而在电视荧屏上曝光。现在,他正带领Microland公司在外包服务业务领域辛勤耕耘。不过印度信息系统技术有限公司(下称“Infosys公司”)、维布络科技公司和塔塔咨询服务公司(Tata Consultancy Services)等大型印度外包企业的高速成长,给小型服务企业的前景投上了更大的阴影。

  1月9日,星期一

  世外桃源

  9:30,Infosys公司,班加罗尔

  南丹·尼勒卡尼(Nandan Nilekani)是Infosys公司的首席执行官(CEO)。在他的书架上,摆放着6本《世界是平坦的》(The World Is Flat)精装本,这是托马斯·L·弗里德曼(Thomas L.Friedman)最著名的畅销书。在公司图书馆里,还张贴着比尔·盖茨(Bill Gates)2002年访问印度的剪报。当时,盖茨参观了Infosys公司,并拜访了公司主席那拉亚纳·穆尔蒂(Narayana Murthy)等人。

  虽然班加罗尔大街上贫穷肮脏的景象随处可见,但走在Infosys公司的园区里,却像进入了另一个世界。园林设计师和养护工将这里设计和保护得非常整洁和现代。在园区的小店里,员工可以买到最新的软件、手机等各种东西。园区内,游泳池、体育馆、图书馆和人工湖一应俱全,园区甚至还配有发电机和水处理厂。公司鼓励员工在园区内进行业余休闲活动。公司的建筑和园区广场,都是根据穆尔蒂的偏好来设计的,这里有仿造的悉尼歌剧院,卢浮宫的透明金字塔和圣彼得堡喷泉等等。Infosys公司就像是在贫瘠的印度土地上营造出一个世外桃源。

  要想在白热化的竞争中留住人才,提供这样宜人的环境也不失为一个有效的手段。这家田园牧歌似的企业强调,公司环境与外部环境存在巨大的差异。Microland公司副总裁阿什托西·曼卡尔(Ashutosh Mankar)说:“你与南丹交流,所处的是Infosys公司优美的环境,而一墙之隔就是贫民窟。”

  尼勒卡尼同样抱怨班加罗尔糟糕的基础设施。“印度的基础设施建设与经济增长速度很不相称。”尼勒卡尼说。去年秋天,公司主席穆尔蒂辞去了建设新国际机场项目负责人的头衔,原因是某位政治家认为,他对工程进度的缓慢负有一定责任。根据设计方案,这个新机场将要取代破败的工业机场,并成为印度高科技中心的主要入口。

  尼勒卡尼认为,印度糟糕的基础设施,根本无法与中国相比。这种现状正在损害到印度的经济发展。尼勒卡尼说:“这直接影响到我们员工的生产效率。”

  手机大国

  14:00,Bay Leaf餐厅,班加罗尔

  在一家露天小店吃过午饭后,Microland公司的几位经理开始憧憬,印度居民将来会越来越富裕,购买电脑和手机的人也可能会越来越多。据尼勒卡尼透露,2005年,印度居民总共购买了500万台电脑,7,000万部手机,以及400万台DVD播放器。

  微软公司(Microsoft)正在扩充班加罗尔和海德拉巴(Hyderabad)的研发部门,同时还在开发几种当地语言的操作系统版本。这些多语种版本中,功能略有删减,但售价只有现有版本价格的几分之一。在Microland公司的员工看来,印度目前的消费者还不太需要视窗(Windows)的家庭网络功能。

  根据国际数据公司(IDC)的数据,印度的手机市场增长速度紧随中国排在第二。在这里,手机售价大约在30~40美元之间,话费则是每分钟1~2美分。印度的移动通信公司每月都会增加300万用户,移动电话也在渐渐取代大街小巷的“公共电话亭”。

  99%的机会

  18:00,惠普实验室,班加罗尔

  稍后,我又访问了惠普公司(HP)办公室,这里共有14名研究人员。惠普公司没有像很多高科技企业那样在当地开发产品,而是设法将自己的技术推向印度市场。

  公司部门总监KSR·安贾纳于路(K.S.R Anjaneyulu)说,印度拥有电脑的人数还不到总人口的1%,但是,拥有电视机的家庭却达8,500万,到2010年这一数字可能达到1.5亿。研究人员正在想方设法,让印度人通过电视、纸张、笔、以及其他普通介质接入互联网。

