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苹果30岁的烦恼


http://www.sina.com.cn 2006年04月04日 15:09 中国计算机报

  杰逊

  Macintosh改变了个人计算机产业,iPod改变了人们的音乐世界。苹果电脑公司的故事告诉人们,异想天开可以创造企业奇迹。年满30周岁的苹果电脑公司,凭借iPod在个人数码音乐市场的凌厉表现,更像是一个18岁的妙龄少女。

  30年,苹果的成功也就是乔布斯的成功。

  Thind Different,苹果早期的广告。

  成千上万个苹果发烧友,涌进一个名叫HappyBirthdayApple.com的网站,留下他们对30岁苹果电脑公司的美好祝愿。网站运营商说,这些两美元一条的信息,将会被编辑成一本书,并在2006年4月1日送往苹果电脑公司。这天是愚人节,也是苹果电脑公司的30周岁生日。

  《连线》杂志的总编辑利安德·卡尼说,这些发烧友可以说是计算机社区中最大的亚文化群。卡尼曾写过两本关于苹果的书,包括《Mac的信徒》和《iPod的信徒》。即使是在苹果遭遇生存危机的年代,这些发烧友们也没有放弃他们的信条,他们中的不少人还亲自走上街头商店,帮助苹果公司销售电脑。

  源源不断的创意,异想天开的勇气,使得苹果公司具有磁铁般的吸引力。苹果公司在上个世纪80年代初缔造的Macintosh,被公认为改变了个人计算机的产业。苹果公司几乎是手把手地培育了MP3音乐播放器市场,在2001年推出的MP3音乐播放器iPod,目前在美国市场的占有率高达72.7%。如今iPod占到了苹果公司销售收入的近40%。

  另外,三年前刚开张的苹果iTunes在线音乐商店,截至今年2月的累计销售歌曲数量超过了10亿首。“我们打败了麦当劳。”乔布斯对媒体开玩笑说,麦当劳卖出10亿个汉堡包需要8年时间。

  年满30周岁的苹果电脑公司,凭借iPod在音乐市场的凌厉表现,更像是一个18岁的妙龄少女。在过去五年时间里,苹果的股票价格从2001年初的7.44美元,上涨到了今年年初的86美元。苹果电脑公司在2005财年的销售收入比2004财年增长68.3%,达到139.3亿美元;净利润同期增长383.7%,达13.35亿美元。

  在3月份刚出炉的美国《商业周刊》评选的最佳50强企业中,苹果公司从去年排名第12跃升至榜首。同样在3月份公布的美国《财富》杂志“最受尊敬的创新企业”排名中,苹果公司位居第一。

  为什么苹果能够从濒临崩溃的边缘中走出来?中途离开苹果公司12年的乔布斯是如何做到这点的?30岁的苹果,面临着哪些烦恼?

  触动文化神经

  技术研究公司Cteative Strategies的总裁提姆·巴嘉文说:“苹果公司触动了一种文化神经,尤其是对于X一代和Y一代,在那个年代其他的操作系统和个人电脑被他们看成是‘父母的计算机’。”

  如今的苹果,与史蒂夫·乔布斯和史蒂夫·沃兹尼克在1976年愚人节创立的苹果相比,已有天壤之别。他们俩推出的第一台计算机,其实是一个组装的产品。直到Apple Ⅱ的推出,苹果电脑的概念才得以深入人心。

  事实上,30岁时的苹果公司,要远比其在20岁时健康得多。十年前,苹果公司Mac电脑的市场占有率不断下降。要知道,在20世纪80年代,苹果一直是全球三大个人计算机制造商之一。

  1986年,苹果公司在个人电脑市场的占有率达到16%,这使它成为全球第二大个人计算机制造商,仅仅排在IBM之后。根据IDC分析师丹尼尔·铎德的统计,直到1990年,苹果公司的市场占有率也依然保持在10.7%。而在1985年,乔布斯被苹果公司董事会从CEO的位置上赶走,苹果电脑的市场占有率也逐渐下滑。

