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电脑商情报:存储概念遭中国式问题


http://www.sina.com.cn 2006年03月21日 14:01 电脑商情报

  作者:郑凯

  “我不清楚,为什么在中国,存储虚拟化的应用进程要比世界上慢得多。”来到中国的IBM全球存储副总裁Craig在日前举行的2006年中国国际存储世界大会上告诉记者。

  其实,在中国存储市场,诸如此类的困惑还有很多。比如,被业界普遍追捧的存储
整合和分层的理念确实对大型企业行之有效,但是,在面对中国广阔的中小企业市场时却显得没有什么办法。再有已经热炒了几年的生命周期管理,也开始被一些存储厂家认为是不够务实的概念。

  IBM、VERITAS:虚拟化进展缓慢

  存储虚拟化就是物理存储的逻辑表示方法,是在服务器与存储之间设置一个抽象层,服务器被绑定到逻辑抽象层上。于是,无论何时,如果需要都可以改变所连接的物理存储,典型的如阵列的替换、层次化存储等,而不会影响应用对这个存储的访问。

  存储虚拟化概念的提出已经有三十多年了,但在存储行业里,关于存储虚拟化的话题一直经久不衰,厂商和用户对虚拟化技术的热度一直不减。市场的需要和不同存储厂商提出的存储虚拟化方案各异这两个因素使得虚拟化技术在中国也很受关注。

  但是,要考虑企业为什么采用虚拟化存储?从某种意义上,其实就是为了保护已有投资,降低存储系统异构化的管理难度。也就是说,这不仅牵涉到技术,还牵涉到管理。

  这其实是问题的关键:在中国市场只要一牵涉到管理,普及应用的速度就快不了。这也是Craig无法理解的中国式问题。

  对于虚拟化,Craig很清楚应用是首要的。用户面临的最大压力,一是成本的增加,二是不断增加的容量,三是越来越复杂的环境。

  而存储虚拟化恰好可以把用户不同的存储系统融合成单一的平台,这样不但易于管理,而且还可以通过分级存储实现信息生命周期管理,从而进一步优化应用环境。

  最开始采用存储虚拟化的行业,一个是金融,另一个是电信。这两个行业数据量增长很快。另外,像灾难恢复、业务连续性的需求也促进了虚拟化的应用。从石油行业来看,每三到五年数据就要增加一个数量级,而且采用的大多是异构平台,管理困难,而虚拟化技术是解决这些问题的好办法。

  但是,还是不能否认,虚拟化在应用中确实存在一些障碍,比如用户有畏难情绪,认为虚拟化技术十分复杂,是不可行的。

  VERITAS大中国区业务拓展及产品策略总监林为千也告诉记者,“与传统管理方式相冲突,是虚拟化在中国推广的一道关口。”人的问题,本是一个中国传统的问题,但现在看来对于虚拟化在中国的推广进程,确实存在一些弊端。

  为什么虚拟化存储到现在依旧被用户所不了解,同时技术进展缓慢,这大概和存储业界其他技术所遇到的情况差不多(如存储网格),所有主要厂商都试图以他们的观点阐述虚拟化,以他们各自不同的理念制造出虚拟化产品。

  当然,目前来讲还无法实现所有这些功能。关于虚拟存储的所有承诺还都在“虚拟现实”中徘徊。现在存储虚拟化产品只完成一些零碎的理想化的解决方案。相比于虚拟存储技术那不可限量的潜能来讲,现在它还处于“幼年”时期。

  众多中立存储厂商所期望的,以及行业作品中所憧憬的关于存储虚拟化的完美目标还需要存储网络基础设施和虚拟化技术的多年发展才能实现。但是,目前的虚拟技术已经于实际中所应用。像应用于快照这种特殊服务的存储虚拟化产品一直被市场广泛接受就是证明。作为一种新兴的技术,围绕存储虚拟化的这种混乱状态也恰恰从另一个侧面说明了它本身的活力。

  而中小企业不买账,自然也有他们的困惑。国内市场有个有趣的现象:在2004年之前,如果你的企业规模太小,去购买存储设备的时候,销售人员一定不会像对待那些大客户一样对待你。可是进入2004年之后,一夜之间,SMB(中小企业)仿佛成了金矿一般,所有存储供应商都会告诉你,“我们有专门针对中小企业市场的产品与解决方案。”

  但是,一年到头,没有一家存储厂家敢于宣布自己在中小企业市场上获得如何好的回报和业绩,这恐怕也让看似广阔的中小企业市场战略曲高和寡。

  日立:提生命周期管理不够务实

  相比虚拟化,生命周期管理这个概念更加诱人,却显得更难以实现。

  一直闭口不提生命周期管理的日立数据系统有限公司中国区总经理柯愈强就提到,“从一个IT存储的厂商角度来说,我认为虚拟化的分层存储比生命周期管理更加务实。”

  其实,日立是非常推崇虚拟化技术的。柯愈强说,日立配合虚拟化的概念,更进一步的是一个把“身体”和“大脑”分开的一个智能概念。“在中国,首先我们会稳固我们现有的用户,我们现有的安装点和有成效的市场份额,我们稳固。然后扩大我们的销售网,然后针对竞争对手的地盘。最后,我们希望把一些竞争对手的产品在用户群里面慢慢替换成我们的产品。”

  可见,日立推动虚拟化的想法在于最终的可替换性。

  但是,对于生命周期管理,日立从未有过多表态。“日立就是提虚拟化的策略,实际上虚拟化可以为大家带来整合,进行分层存储。”

  日立所提出的“以控制器虚拟”的概念其实也是值得留意的。中国在存储方面的发展情况以前是比较分散的。这导致不同的应用有不同的状况,因为国内是以项目为主,一个项目就有一个应用,就配合一个服务器,一个存储。

  但是,现在很多用户都面对不同程度的整合的需求,当然,这个不但是在国内,在国外也有同样的情况,因为从用户的环境来讲,都是异构的,在他们的环境里面有不同年份、不同时代买的存储设备。“这些存储都在它的用户环境里面,怎么样把不同性能的、不同技术的,或者是不同应用的存储整合起来,这是一个很大的要解决的问题。”

  所以日立对此提出了,以控制器虚拟这个概念来帮助用户整合的想法,柯愈强说:“这样可以提供用户一个比较统一的平台。在整合方面,据我们看到的情况都是往这个方向走,不同的行业有不同的程度,但是这是一个大的方向。”

  而对于生命周期管理,柯愈强认为:“作为存储厂商,我们现在提供的技术只是针对于数据的流动和存储的解决方案,但是对于业务部门,只能是提一些建议。具体用户的业务要往哪些方面走,他的应用要朝哪个方向开发,这个从IT存储的一个厂商来说,我觉得很难控制,所以我认为虚拟化的分层存储比生命周期管理更加务实。”

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