  公司研究员谢卡尔·博加昂卡尔(Shekar Borgaonkar)坐在一台电脑前,电脑上运行着Word软件。他正在用一支金属笔敲击和书写着印地语字母。在电脑上书写印地语,困难在哪里呢?博加昂卡尔解释说,如果在单词前增加新字母时,字母的形状会发生变化。熟练的打字员用印地语键盘可以达到100%的准确率,但要掌握所有的字母形状变化,就需要娴熟地使用Shift和Control键。博加昂卡尔的键盘尺寸和形状跟鼠标垫十分相似。用户敲击字母以后,键盘通过数字转换器会画出并修改字母的笔划和曲线,就好像在纸上写字一样。识别的字母立刻就在Word里显示了出来。

  惠普公司还在开发“手写邮件”(ScriptMail)。博加昂卡尔给我做了个演示,他在小小的金属框架里放上一个触摸板,外带一支金属笔。用户可以敲击按键来撰写并投递电子邮件。用户无需打字输入信息,只要在数字转换器上放一张纸,并用圆珠笔写下信息,文字图像就被捕捉到电子邮件中。

  接下来,惠普实验室高级商务合伙人普拉夏特·萨林(Prashant Sarin)接待了我。萨林带着我来到一个房间,里面有一台电视机、几台服务器以及一台蓝牙信号发射器。他在一部电视机上播放了一部关于艾滋病防治知识的BBC公共服务宣传片。荧屏上的好莱坞电影明星说着一口印地语,下面添加了英语字幕。屏幕的下方出现了一个小图标,提示有东西要打印。很快,通过无线网络,一本印地语艾滋病防治信息的彩色小册子就从打印机里吐了出来。惠普公司的研究人员已经知道,如何将可打印信息转换成电视信号,并且把信号送到打印机里而不需要通过互联网和电脑。当然,这个项目的前提是家里必须配备了打印机。萨林希望政府或私人企业,能够通过这项技术向大量无法上网的老百姓传递信息。

  1月10日,星期二

  薪资增长过快

  14:15,维布络科技公司,班加罗尔

  最近在印度高科技企业中,最棘手的岗位就是人力资源总监。技术行业需要很多大学毕业生,但他们中的大多数并不具备足够的商业技能。而有经验的员工薪水正在飞速上涨,虽然他们的薪水只有发达国家相应岗位的四分之一。不过这一点,正在降低印度作为欧美外包基地的成本优势。创业公司和美国咨询公司对大公司顶级人才的挖角,也正日益成为一个突出的问题,

  印度国家软件和服务公司协会(Nasscom)和麦肯锡咨询公司(McKinsey)所发布的一项研究报告表明:印度每年的理工科毕业生约达40万名,可是只有25%的毕业生可以直接上岗。迄今为止,印度市场的技术员工需求以每年增加10万人的速度在增长,到2010年,印度要想保持现有市场份额就需要聘用230万IT和呼叫中心员工。到2010年,劳动力的缺口将达50万名。目前IT行业的薪资每年都会上涨10%~15%。

  维布络科技公司人力资源副总裁帕拉提·库玛尔(Pratik Kumar)和同行,都希望抗拒这个潮流。他预测:“两年后,员工的工资增长幅度将会下降到10%以下。”维布络科技公司的技术供应部雇佣了大约3.2万名员工。“如果我们以特定的规则管理薪酬,就会为整个产业定下一个可衡量的标准。”库玛尔这样表示。

  当然,谁也不想抬高员工的价码。不过,有些公司也在尝试招聘刚刚参加工作的毕业生,以此来降低成本。库玛尔表示,印度有3,000多所工程学院,有四分之三的毕业生会被公司淘汰。他们被淘汰的原因各式各样,要么简历不诚实,要么英语口语不过关,要么缺乏商业头脑。

  维布络科技公司有45%的员工是刚毕业的大学生。但在接触客户前,公司要对他们进行为期14周的培训,这种做法在外包公司相当普遍。Infosys公司也采取了同样的做法。Infosys公司的人力资源副总裁比克拉姆吉特·麦特拉(Bikramjit Maitra)说,他甚至考虑把课程延长到16周。

  Infosys公司发展非常迅猛。预期到2005财年,公司收入将达20亿美元。去年第四季度,公司增加了超过5,100名员工,员工总数达到4.94万名。去年,该公司收到了120万份求职信。

