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姜美芝:微软打出免费软件牌


http://www.sina.com.cn 2006年03月17日 10:08 eNet硅谷动力

  【eNet硅谷动力特稿】商业软件巨头微软,一直是开源软件的天敌。身兼开放源代码应用基金会(OSAF)总裁、主席和Mozilla基金会主席的Kapor先生就表示,他所领导的两个基金会并不是要创建新的杀手程序,而是要利用开源软件的模式削弱微软在网络浏览器和电子邮件软件领域的垄断地位。显然是把微软看作是其假想敌了。

  其实,从这个层面来看,微软一方面是开源软件人士的竞争对手,另一方面也可以
看作是他们的动力之源。没有微软的垄断和强势,就不会有那么多前赴后继在开源天地默默耕耘,不计成果和回报的斗士们。

  然而,虽然诸如Firefox、OpenOffice.org和Linux等开源软件给MS IE、MS Office和Windows带来了一定的压力,但毕竟还没有威胁到微软的这些商业软件的生存。从这层意义上来说,企业与人一样,只有自己打败自己的,绝对没有被别人或别家企业打败的道理。

  近日,据国外媒体报道,微软本周三表示,公司已开始在Office Live、Windows Live Mail和MSN Spaces等在线服务中进行广告服务测试,全球有20家市场营销商为此次测试提供帮助。微软表示,此次测试活动是公司于去年11月公布的广告及在线服务战略的延伸。微软全球销售及市场部门副总裁约纳-布兰福德表示:“由于软件服务得到了广告的支持,因此服务价格会尽可能低甚至免费,这样在消费者获得最大利益的同时,也为广告商建立了一个巨大的广告生态系统。”

  据说此次进行测试的有好几种广告模式,通过测试进行评估,到底哪一种模式能为广告商的投资带来最大的回报,同时也带给用户最大的价值。参加广告测试的公司中包括

可口可乐巴西公司、JCPenney 和Monster Worldwide公司。微软表示,广告测试最先从澳大利亚和意大利的MSN Spaces服务开始。在随后的Windows Live Mail测试中,涉及的市场区域进一步扩大,包括澳大利亚、巴西、加拿大、中国、法国、德国、意大利、西班牙、英国和美国等。显然,经过如此大规模的测试,再加上可口可乐等商业巨头的加盟,微软极可能找到一种或几种广告模式,用来为其他企业提供广告服务。如果规模达到一定程度,微软通过广告业务取代商业软件销售的可能性将会大增。

  其实,早在去年,微软董事会主席比尔·盖茨就曾表示,微软的软件服务正在迈进一个全新的时代,未来微软所有的软件服务由广告和在线订阅服务提供支持。微软周三表示,公司来自新的广告项目的收入比重将充分体现上述战略转移。显然,此次广告测试正是对盖茨既定免费软件战略的贯彻。

  一方面是自身寻求突破的内在动力,另一方面还有着外在的强大压力,微软真的推出免费软件绝对可以理解。同样是在去年,在IBM、SUN等巨头有组织的策划下,OpenDocument逐渐从个人和企业层面开始向政府层面转移。早在2004年4月3日,中日韩三国就联合出台了《开放源代码软件合作备忘录》,并在随后组织召开了多次会议,成立了相关合作组织,真正把开源软件的重要性上升到了国家高度。迫于OpenOffice.org成为国际办公软件标准的压力,微软不得不公开宣称将开放MS Office的源代码,以便能使自己办公软件成为国际标准。而当前,在欧盟的一再紧逼下,开放更多的Windows源代码只不过是早晚的事。即使在微软老窝,也有马萨诸塞洲宣布政府文件必须采用OpenDocument格式。随着商业软件领地的逐步被蚕食,微软必须想方设法挽回颓势。但是,面对软件开源或免费的大潮,微软欲想在可以想象的年头内保住软件霸主地位,只能从免费上寻求突破。但是,作为其主要收入来源的

操作系统、办公软件和浏览器,如果免费的话,微软必须寻求其他收入。这样一来,通过这些主流软件来拉动广告收入无疑是一种极好的选择。何况在线软件本来也是PC时代想互联网时代过渡的一种必然选择。

  对微软来说,这也算是歪打正着。刚开始考虑到在线战略时,盖茨曾表示,无论是Windows Live还是Office Live服务,都不会取代操作系统或者字处理、电算表等其他安装在个人电脑硬盘中的热门软件的地位。这意味着微软的在线软件和传统软件将齐头并进,在各自的领域内开拓市场。当时,微软首席技术官Ozzie就坦言:“我们必须要承担一些风险。” 不过现在微软可能已经意识到在线软件的可行性,大批广告客户的捧场,让微软增添了莫大的勇气,也让其积赚了足够的底气。正因为此,布兰福德才敢放言将尽量降低软件价格,甚至免费。

  微软软件就要免费了,信不信由你;连微软软件都要免费了,还有什么不能免费的呢?我实在想不出来。也许商业世界的走向将使公共商品全都免费,这可能是普通消费者都期待着的。

  作者:姜美芝

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