  尽管如此,Macintosh的品牌,使得苹果公司依然能够在上个世纪90年代早期在市场上生存。在那以后,苹果公司经历了几任CEO,他们费尽心机扩大苹果电脑的用户基础,而不是仅限于原来的专业美术设计员。在此期间,苹果推出了名叫Newton的个人数字助理(PDA)。

  到1997年7月时,苹果公司的股票价格已经下跌至3.3美元,而且在当年公布的第二财季报告中,苹果公司的亏损额高达7.08亿美元。包括戴尔在内的众多计算机制造商借助技术浪潮,在上个世纪90年代后半期大肆地从苹果公司手中抢占份额。

  就在这一年,乔布斯回到了苹果公司。苹果公司随后发布了一系列的新产品,其中包括彩色的iMac。其后在2001年10月,iPod横空出世。

  尽管Mac电脑的销售量在上升,比如说苹果公司在上一个财季的电脑出货量超过了100万台,但是根据IDC的报告,苹果电脑在美国的市场占有率只有4%,在全球市场只有2.3%。

  与此同时,苹果却成功地把自己变成了MP3播放器市场的霸主。很多分析师都表示,这是至关重要的,因为与个人计算机市场缓慢的增速相比,消费电子市场却有着无穷的潜力空间。“迄今为止,很多个人电脑制造商都在苦苦挣扎,但是苹果公司的表现让人眼前一亮。”市场调查公司扬基集团的分析师尼廷·古普塔说。

  错置于方孔里的圆木桩

  但是,苹果公司要想保持过去五年所创造的市场形势,却要面临一系列的挑战。古普塔说,苹果公司必须要从音频转向视频,就像它已经推出的视频iPod以及通过iTunes销售视频内容等。

  在数字家庭的构建中,苹果公司也不得不与“微软+英特尔”阵营以及思科等公司展开激烈的竞争。苹果还需要下苦功的另外一个方向,是手机音乐,目前这个市场主要是服务于手机彩铃的下载。一些业内分析师认为,苹果继推出与摩托罗拉合作的ROKR以后,将推出自己品牌的“iPhone”。

  一些分析师提醒说,在开发新产品时,苹果公司必须要注意利润率的控制,因为消费电子市场的利润,可能会比计算机制造的利润低。

  在旗舰级产品Mac上,苹果公司有史以来第一次采用了英特尔公司的芯片,但是这能否提升Mac的市场份额还有待观察。IDC的铎德认为很有可能,他说,苹果电脑在去年的销售额增加了35%,而同期全球计算机的销售量只增加了16%。但是他也指出,要继续增长,苹果还要不断创新。

  在苹果公司,以乔布斯为首的团队从来就不缺乏创新精神。

  在苹果公司总部的墙上,贴着这样一些词句:“献给那些疯狂的人们。他们是与社会格格不入的人、是反对者、是让人头痛的问题人物,就像错置于方孔里的圆木桩,他们从不同的角度来看待事物。(Here's to the crazy ones. The misfits. The rebels. The troublemakers. The round pegs in the square holes. The ones who see things differently)”

  这些词句实际上是苹果公司早期广告语的一部分,是用来赞誉那些能够“从不同的角度来看待事物(think different)”的人。

  Think Different,正是乔布斯和沃兹尼克在1976年推动个人计算机革命的基本想法。30年以后,乔布斯和沃兹尼克都成了亿万富翁。现在大红大紫的iPod和线条优美的计算机,跟30年前的Apple I也相差太远。

  但是,尽管经过一系列的人事变动和市场冲击以后,苹果公司依然在计算产业中保持了“错置于方孔里的圆木桩”的特色。与很多人曾经预测的苹果悲剧相反,苹果今天的处境,比其历史上任何一时期都要好。

  当然,索尼、三星等竞争对手在MP3音乐播放器市场的追赶,戴尔、惠普、联想等厂商在个人电脑市场的咄咄逼人,iTunes在法国遭遇的法规纠纷,都将成为苹果公司进一步成长时不得不克服的障碍。

  接班人计划悬空?