  既然如此,为什么人才还是那么匮乏呢?Infosys公司CEO尼勒卡尼认为,原因在于新学校的教育水平不够。国际商业机器公司(IBM)副总裁哈里斯·格拉玛(Harish Grama)负责公司位于班加罗尔的软件实验室,他认为印度的许多工程学院“毫无价值”,其教学质量与印度理工学院(Indian Institute of Technology)等相比还存在明显差距。

  许多企业也在努力寻找经验丰富、可独立工作并领导团队的员工。Patni计算机系统公司是一家拥有1.1万名员工的离岸外包公司。人力资源高级副总裁米林德·贾达夫(Milind Jadhav)表示,公司每年都会流失30%的成熟技术员工。中小企业往往以高额薪水来吸引顶级人才。而大型跨国公司和印度外包商的顶级人才,很多都流失到了新兴企业。人才竞争比以往更加激烈。”

  1月11日,星期三

  自行开发还是采购?

  10:15, IBM公司,班加罗尔

  每家公司都在考虑:如何使公司的收入保持持续增长。

  Nasscom估计,印度的IT和业务流程外包行业的总值大约是220亿美元,而且每年的增长速度超过30%。去年,印度的咨询和网络管理等软件和服务的出口业务达到120亿美元。

  印度外包企业正在积极扩展到软件开发和网络管理以外的领域,以促进公司业务的增长。那些在印度设立分公司的IT供应商也在不断增加产品开发外包,希望建立外部技术人员的网络。

  我站在IBM公司现代化的办公室里,俯瞰着班加罗尔国际机场繁忙的跑道。马路对面,微软公司的一幢大厦正在拔地而起。库玛尔表示,其实,“自行开发还是采购”,对于这两家公司来说,并不存在矛盾。“印度制造”,不一定就是由IBM公司或者微软公司在印度制造产品。微软公司已经外包了一些软件开发工作给维布络科技公司,其中包括视窗和其他产品的新功能。IBM公司也初步外包了DB2数据库软件的代码工具,而且把WebSphere中间件集成到Infosys公司等的软件中。

  不过,核心产品的开发还是会留在公司内部开发。至于那些附属产品“是很普遍的技术,外包没有问题”,格拉玛说。他在美国IBM公司待了多年,一年前回到印度。他的想法就是让外包公司员工习惯用IBM公司的产品,以后给别的客户建立系统时,他们就会推荐IBM公司的软件。格拉玛说,现在虽然还是初级阶段,但产品开发企业和服务型企业的分界线正在模糊。

  离岸外包公司也在积极进取,开始涉足商业咨询和项目管理领域。Infosys公司和维布络科技公司都拥有空中客车工业公司(Airbus Industrie)A380超大型客机机翼的部分外包设计合同。设计飞机机翼和汽车座椅等产品的收入,只占到Infosys公司总收入的4%,但提供机械工程服务,将有助于公司获得更多业务,而不会流失客户。公司首席运营官(COO)S.葛巴拉达克里希南(S.Gopalakrishnan)表示:“我们需要完整的服务能力,这样客户就不会找其他的服务供应商。”

  1月12日,星期四

  在印度,为印度

  中午,微软公司研讨会,班加罗尔

  今天天气晴朗。微软公司铺设了红地毯,迎接公司研究总监里克·瑞斯特(Rick Rashid)、印度科学技术部部长贾比尔·西巴尔(Kapil Sibal)以及一些印度顶级学者等贵宾,庆祝微软印度研究实验室1周年。

  以前,印度的科技行业希望通过

知识产权的出口来提升国家的经济,今天会上传出的信息却是自主创新。西巴尔和瑞斯特公布了“虚拟印度”交互式在线地图项目,该项目使用的是政府的地理空间数据。这一项目希望帮助普通印度人在其辽阔的国土上驰骋。西巴尔说,微软公司和政府的合作计划,可以帮助普通民众外出走动、寻找道路与合适的酒店。

  印度是一个拥有10亿人口的大国,其中超过三分之一人口是文盲,7亿人居住在农村。技术已经给国家经济注入了资本,但印度的一流大学每年只培养出50名计算机科学博士。微软印度公司主席拉维·文卡特山(Ravi Venkatesan)把印度称为“拥有3亿文盲的IT超级大国”。过去,印度的创新主要是为了出口。

  现在,为了让自己的国家在世界舞台上扮演重要角色,印度国民必须付出更多的努力。“从现在起,我们要为自己的国家进行自主创新。”文卡特山这样表示道。

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