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手机芯片设计霸主ARM转型消费电子


http://www.sina.com.cn 2006年04月04日 10:29 ZDNet China

  CNET科技资讯网4月3日国际报道 科技行业中最具有统治地位的公司是哪一家?微软?Google?英特尔?还是一家名为ARM ,员工人数1300的英国公司?

  ARM 创造的芯片设计事实上已经出现在地球上每部手机的心脏之中。分析公司The Linley集团的统计显示,大约有98% 的手机在其主板上至少使用了一项ARM 的设计核心。

  如此压倒多数的市场地位将ARM 置于一个奇怪的位置之上:一旦一家公司达到这种崇高的市场份额,剩下的只有两条路可走-倒闭或者进入另外一个市场。因此,ARM 致力于成为别的消费电子产品的芯片设计心脏,比如机顶盒,数码相机,打印机以及数字电视。

  当然,ARM 已经向消费电子产品制造商们销售设计有好几年了,它的非手机业务销售已经占到整个销售的三分之一还多。

  但ARM 的首席执行官Warren East 希望不止于此。尽管他没有给出一个时间表,但他还说希望消费电子业务最终可以占到公司销售的一半。

  East在接受CNET新闻网站采访时说:“手机正在以健康的速度发展,但我们很早就在说,我们希望成为数码世界的架构,不仅仅是手机。”

  在实现这一目标之前,ARM 面临很大的挑战。和所有的芯片架构一样,ARM 的设计需要专门的软件与芯片配合。

  Gartner 的统计显示,2005年的手机销售增长了21% ,但今年的增长率预计将降低到10% 到15% 之间。对于大公司来说,这一速度远远不能达到股东的预期。

  因此,为了利用数码产品兴盛的机会,ARM 正在说服

半导体公司在自己的数码设备的芯片中重新使用ARM 核心,比如ARM 的Cortex,这个家族的芯片设计可以加速视频与游戏的处理速度。

  ARM 市场部门的副总裁Ian Drew说,ARM 希望抓住内容公司寻求让它们的电影,电视节目移植到手机,家庭数字娱乐系统的机会。

  去年,ARM 授权了16亿的核心,大约有10亿的芯片设计核心为手机,其余6 亿属于

机顶盒
打印机
以及汽车应用。

  并不是所有人都认为ARM 会复制其在手机市场的成功。Forward Concepts公司的首席分析师Will Strauss就认为,芯片公司已经对各种的芯片架构投入了大量的时间与金钱去开发应用,除非有迫不得已的理由,他们不会想去转变。

  在消费电子产品市场,基于PowerPC 架构的芯片也相当的流行。另外,象MIPS科技,Tensilica 和Arc 国际也在争夺这一市场。

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