  然而,在某些业内人士看来,苹果在未来面临的更大挑战,是乔布斯本人。

  毫无疑问,这位富有传奇色彩的CEO对苹果公司有着极大的影响力和控制力。乔布斯会参加到苹果每一项重大产品的设计中,他的见识和他的直觉,都会反映在苹果公司在公开场合的表现。

  “史蒂夫是其他公司无法模仿的。”Gartner的分析师范·贝克说,“他是苹果公司独有的调味品。”

  让一些人担心的是,这家总部设在乔布斯成长地的苹果公司,却极少在公众场合谈到接班人计划。

  从最近的一些迹象来看,这样的计划显得越来越必要。乔布斯今年51岁。两年前,他的胰腺恶性肿瘤切除手术幸运地取得了成功。前不久,乔布斯把手上的 Pixar动画影片公司卖给了

迪士尼公司,他因此成为迪士尼最大的股东并且兼任董事。这些职位都会分散乔布斯在苹果公司的注意力。

  而在其他公司,接班人计划都已经非常清晰。人们都知道微软公司的史蒂夫·鲍尔默将会接替比尔·盖茨,戴尔公司的凯文·罗林斯将会接替迈克尔·戴尔,英特尔公司的欧德宁接替了克雷格·贝瑞特。

  但是人们似乎很难举出乔布斯以外的另外一名公司高管。“像史蒂夫·乔布斯这种类型的CEO,是很难容忍自己身边再出现一个强势人物的,所以苹果公司的继任者肯定是懂得妥协的人。”咨询公司Endpoint的分析师罗杰·凯说,“之所以出现这种现象,是因为乔布斯有极强的能力和天赋。这种能力和天赋造就了苹果,但也使得接班人问题难以解决。”

  苹果公司发言人回应说,苹果有接班人,但这属于公司机密。惟一可以让人们猜测的,是乔布斯在做完手术后休息的那个月中,负责公司运营的是首席运营官提姆·库克。库克在苹果公司待了很长时间,并曾经在康柏公司和IBM公司工作过。

  在乔布斯离开苹果公司的12年,苹果公司的日子并不好过。“那是苹果公司历史上最糟糕的时期。”一位分析师说,“他重新回来以后,苹果公司又回到了正确的轨道上来。”

  经过乔布斯的悉心调教,苹果已经成功地把自己从一个计算机公司,变成了一种文化现象。这是了不起的。但是苹果发烧友们更希望看到,他们甘心追随的苹果公司能够持续地繁盛下去。

  乔布斯语录

  “你想改变世界,还是想卖一辈子汽水?” 乔布斯邀请百事可乐总裁约翰·斯考利加盟苹果时所说的话,结果他挖角成功。

  “创新跟研发资金的多少没有关系。当苹果公司推出Mac的时候,IBM在研发方面的投入至少是苹果的100倍。创新跟资金没有关系,关键是你所拥有的人,你如何领导他们,以及你对创新的理解。”

  “设计不仅仅要关注产品的外观和感觉。更重要的是考虑产品怎样工作。”

  “创新是区分领袖和追随者的准则。”

  “有时你在创新中会遇到失误,你最好赶快承认,然后继续在其他方面创新。”

  “我相信最终是工作在激发人们的能力,有时我希望是我来推动他们,但其实不是,而是工作本身。我的工作是使工作尽可能地显现美好,并激发出人们的最大潜能。”

  “有时我的缺点是太过理想化。最好有时是更好的敌人,我会在应该争取更好时去强求最好,结果是没有任何进展,甚至会倒退。”

  “如果你想自己创业而且你还年轻,最好的办法是找有经验并想投资的人,他不一定要是风险资本家,关键不在于他的身份,而在于他是不是有经验。”

  “我过去常常认为一位出色的人才能顶两位平庸的员工,但现在我认为能顶50名。”

  “你必须要找到你所爱的东西。”

  “献给那些疯狂的人们……他们是与社会格格不入的人、是反对者、是让人头痛的问题人物,就像错置于方孔里的圆木桩,他们从不同的角度来看待事物。他们即不墨守成规,也不安于现状。你可以认同他们或是与他们争辩;可以夸赞他们或是诋毁他们。然而你无法抗拒的是忽略他们的存在,因为他们改变了事物,他们让人类向前跨进了一大步。有时候人们会认为他们太疯狂,然而我们却看见了他们的影响力,因为只有疯狂到认为自己有能力改变世界的人,才能真正地改变世界。”(苹果公司早期的广告语)

  苹果大事记

  1976年春:乔布斯和沃兹涅克在车库里造出了Apple I原型机。

  1976年4月1日:沃兹涅克、乔布斯和韦恩共同成立了苹果电脑公司。韦恩设计了苹果公司的第一个徽标。

  1976年秋:沃兹涅克完成Apple II的开发工作。

  1977年:詹诺夫设计了苹果的第二个徽标,也就是一直沿用至今的苹果徽标(只是在1998年去掉了彩虹颜色)。

  1979年:AppleⅡ+推出。

  1980年:AppleⅢ发布。苹果股票上市,并获得巨大成功,乔布斯和沃兹涅克成为百万富翁。

  11981年:乔布斯加入到Macintosh项目组。迈克·马克库拉成为苹果电脑公司总裁。

  1983年:Apple Lisa数据库和Apple Iie发布。Apple成为当时历史上发展最快的公司。百事可乐前总裁约翰·斯考利成为苹果的总裁兼CEO。

  1984年:苹果借助美国橄榄球超级杯大赛,将Macintosh电脑成功推向世界。

  1985年:沃兹涅克退出苹果,另立公司。斯考利解除乔布斯的一切权力,成为苹果电脑的新领导人。苹果向史蒂芬·乔布斯提起诉讼。

  1985年10月24日:斯考利签下苹果有史以来最坏的合同。根据合同,微软如果继续为苹果开发软件(如Word,Excel),就允许微软使用部份苹果图形界面技术。

  1986年,苹果成立十周年。停止对乔布斯的控告。乔布斯创建NeXT公司。

  1988年:苹果向微软和HP公司提出诉讼,控告他们侵犯了苹果的版权。

  1989年:

甲壳虫唱片公司控告苹果电脑违反1981年签订的协议。

  1991年:IBM与苹果结成联盟,IBM为苹果开发RISC处理器(即Power PC)。苹果付给甲克虫唱片公司2650万美元,法律诉讼结束。

  1992年:苹果公司宣布进军消费电子市场。

  1993年:迈克尔·斯宾德勒取代斯考利成为苹果的CEO。苹果发布第一款PAD(Newton MessagePad),但销量可怜。法庭裁决1985年关于苹果和微软的诉讼,裁定Windows 2.0.3不构成侵权。

  1994年:苹果发布Power Mac系列。

  1996年:苹果20周年。苹果以4.3亿美元收购Next电脑公司。

  1997年:苹果第二财季亏损7.4亿美元。乔布斯重新回到苹果公司,成为苹果事实上的领导人。苹果与微软结成联盟,微软购买1.5亿美元苹果股票。苹果将微软IE浏览器集成到苹果操作系统中。

  1998年:苹果正式宣布重新赢利,Newton项目中止,iMac上市,并且成为当时销售增长最快的个人电脑。

  1999年:新

笔记本电脑Power Book G3 Lombard发布。在纽约Mac World展览会上推出iBook,订单超过14万台。

  2000年:在旧金山Mac World展览会上,苹果展示了其最新操作系统Mac OS X;苹果在三年内首次出现亏损。

  2001年:苹果推出便携式MP3播放器iPod,以及用于将MP3文件从Mac上传输到iPod上的工具软件iTunes2。

  2002年:新Power Mac g4发布。苹果、Sun和爱立信宣布将使用QuickTime线性技术共同开发应用于蜂窝电话的多媒体系统。Mac OS X苹果远程桌面发布。iPhoto面世。

  2003年:苹果发布Power G5。

  2004年:由于iPod数字音乐播放机出货突破200万台,净利被推升至1.06亿美元,较上年同期增加1倍,营收也达9年来最高。

  2005年:苹果视频iPod面世。

  2006年初:苹果公司发布使用英特尔处理器的新iBooks笔记本和Mac系统。

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